Wat "The Good Place" zegt over goed en kwaad

It's Not Like I Like You!! (♪♫) (Juni- 2019).

Anonim
Hier is hoe de NBC-serie eruitziet als we deze door de lens van de wetenschap van een zinvol leven bekijken.

"Welkom! Alles is in orde. "Dat zijn de eerste woorden die Eleanor Shellstrop (gespeeld door Kristen Bell) op de muur voor haar ziet wanneer ze haar ogen opent in de eerste minuten van de NBC-televisieserie

The Good Place .Eleanor is gestorven en naar de hemel gegaan, vertelt een engel genaamd Michael (Ted Danson). Er is slechts één probleem… Op dit moment moet iedereen die

The Good Place

niet tot het einde van het eerste seizoen heeft bekeken stoppen met lezen , omdat ik ongeveer bederf alles . Dat is iets wat Michael zou doen. Omdat Michael geen engel is. In feite is hij een demon. En Eleanor is niet in de hemel. Ze is in de hel. Alles is zekerniet fijn

. The Good Placeis geen gewoon tv-programma. Het is hilarisch en boeiend en af ​​en toe ontroerend, maar dat beschrijft tegenwoordig vele shows. Wat

The Good Placeanders maakt dan de concurrentie, is de duivelse complexiteit en filosofische nieuwsgierigheid. In het hart van de show staat een vraag in de buurt en dierbaar hier bij Groter goed : Wat is goedheid en wat maakt een persoon goed? Hier is wat deDe goede plaats

ziet eruit als wanneer we kijken door de lens van de wetenschap van een zinvol leven. De ambiguïteiten van empathieIn de Goede Plaats, legt Michael uit, is iedereen gematcht met een zielsverwant, onfeilbaar gekozen door een puntensysteem dat lijkt erg op OkCupid's. Helaas, zoals we ontdekken, worden de zielsverwanten uitgekozen voor marteling, niet voor gelukzaligheid. De pathologisch egoïstische, meedogenloze Eleanor wordt vergeleken met iemand die echt een goed persoon lijkt te zijn, een hoogleraar morele filosofie genaamd Chidi (William Jackson Harper). In tegenstelling tot Eleanor is Chidi empathisch en attent. En dat is precies waarom hij in de hel zit. Chidi neemt deze kwaliteiten te ver, waardoor hij een neurotische wafel wordt. Omdat hij de wereld niet kan zien vanuit andere gezichtspunten, kent hij de zijne niet - en dus kan hij zich nergens aan committeren. Dat was misschien goed, behalve dat zijn angst hem ook star maakt, omdat hij andere mensen probeert te dwingen beslissingen te nemen die hij niet kan nemen. In een reeks flashbacks zien we hoe ongelukkig deze combinatie de twee of drie mensen maakte die van hem hielden toen hij nog leefde.

Veel onderzoek naar empathie onderzoekt deze valkuil. "Om onszelf in de schoenen van iemand anders te plaatsen, moeten we een balans vinden tussen emotie en gedachte en tussen zichzelf en anderen", schrijven Robin Stern en Diana Divecha. "Anders wordt empathie een valkuil en kunnen we ons voelen alsof we gegijzeld worden door de gevoelens van anderen." Dat is een val waarin Chidi viel toen hij nog leefde, en in zijn

The Good Place

zijn taak is om te ontsnappen.

The Good Place

, zegt dat empathie de kern van de serie is. Zoals hij tegen de New York Timeszei: "Als je goed gedrag en slecht gedrag echt op een groot aantal manieren zou kunnen neerzetten, lijkt het veel te maken te hebben met empathie en een algemeen gevoel van hoe uw acties andere mensen beïnvloeden, en omgekeerd. Dus wanneer we de Bad Place-crew schrijven, was het simpele idee geen empathie. "Is empathie het verschil tussen een goed persoon en een slecht persoon? Is het een solide basis voor moraliteit? Dat onderwerp is een fel bediscussieerd onderwerp, zowel in de show als in de echte wereld. De psycholoog Paul Bloom bijvoorbeeld, beweert dat te veel empathie voor wetsovertreders justitie kan ondermijnen. Chidi's personage bestaat vrijwel om dit ene punt te illustreren: empathie zonder grenzen maakt dat je niet in staat bent om het lijden aan te pakken. Er is nog een ander probleem met empathie, namelijk dat het niet altijd goedaardig is. Wetenschappers hebben erop gewezen dat cognitieve empathie (het kunnen nemen van het perspectief van anderen) heel anders is dan de emotionele (of "affectieve") soort. Er is een interessant moment in

The Good Place wanneer Michael zegt dat demonen zoals hij in menselijke lichamen leven om hen beter te martelen. Dat is een psychopathische versie van puur cognitieve empathie - de demonen voelen niet wat mensen voelen, maar als ze in onze schoenen lopen, kunnen ze ons fysieke en emotionele pijn toebrengen. Eleanor heeft veel cognitieve empathie - in het leven, zij blonk uit in het verkopen van nepmedicijnen aan senioren omdat ze in staat was om hun emoties vakkundig te identificeren en te manipuleren. InThe Good Place moet Eleanor emotionele empathie leren, die haar helpt de consequenties van haar woorden en daden te voelen."Ik voelde me slecht over wat ik deed", zegt Eleanor op een gegeven moment in haar reis. "Het was een raar gevoel. Niet gewend. Ik vond het niet leuk. "

Wie wel? Dat is wat Eleanor nog niet begrijpt: slecht voelen is soms een onderdeel van goed zijn. Wat moet Chidi leren? Je kunt goed zijn zonder je slecht te voelen.

De tragedie van de verjaardagstaart Chidi illustreert nog een ander inzicht van de wetenschap van een zinvol leven: net als veel mensen die een diepe verbondenheid met de hele mensheid voelen, is de kosmopolitische Chidi permanent angstig - een associatie ontdekt door enkele interessante studies. Zoals de psycholoog Juliana Breines speculeert: "Als je echt om het welzijn van mensen van over de hele wereld geeft, van wie velen worden geteisterd door oorlog, natuurrampen en ziekten, hoe kan dat dan geen angst veroorzaken?" Tegen Chidi, een verwonding aan een is een verwonding voor iedereen - en dat nobele gevoel verlamt hem. Terwijl ze een meid vertelt over haar grote verjaardagplannen: "Yup, ga alleen zitten in mijn huis, het kijken naar huwelijk mislukt op YouTube, het drinken van margaritas door een Twizzler stro, totdat ik flauwvalt op mijn vibrator." Dat is een verwoestend beeld van specifiek Amerikaanse eenzaamheid. Eleanor kreeg haar leven met goed uiterlijk en sluwheid door, maar ze was volledig geïsoleerd - en ze vond het goed om andere mensen zo ellendig te maken als ze was. Terwijl de serie doorgaat, begint Eleanor meer empathie te voelen voor Chidi - en dit het medegevoel breidt zich uit naar de andere twee mensen die in de hel gevangen zitten, de narcistische Tahani (Jameela Jamil) en de impulsieve Jason (Manny Jacinto). Uiteindelijk gaat haar empathie zelfs over Michael. Als het tweede seizoen ten einde loopt, lijkt het erop dat ze het voor Michael doet wat Chidi voor haar deed. <> Ik probeerde alleen maar te bewijzen dat mensen elkaar zouden kunnen martelen, "zegt Michael tegen zijn demonische baas. "In plaats daarvan hebben ze elkaar geholpen en zijn ze beter geworden."

Vind je zaklamp De botsing van tegenstellingen is het spul van een geweldige komedie, maarThe Good Place

neemt niet de gemakkelijke weg met Eleanor en Chidi. Natuurlijk noemt Eleanor hem 'het menselijke vest van de trui' (har har) en Chidi spot met haar zelfresorptie, maar het meest interessante aan hun relatie is hoe ze elkaar uit isolement leiden.

Aan het begin, Eleanor en Chidi hebben maar één ding gemeen: hun fouten in het leven maakten hen eenzaam en onbeminnelijk. Dat begint te veranderen in de laatste aflevering van het eerste seizoen. Eleanor kiest Chidi om haar eerst goed te leren, maar het is niet de obscuur academische inhoud van de lessen die Eleanor helpt te groeien. In plaats daarvan is het juist de connectie die ze met Chidi ontwikkelt tijdens de lessen, en zijn bereidheid om haar zelfs voor wat geld voor zichzelf te helpen. Terwijl ze hem vertelt: "Ik werd in een grot gedropt en jij was mijn zaklamp."

Het is een voortreffelijke lijn, vaak geciteerd, omdat het liefde met goedheid samenvoegt en romantisch met filosofisch verlangen samendrukt. (De toespeling op Plato's grot is alles behalve toevallig;

The Good Place

is dicht met voetnoten.) Natuurlijk heeft Chidi ook Eleanor nodig, hoewel geen van beiden dat in het begin weet. Ze moet empathie van hem leren, maar hij heeft haar nodig om hem te leren hoe te… nou ja, minder gespannen. Dat wil zeggen: minder bang om te kiezen, meer roll-it-it-veerkrachtig. Wanneer Michael aan het einde van het eerste seizoen al hun herinneringen wil wissen, weet Eleanor wat hij moet doen. Ze laat een notitie voor zichzelf achter die maar één ding zegt: "Find Chidi."

Natuurlijk herstartte Eleanor het briefje, maar haar eerste gedachte is dat "Chidi" een soort soep moet zijn.

Goodness isn ' t perfectie

Inderdaad,

The Good Place

is positief subversief wanneer het speelt met het idee dat we één persoon ter wereld hebben die onze "soulmate" is. In eerste instantie is soulmate natuurlijk een Wrede grap: Chidi en Eleanor zijn komisch niet bij elkaar, net als Tahani en Jason. Ze zijn grappig omdat we allemaal paren zoals zij kennen - en sommigen van ons zijn in die paren geweest, die voorbestemd lijken om elkaar te martelen. Maar nogmaals,The Good Place

doet niet genoegen nemen met een paar goedkope lachjes. Naarmate de serie vordert, beginnen deze gebrekkige mensen echt van elkaar te houden. Niet omdat hun ziel op mystieke wijze gepaard wordt, maar omdat Eleanor om hulp vraagt, geeft Chidi het haar, en zij moeten samen leren hoe ze problemen kunnen oplossen en buiten zichzelf kunnen groeien. Dit is in verschillende mate waar voor Tahani en Jason. In het begin is de grap dat Jason Tahani kwelt door niet in staat te zijn haar ijdelheid te voeden, en Jason bevindt zich in een situatie die bovenmenselijke zelfbeheersing vereist. Dit blijkt precies wat ze nodig hebben: Tahani heeft iets nodig om te koesteren naast haar eigen ego en Jason heeft iemand nodig om voor hem te zorgen en hem te helpen zijn ergste impulsen in te dammen.

"Ik probeerde alleen maar te bewijzen dat mensen kunnen elkaar martelen. In plaats daarvan hielpen ze elkaar en werden beter. "

-Michael in" The Good Place " Dit onthult een waarheid die een huwelijks- en gezinstherapeut je kan uitleggen: je soulmate is een prestatie, geen geschenk uit de hemel. Zelfs als er één persoon is die op een bepaald moment je perfecte match is, is er geen garantie dat ze de volgende keer perfect zullen zijn. Mensen veranderen - en dit is voor mij het belangrijkste, wetenschappelijk gevalideerde inzicht vanThe Good Place

.

Net als onze zielsverwanten, is goedheid iets dat we elke dag moeten verdienen. We worden niet alleen goed, door te mediteren op een bergtop of een les te volgen. We hebben andere mensen nodig om de goedheid uit ons te halen. Uw merk van goedheid zal uniek zijn voor u, maar het zal zich blijven ontwikkelen als reactie op de mensen die van u houden, u haten, u nodig hebben.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in Greater Good, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley, een van Mindful's partners. Bekijk het originele artikel. Een verbindingspraktijk voor gevoelens van isolatieHoe de empathische val te vermijden

leeft Hier is hoe de NBC-serie eruitziet als we hem bekijken door de lens van de wetenschap van een zinvol leven.