Yoga's Twisted History

TWISTER!!! GONE PAINFUL!! (Juni- 2019).

Anonim
Geen vraag, yoga heeft een grote aanhang in het Westen. Maar hoe staat hatha yoga, in het bijzonder de asana-praktijk, centraal? En welke rol heeft het Westen in die voorkeur gespeeld? Andrea Miller bespreekt twee boeken die deze vragen behandelen: Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practice , door Mark Singleton en The Subtle Body: The Story of Yoga in America , door Stefanie Syman. In het voorjaar van 1893 reisde een Indiase swami genaamd Vivekananda naar de VS in de hoop deel te nemen aan het Wereldparlement voor Godsdiensten, dat werd bijeengeroepen als onderdeel van de Wereldtentoonstelling van Chicago. En hoewel hij geen officiële uitnodiging had, deed hij mee. Volgens het

Boston Evening Transcript zou " vierduizend enthousiaste mensen in de Hal van Columbus lachend en verwachtend zitten zitten wachten tot een uur of twee andere mannenredes om Vivekananda een kwartiertje te beluisteren. "Misschien was één van de belangrijkste redenen voor Vivekananda's populariteit dat hij meteen de Indiase stereotypen vervulde en ontkrachtte, waardoor Amerikanen hem en zijn land konden romantiseren zonder al te veel van hun eigen waarden prijs te geven. Voor zijn colleges dekte de jonge swami zichzelf in rode of oranje gewaden en een gele tulband. Toch sprak hij vloeiend, gearticuleerd Engels, at vlees en ijs en gebruikte hij snuiftabak, dat hij rijkelijk op de vloer had geschreven. <99> In zijn toespraken gebruikte Vivekananda nooit het woord " yoga, " een curieus feit in het licht van een of andere huidige wetenschap die voorstelt dat moderne, transnationale yoga met hem begon. Bovendien heeft Vivekananda zich niet aangetast in de booghouding of een andere

asana

. In India was een yoga-opwekking in verband met het Indiase nationalisme in volle gang, en Vivekananda was een voorstander van de beweging. Maar hij vermeed het woord " yoga " omdat hij vond dat westerlingen het te vreemd en angstaanjagend vonden, en hij vermeed yoga helemaal, omdat hij - samen met de meerderheid van zijn landgenoten - het smakeloos vond en totaal ongeschikt voor de yoga-revival. <> Nu heeft yoga een grote aanhang in het Westen en velen beschouwen het als een synoniem voor houdingsoefeningen. Hoe heeft hatha yoga, met name de asana-praktijk, de hoofdrol gespeeld en welke rol heeft het Westen hierin gespeeld? Dit zijn vragen die worden behandeld in twee nieuwe releases: Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practice , door Mark Singleton en

The Subtle Body: The Story of Yoga in America , doorStefanie Syman.Yogalichaam begint met het onderzoeken van percepties van hatha-yoga voor en tijdens Vivekananda's tijd. Singleton schrijft:Ten tijde van Vivekananda's synthese van yoga in de jaren 1890, werd posturale oefening vooral geassocieerd met de

yogin(of meer in het algemeen, " yogi "). Deze term duidde in het bijzonder de hatha yogins van de Nath-lijn aan, maar werd losser gebruikt om te verwijzen naar een verscheidenheid aan asceten, goochelaars en straatartiesten. Vaak verward met de Mohammedan & fake, " de yogi kwam om te symboliseren alles wat er mis was in bepaalde zijrivieren van de hindoe-religie. De houdingsvervormingen van hathayoga werden in verband gebracht met achterlijkheid en bijgeloof. Het was armoede die veel hatha-yogi's deed besluiten straatoptreden te gebruiken voor hun levensonderhoud, en het was een nieuwe technologie van de late achttiende eeuw - fotografie - die westerlingen vertrouwd maakte met wat waren voor hen de morbide fascinerende houdingscontouren van yogi's. Maar de houdingspraktijk speelde eigenlijk een relatief kleine rol in pre-moderne hathayoga. Andere praktijken, die vandaag de dag een achterbank hebben in de meeste yogaboeken en -lessen, werden sterker benadrukt. Bijvoorbeeld, een oefening die cruciaal was voor pre-moderne yoga, maar die zelden wordt gegeven aan de gemiddelde Noord-Amerikaanse studio, is de zes zuiveringen, of

satkarmas . Deze omvattendhauti

, het reinigen van de maag door een lange strook doek in te slikken, en basti , een yoga-klysma. Pranayama(yoga-ademhaling) en mudra (rituele gebaren) zijn ook grotendeels verbannen naar de yoga-achteraanbrander. Inderdaad, de zeer tantrische fysiologie die aan traditionele hatha-yoga ten grondslag ligt speelt slechts een ondergeschikte rol in de populaire hedendaagse praktijk. In de jaren 1890 lieten Victoriaanse waarden veel westerlingen onvoorbereid op hatha en de nadruk op het lichaam. Maar Vivekananda deed veel om het Westen op te warmen voor yoga. Hoewel hij yoga niet bij naam noemde in het parlement, in latere lezingen wel. Van een hotel-gedraaid-spiritueel retreatcentrum in Maine tot een met teak beklede muziekkamer buiten Harvard, Vivekananda instrueerde studenten expliciet in raja yoga. Zijn benadering vervaagde tradities echter. De swami beweerde te onderwijzen vanuit een puur Vedanta-perspectief en af ​​te zien van hatha. Maar zonder ze te noemen citeerde hij uit de Yoga Sutra's , die een heel andere opvatting van goddelijkheid presenteren dan Vedanta. En hoewel Vivekananda asanaoversloeg, de derde van Patanjali's achtste ledematen, zegt Syman dat hij Kundalini en het subtiele lichaam introduceerde, niet van Vedanta, maar degene die nauwer geassocieerd was met hatha. " In deze mix voegde hij op dat moment het metaphysische jargon toe dat populair was in het Westen. Om eerlijk te zijn, India heeft een lange geschiedenis van vervagende tradities, en Sri Ramakrishna, Vivekanada's eigen leraar, dreef van tantra naar Vedanta en was extreem moeilijk om Leg vast hoe yoga zou moeten worden beoefend. Dit liet de studenten van Ramakrishna vrij om te interpreteren, wat ons brengt bij een van zijn directe discipelen, Swami Abhedananda. Toen Vivekanada naar India terugkeerde, stuurde hij Abhedananda naar Amerika in zijn plaats, maar Abhedananda week af van de leringen van Vivekananda. Hij onderwees de hatha van de Amerikanen, inclusief asana's zoals de lotushouding en

, of zette een voorwaartse buiging. <> Yoga was nu klaar voor zijn huwelijk met de fitnessbeweging die zich uitstrekte over de negentiende en twintigste eeuw. Mark Singleton neemt vroege populaire yogahandleidingen in het Engels onder de loep:

De asana's van hatha yoga werden vaak, en routinematig, vergeleken met gymnastiek in deze handleidingen. Deze interpretaties van houdingsyoga waren significant verschillend van die gegeven door " klassiek " hatha-yogateksten… Inderdaad leek het hele somatische en filosofische raamwerk van deze nieuwe Engelstalige yoga te zijn vervangen door een modern discours van gezondheid en fitness. Uit een onderzoek van de Europese gymnastiekhandleidingen van de achttiende tot de vroege twintigste eeuw in de British Library en de Universiteitsbibliotheek van Cambridge bleek zonder twijfel dat Engelstalige yoga-auteurs elementen van de moderne fysieke cultuur op hatha-yoga-orthopraxie hadden geënt en schijnbaar uitgesneden die delen waren die moeilijk te vinden waren zich verzoenen met het opkomende gezondheids- en fitnessdiscours. Van bijzonder belang zijn hier de Scandinavische systemen die voortkomen uit Ling, de [bodybuilding] leer van Sandow en de methoden van de YMCA. Deze drie waren de belangrijkste buitenlandse spelers in de vormgeving van de moderne fysieke cultuur in India en daardoor ook geholpen om de vorm van de nieuwe hatha yoga synthesen te bepalen. <> Yoga in zijn fysieke cultuur fase mengde zich ook met het Indiase nationalisme. Britse koloniale opvoeders presenteerden Indiërs als zwakkelingen die het verdienden om gedomineerd te worden, maar zoals hoofdstuk vijf vanYoga Body onthult, ondermijnden Indianen het spel van Groot-Brittannië: ze herwerkten de Europese fysieke cultuur " als een 'inheemse' techniek van mens-zijn..gebouw " Inderdaad, zegt Singleton, werd de beoefening van yoga in bepaalde milieus een alibi voor training in gewelddadige, militante weerstand. Een andere westerse invloed op de ontwikkeling van yoga was het meer vrouwelijke gezicht van de fysieke cultuur, dat Singleton noemt. " harmonieuze gymnastiek. " Dit waren esoterische bewegingssystemen die in het begin van de twintigste eeuw werden toegepast, voornamelijk door vrouwen, en ondersteund door het idee dat iemands geestelijk welzijn, fysieke gezondheid en zelfs economische omstandigheden een directe relatie hadden met iemands relatie met de kosmos. Vreemd genoeg, hoewel de stretch- en relaxtechnieken geen yoga werden genoemd, lijken ze meer op de hedendaagse transnationale yoga dan de lichaamsopbouwende vormen die waren

geïdentificeerd als yoga op dat moment. Misschien was het onvermijdelijk dat deze oost-west uitwisseling van ideeën zou culmineren in Amerika's eerste goeroe. Geboren in 1876, zijn naam was Pierre Bernard, of liever, dat is de naam die hij - Perry Baker - voor zichzelf heeft aangenomen. Een andere vraag waar hij geen eerlijk antwoord op zou geven, was zijn geboorteplaats. Het was Leon, Iowa, hoewel hij om beurten Parijs, Chicago en Des Moines als zijn oorsprong aannam. Dit is echter waar: in zijn jeugd wilde zijn familie dat hij in de leer ging bij een millwright, maar in plaats daarvan ging hij in de leer bij een yogi die tegenover hem woonde. Bernard kreeg in 1898 voor het eerst publieke aandacht toen, getuige door bijna veertig artsen en chirurgen, demonstreerde hijKali-Mudra

, de simulatie van de dood. Syman beschrijft een latere foto van een soortgelijke gebeurtenis: "Bernard's lichaam is laks en bloed dribbelt uit zijn neus, als een arts, in een zwarte jas met cutaway… vingert zijn pols, op zoek naar, maar vindt zijn pols niet. Bernard had pranayama gebruikt om zijn hartslag te vertragen tot onmerkbaarheid. Bernard ging verder met het opzetten van yogascholen aan beide kusten, die werden overvallen door de politie vanwege zijn vermeende gedrag met minderjarige meisjes; de International School of Vedic and Allied Research, die werd ondersteund door gerenommeerde wetenschappers; en de lucratieve Clarkstown Country Club, die yoga in zijn amusementsprogramma opnam. Bernard was een adept in asana en een geleerde tantrische geleerde, maar het is onduidelijk of hij meer deed om hatha te promoten of zijn reputatie te schaden. Hij was berucht om zijn seksuele riten en flirten en, met erfgenamen die zijn projecten bankrollden, werd hij algemeen beschouwd als een oplichter. De in Rusland geboren Indra Devi bleek een gezondere en toch volledig glamoureuze voorstander van yoga te zijn. Volgens Syman,

leest Devi's bijna onmiddellijke succes in Los Angeles als een vreemd sprookje: een vrijwel onbekende buitenlander van middelbare leeftijd komt in de City of Angels om een ​​relatief obscuur soort yoga te onderwijzen en wordt vrijwel onmiddellijk bezocht door de de grootste sterren van de stad. Maar er was niets buitengewoons aan de gang van zaken. Devi had het grootste deel van haar leven in het gezelschap van een of ander koninklijk huis gewoond en had de zekerheid van rijkdom, hoewel ze al lang geen uiterlijke manifestaties meer had.

Eugenie Peterson geboren in 1899, was ze tijdens de revolutie Rusland ontvlucht en naar Berlijn gegaan, waar ze de leidende actrice en danseres werd van het beroemde Der Blaue Vogel-theater. Later trouwde ze met een Tsjechische diplomaat en werd een gastvrouw en yogastudent in India. Haar leraar, de beroemde Sri Krishnamacharya, die ook les gaf aan de yogalichters B.K.S. Iyengar en Pattabhi Jois, weigerden oorspronkelijk om Devi te onderwijzen omdat zij een vrouw was, maar hij capituleerde toen de raja van Mysore hem vroeg. Blijkbaar was Krishnamacharya blij met de vooruitgang die ze boekte, want een jaar later vroeg / bestelde hij Devi zelf om te gaan lesgeven.

Tegen de tijd dat ze in 1947 in Hollywood arriveerde, had Angelenos honger naar hatha, omdat het twee behoeften aanpakte: hun persoonlijk verlangen naar spirituele vervulling en de vraag van de filmindustrie dat ze er jong en slank uitzien. " Als docent was Devi zowel genadig als veeleisend, " zegt Syman. " Ze hakte enkele basisprincipes uit: Hatha Yoga bevatte alles wat je moest weten voor een perfecte gezondheid, gemoedsrust en spirituele realisatie; het was de enige yoga geschikt voor drukke moderne levens; en het zou gevaarlijk voor haar zijn om iets van een spirituele zaak over te brengen. (Daar had je een goeroe voor nodig.) De leeftijd van de goeroe bereikte zijn lengte twee decennia later. Denk aan Swami Satchidananda, de auteur van Hatha Yoga , en hoe hij bij Woodstock de hoge, jonge menigte leidde in het reciteren van Sanskrietlettergrepen. " Tienduizenden Amerikanen doken halsoverkop in een vergeestelijkte yoga, " zegt Syman, het soort dat je hele leven heeft overgenomen, het soort waardoor je alles hebt laten vallen om je goeroe rond te volgen, het soort dat je naar India bracht, geen geld op zak en het maakt je zelfs niets uit. " Tegelijkertijd leerden suburbanieten in toenemende mate ook een neerwaartse hond. Hun yoga had echter meestal een andere smaak; grotendeels ontdaan van het spirituele, leek het op fysiotherapieSyman betoogt dat de op lichaam gebaseerde yogadocenten zelf een Indiase goeroe volgden - B.K.S. Iyengar, de zeer invloedrijke auteur van

Light on Yoga . Iyengar, die onlangs toegaf dat de spirituele dimensie van yoga pas na drie decennia van beoefening tot hem doordrong, verbood instructeurs meditatie te geven of in hun klas te zingen. Midden-Amerika, zegt Syman, had yoga nodig om niet-religieus te zijn om het te accepteren. Maar ze hadden ook een Indiaan nodig, met de geloofwaardigheid die zijn etniciteit had verleend, om hun niet-religieuze yoga aan hen te geven.Yoga Journal

bracht zijn eerste uitgave uit in 1975; zowel personeel als schrijvers waren vrijwilligers en het tijdschrift werd verspreid door een bedrijf dat gespecialiseerd was in gay pornografie. Tegenwoordig worden bijna twee miljoen lezers geclaimd. Hoewel niet beperkt tot een enkele leraar of methode, heeft

Yoga Journal zich grotendeels gespecialiseerd in Iyengar-achtige yoga. De nadruk ligt op anatomie, psychologie en aan de aarde gebonden gezondheid. En wanneer de artikelen meer esoterische onderwerpen behandelen, is de taal klinisch.Volgens een studie van Yoga in Amerika van 2008 groeide het aantal beoefenende volwassenen van volwassenen van ongeveer vier miljoen in 2001 tot bijna zestien miljoen in 2007. Stefanie Syman biedt Dit verhaal laten zien dat, hoewel hatha yoga zijn zitbeenderen in het Oosten heeft gegrondvest, het zich ten westen helemaal heeft gebogen: in 2009 werd yoga beoefend door kinderen, variërend van peuters tot tieners op de jaarlijkse paaseierenrol op het witte doek Huis gazon. Michelle Obama verwelkomde iedereen: " Ons doel van vandaag is gewoon om plezier te hebben. We willen ons concentreren op activiteit, gezond eten. We hebben yoga, we dansen, we hebben verhalen, we hebben paaseieren versieren. Yoga is leuk en het hoort bij schoon leven, dat is vandaag de boodschap. Voorbij zijn hatha's oplichters en revolutionairen. En voor veel beoefenaars is ook verdwenen het oorspronkelijke doel van hatha: transformatie. Maar dat doet er niet toe, beweren andere beoefenaars. Zelfs als je motief slechts een six-pack is, zijn de houdingen altijd meer dan dat. En op een mooie dag in boom of cobra, zul je merken dat je getransformeerd bent.

Foto © flickr.com/lululemon athletica

oefeningen

Geen vraag, yoga heeft een grote aanhang in het Westen. Maar hoe staat hatha yoga, in het bijzonder de asana-praktijk, centraal? En welke rol heeft het Westen in die voorkeur gespeeld? Andrea Miller bespreekt twee boeken die deze vragen behandelen: Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practice, by…