Waarom een ​​dankbaar brein een gegeven is

Ari's Birthday! (again) (Juni- 2019).

Anonim
De neurale connectie tussen dankbaarheid en altruïsme is erg diep, suggereert nieuw onderzoek. Vaak laten we dankbaarheid klinken alsof het allemaal over jou gaat. Op het gebied van zelfhulp horen we dat dankbaarheid het allerbelangrijkste ingrediënt is om een ​​succesvol en vervuld leven te leiden - of dat wanneer we dankbaar zijn, angst verdwijnt en er overvloed verschijnt.

In feite ondersteunt onderzoek het idee die dankbaarheid helpt mensen die het doen. Ze rapporteren minder fysieke ziekteverschijnselen, meer optimisme, meer doelvervulling en afgenomen angst en depressie, naast andere gezondheidsvoordelen.

Als je stopt met je goed voelen, lijkt dankbaarheid zeker meer een gemeenplaats dan een morele emotie die wederkerigheid motiveert en altruïsme. Maar hier is waar ik denk dat velen van ons dankbaarheid krijgen.

Er is een veel oudere, pre-zelfhulpconceptie van dankbaarheid als een emotie met morele motivaties. Voor de filosoof Cicero uit de eerste eeuw was dankbaarheid een kwestie van religieuze verplichting "aan de onsterfelijke goden." Moderne psychologen zoals Michael McCullough en collega's hebben het op deze manier gesystematiseerd: Dankbaarheid is een "morele barometer" - een bevestiging "dat iemand is geweest de begunstigde van iemands morele acties. "Ze gaan verder met te beweren dat dankbaarheid ook een morele versterking is, wat betekent dat je een" dank "van anderen zult zien als een beloning die je zal leiden om meer te geven in de toekomst.

Mijn eigen werk heeft geprobeerd de relatie tussen dankbaarheid en altruïsme in de hersenen in kaart te brengen. Ik ontdek dat de neurale verbinding tussen de twee heel diep is en dat het cultiveren van dankbaarheid ons kan aanmoedigen om vrijgevig te zijn. We zeggen niet "bedankt" om egoïstische redenen. In plaats daarvan: dankbaarheid, zoals geven, kan zijn eigen beloning zijn.

Neurale beloningen voor het geven van

Als we nadenken over onderzoek naar de relatie tussen dankbaarheid en altruïsme, zijn er over het algemeen twee belangrijke benaderingen.

Ten eerste, we kunnen ons afvragen of mensen die meer dankbaar lijken, ook altruïstischer zijn. Onderzoekers gebruiken vragenlijsten om te bepalen in welke mate iemand kenmerkend dankbaar is. Ze stellen andere vragen om te bepalen in hoeverre iemand over het algemeen geeft. Ten slotte gebruiken ze statistieken om te bepalen in hoeverre iemands altruïsme kan worden voorspeld op basis van hun dankbaarheid. Dergelijke studies zijn nuttig om te begrijpen hoe dankbaarheid gerelateerd kan zijn aan altruïsme - in feite lijken beide tezamen hand in hand te gaan- maar natuurlijk zijn ze afhankelijk van iemands vermogen om hun eigen dankbaarheid en altruïsme te beoordelen. We kunnen ons voorstellen dat iemand zichzelf als enorm dankbaar zou noemen, of de meest genereuze persoon sinds Moeder Theresa, maar dit kan zeker onwaar zijn. Dat is waarom studies met deze methoden niet kunnen verklaren waarom dankbare mensen zich misschien prosociaal zouden gedragen. Misschien voelen ze zich gewoon schuldig. Of misschien voelen altruïstische mensen zich goed wanneer andere mensen het goed doen. Hoe kunnen we dat weten?

Op dit moment moeten we een experimentele aanpak volgen. In een recente studie probeerden sommige collega's van mij de relatie tussen algemene prosociale neigingen en de manier waarop de hersenen reageren op liefdadige donaties te begrijpen. Om te beginnen beoordeelden de onderzoekers de prosociale neigingen van de deelnemers met behulp van vragenlijsten. Vervolgens gaven ze deelnemers echt geld en zetten ze in een MRI-scanner die bloedzuurstofniveaus in de hersenen meet.

In de scanner kan het geld naar de deelnemers zelf gaan of naar een goed doel, zoals een lokaal voedselbank. Soms waren deze geschenken vrijwillig; soms niet, zodat het eerder een belasting dan een gift was. Dit onderscheid was belangrijk, omdat de deelnemer zich in de belastingachtige situatie niet goed voelt over een goede keuze - alleen als het goed doel geld krijgt. Toen het geld werd overgemaakt, concentreerden mijn collega's zich op beloningscentra van de hersenen - de regio's die ons een dosis feel-good neurotransmitters geven - om de reactie van de hersenen op deze verschillende omstandigheden te vergelijken.

Het resultaat? Mijn collega's ontdekten dat de meer prosociale deelnemers veel meer innerlijke beloning voelden toen het geld naar het goede doel ging dan naar zichzelf. Ze vonden iets anders interessant: hoe ouder de deelnemer, hoe groter deze welwillende instelling, wat suggereert dat je hersenen je, naarmate je ouder wordt, meer zullen belonen als je het goede in de wereld ziet, dan als je zelf wat voordelen hebt. terug van resultaten zoals deze, moeten we ons afvragen wat iemand in de eerste plaats dankbaar of altruïstisch maakt. Is het een kwestie van de juiste dosis prosociale genen? Of is het een leven vol ervaringen of familiesocialisatie die zowel dankbaarheid als toewijding aanmoedigen?

De studie van mijn collega's beantwoordde enkele grote vragen, maar liet ook een aantal onbeantwoorde vragen onbeantwoord. Een van deze grote vragen betrof het verband tussen dankbaarheid en altruïsme. Gaan ze hand in hand? Moedigt dankbaarheid altruïsme eigenlijk aan?

Het dankbare brein trainen

Om er achter te komen, heb ik een experiment uitgevoerd dat behoorlijk leek op dat in de studie van mijn collega's. Het belangrijkste verschil? Ik vroeg de deelnemers over hun dankbaarheid en hun altruïsme, met een slankere versie van de gevraagde taak. Nadat ze hun activiteit gaven in de MRI-machines, vergeleek ik de reactie van de hersenen op resultaten die het goede doel ten opzichte van het zelf ten goede kwamen, net als in de vorige studie. Ik vond dat de deelnemers die meer dankbare en meer altruïstische eigenschappen rapporteerden een sterkere reactie in de beloningsregio's van de hersenen op het goede doel, net als in de vorige studie. Ik vond het geweldig om dit resultaat te vinden in een nieuwe groep mensen met een vergelijkbare, maar niet identieke taak.
Er was nog een verschil in onze twee onderzoeken: Hoewel hun deelnemers niet waren beperkt door hun leeftijd, omvatte de mijne alleen jonge vrouwen.Mijn collega's zagen dat de neurale en gedragsmatige meting van welwillendheid gedurende de levensduur toenam, maar nog niemand had aangetoond dat deze maatregel bij gezonde jonge volwassenen over een kortere periode zou kunnen veranderen. Dit was een andere grote vraag die moest worden beantwoord. Mijn voorgevoel was dat dankbaarheid beoefening zou leiden tot meer altruïstische neigingen in de hersenen. Dus, in stap twee van het experiment, heb ik willekeurig de helft van mijn deelnemers toegewezen om iedere avond een dankbaarheidsjournaal in te schrijven tot een andere hersenscan een paar weken later. De andere helft van de groep schreef expressieve journaalposten, maar de prompts voor deze inzendingen waren eerder neutraal dan gericht op dankbaarheid. Geen van beide groepen werd verteld wat het doel van de studie was, of wat andere mensen aan het doen waren. Aan het eind van de drie weken kwamen de deelnemers terug voor hun tweede hersenscan. Opnieuw was de belangrijkste meting de beloningsreactie van de hersenen op de plaats waar het geld naartoe ging, een goed doel ten opzichte van zichzelf. Zou het meer veranderen voor de dankbaarheidsgroep dan voor de controlegroep? Dat deed het inderdaad! De respons in de ventromediale prefrontale cortex, een sleutelregio voor beloningsverwerking in de hersenen, toonde een toename in de zuivere altruïsme-maatstaf voor de dankbaarheidsgroep en een afname in de controlegroep.

Natuurlijk kunnen vele factoren de verwerking van de beloning van de hersenen. We kunnen ons voorstellen dat het geweldig zou zijn om $ 5 te ontvangen… of je zou je kunnen laten bedotten als je meer verwachtte. Het hangt er echt van af. Ik ontdekte echter dat de ventromediale prefrontale cortex na het beoefenen van dankbaarheid gedurende drie weken de waarde verhoogde die het op voordelen voor anderen had. En onthoud, dit is voor de belastingachtige transfers, wanneer deelnemers zichzelf niet eens mogen feliciteren met het maken van een altruïstische keuze. De computer heeft gekozen; ze hebben alleen het resultaat waargenomen. Ze verloren vijf dollar, maar de liefdadigheid slaagde erin - en hun hersenen voelden zich beter over de uitkomst. In zekere zin lijkt dankbaarheid het brein voor te bereiden op vrijgevigheid. Het tellen van zegeningen is heel wat anders dan het tellen van je geld, omdat dankbaarheid, net zoals filosofen en psychologen voorspellen, ons wijst op moreel gedrag, wederkerigheid en een overdreven motivatie. Blijkbaar geven onze hersenen ons letterlijk een rijker gevoel wanneer anderen het goed doen. Misschien hebben onderzoekers daarom gezien dat dankbare mensen meer geven.

Dankbaarheid is misschien goed voor ons, maar het is ook goed voor anderen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op

Greater Good

, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley, een van de partners van Bekijk het originele artikel.

Wat de hersenen onthullen over dankbaarheid

Geef een krachtige boost voor uw dankbaarheid Praktijk

leven

De neurale verbinding tussen dankbaarheid en altruïsme is erg diep, suggereert nieuw onderzoek.