Wat de hersenen onthullen over dankbaarheid

12 ILLUSIONS THAT WILL TEST YOUR BRAIN (Juni- 2019).

Anonim
Nieuw onderzoek werpt licht op de fysiologie van dankbaarheid, brengt ons dichter bij het kunnen begrijpen en benutten van de gezondheidsvoordelen van deze krachtige emotie.

Stel dat u op de vlucht bent voor een nazi-klopjacht en worden genomen onder de bescherming van een vreemde. Deze vreemdeling brengt de winter door met eten en onderdak, en reist zelfs naar andere steden om berichten door te geven aan je familieleden, maar heeft geen hoop of verwachting van terugbetaling van jou. Terwijl je geliefden systematisch worden verstrikt door de nazi-machine, houdt deze vreemdeling je in leven en voedt je je vertrouwen in de mensheid, en biedt het bewijs dat, temidden van wijdverspreide horror, nog steeds veel mensen handelen met onbelemmerde compassie en waardigheid. over deze vreemdeling, wat ze riskeerden, wat je ontving - hoe zou je je voelen?

Je zou een stroom van positieve emotie kunnen voelen, vreugde van de opluchting van zorgen maken over overleven, en een gevoel van nauwe band met de vreemdeling die heeft gegeven jij dit geschenk. In overleg kunnen deze gevoelens worden omschreven als dankbaarheid. Dankbaarheid wordt gevierd in filosofie en religie; recente wetenschappelijke studies suggereren dat het aanzienlijke voordelen heeft voor onze mentale en fysieke gezondheid. Maar er is heel weinig bekend over wat er in ons brein en lichaam gebeurt als we het ervaren. Waarom doet dat ertoe? Omdat een beter begrip van de fysiologie van dankbaarheid kan helpen om strategieën vast te stellen voor het benutten van de voordelen voor de gezondheid en om mensen te helpen begrijpen hoe belangrijk het is om deze krachtige emotie te koesteren. Het doel van mijn onderzoek was om de basis te leggen voor het begrijpen van wat er gebeurt in de hersenen als we ons dankbaar voelen - en een beeld van het dankbare brein begint nu naar voren te komen.

Wat kunnen de hersenen ons vertellen over dankbaarheid?

Toen ik voor het eerst op reis ging om dankbaarheid te studeren, kwam ik filosofische verhandelingen en religieuze aansporingen tegen die het belang van dankbaarheid benadrukken, samen met wetenschappelijke studies die suggereren dat dankbaarheid je slaap kan verbeteren, je romantische relaties kan verbeteren, je kan beschermen tegen ziekte, je kan motiveren om je geluk te oefenen en te stimuleren, naast vele andere voordelen. Toen was er echter heel weinig bekend over wat er in onze hersenen en lichamen gebeurt als we dankbaarheid ervaren, waardoor het moeilijk was om te begrijpen hoe dankbaarheid echt werkt. Omdat ik neurowetenschapper ben, heb ik me gericht op de neurobiologie van dankbaarheid met een specifiekere vraag: kan onze hersenactiviteit iets onthullen over hoe dankbaarheid de significante voordelen ervan bereikt? Ik dacht dat ik begreep wat er in de hersenen gebeurt wanneer we voelen dat dankbaarheid ons meer zou kunnen vertellen over de verbinding tussen geest en lichaam - namelijk hoe het voelen van positieve emotie de lichaamsfuncties kan verbeteren.

Gezien de duidelijke relatie tussen mentale en fysieke gezondheid, dacht ik dat ik begrijp wat er in de hersenen gebeurt als we ons voelen dankbaarheid zou ons meer kunnen vertellen over de verbinding tussen lichaam en geest, namelijk hoe het voelen van positieve emotie de lichaamsfuncties kan verbeteren. Ik dacht ook dat deze resultaten wetenschappers zouden kunnen helpen bij het ontwerpen van programma's die erop gericht zijn dankbaarheid te genereren door hen te helpen bij het nastreven van de precieze activiteiten en ervaringen die het meest essentieel zijn om de voordelen van dankbaarheid te plukken.

sommige uitdagingen. Sommige mensen voelen immers geen dankbaarheid wanneer we van hen verwachten, en anderen voelen zich zelfs dankbaar in onverwachte situaties. Ik dacht dat het het beste was om te proberen dankbaarheid te wekken door middel van krachtige verhalen over hulp en opoffering.

Hoe maak je een brein dankbaar

Om dit te bereiken, wendde ik me tot het USC Shoah Foundation Institute for Visual History, dat huizen 's werelds grootste opslagplaats van getuigenissen van getuigen van de Holocaust-overlevende - waarvan er vele, misschien verrassend genoeg, zijn gevuld met adembenemende daden van zelfloosheid en vrijgevigheid. Samen met een team van geweldige studenten, begon ik honderden uur aan getuigenverklaringen te vinden om te vinden verhalen waarin de overlevende een of andere vorm van hulp heeft gekregen van een andere persoon.

We verzamelden een verzameling van deze verhalen en transformeerden deze in korte scenario's die we met onze deelnemers deelden. Elk scenario werd opnieuw geformuleerd in de tweede persoon (bijv. "U bent op een doodsmars voor de winter en een medegevangene geeft u een warme jas") en wordt aan de deelnemers van onze studie gepresenteerd. We hebben hen gevraagd zich in het scenario voor te stellen en zich zo veel mogelijk te voelen hoe ze zich zouden voelen als ze zich in dezelfde situatie bevinden. Terwijl deelnemers reflecteerden op deze geschenken, maten we hun hersenactiviteit met behulp van moderne hersenafbeeldtechnieken (in de vorm van functionele magnetische resonantie beeldvorming of fMRI). De regio's geassocieerd met dankbaarheid maken deel uit van de neurale netwerken die oplichten als we socialiseren en ervaar plezier. Voor elk van deze scenario's vroegen we de deelnemers hoeveel dankbaarheid ze voelden, en we correleerden deze beoordeling met hun hersenactiviteit op dat moment. Hoewel een dergelijke aanpak niet precies dezelfde gevoelens zal oproepen als het daadwerkelijk meemaken van dergelijke situaties, meldden de deelnemers overweldigend sterke gevoelens van dankbaarheid, diepe betrokkenheid bij de taak en, misschien nog belangrijker, een toegenomen empathie voor en begrip van de Holocaust als een resultaat van deelname aan de studie.

Wat meer is, onze resultaten onthulden dat wanneer deelnemers die dankbare gevoelens meldden, hun hersenen activiteit vertoonden in een reeks regio's in de mediale pre-frontale cortex, een gebied in de voorhoofdskwabben van de hersenen waar de twee hemisferen elkaar ontmoeten. Dit deel van de hersenen wordt geassocieerd met het begrijpen van andermans perspectieven, empathie en gevoelens van opluchting. Dit is ook een deel van het brein dat massaal is verbonden met de systemen in het lichaam en de hersenen die de emotie reguleren en het proces van stressvermindering ondersteunen.

Meer redenen om dankbaar te zijn

Deze gegevens hebben ons een redelijk verhaal verteld over dankbaarheid. De regio's geassocieerd met dankbaarheid maken deel uit van de neurale netwerken die oplichten wanneer we socializen en plezier ervaren. Deze regio's zijn ook sterk verbonden met de delen van de hersenen die elementaire emotieregulatie regelen, zoals hartslag- en opwindingsniveaus, en worden geassocieerd met stressvermindering en dus pijnvermindering. Ze zijn ook nauw verbonden met de 'mu opioïde'-netwerken van de hersenen, die worden geactiveerd tijdens een korte intermenselijke aanraking en verlichting van pijn - en mogelijk zijn geëvolueerd uit de behoefte om elkaar te verzorgen voor parasieten.

Met andere woorden, onze gegevens suggereren dat omdat dankbaarheid afhankelijk is van de hersennetwerken die verband houden met sociale binding en stressverlichting, dit gedeeltelijk kan verklaren hoe dankbare gevoelens in de loop van de tijd tot gezondheidsvoordelen leiden. Dankbaar voelen en hulp herkennen van anderen creëert een meer ontspannen lichaamstoestand en laat de latere voordelen van verminderde stress over ons heen stromen. (We hebben onlangs een wetenschappelijk artikel gepubliceerd over deze ideeën.)

Misschien nog bemoedigender onderzoeker Prathik Kini en zijn collega's aan de Indiana University voerden een vervolgonderzoek uit waarin werd onderzocht hoe dankbaarheid de hersenfunctie bij depressieve personen kan veranderen. Ze hebben bewijs gevonden dat dankbaarheid structurele veranderingen kan veroorzaken in dezelfde delen van de hersenen die we actief vonden in ons experiment. Een dergelijk resultaat, als aanvulling op de onze, vertelt een verhaal over hoe de mentale praktijk van dankbaarheid zelfs in staat zal zijn om de hersenen te veranderen en opnieuw te verbinden.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in Greater Good, het online magazine van UC Berkeley's Greater Good Science Center, een van Mindful's partners. Bekijk het originele artikel.

Een eenvoudige wekelijkse Mindfulness-praktijk: houd een dankbaarheidsjournaal

Hoe dankbaarheid ons helpt om beter om te gaan met verandering

lichaam en geest

Nieuw onderzoek werpt licht op de fysiologie van dankbaarheid, brengt ons dichter bij het kunnen benutten van de gezondheidsvoordelen van deze krachtige emotie.