De Top 10 inzichten uit de 'Wetenschap van een zinvol leven' in 2015

Het Voordeel van de Twijfel - Afl 2: Werk (Juni- 2019).

Anonim
De meest verrassende, provocerende en inspirerende bevindingen die het afgelopen jaar zijn gepubliceerd.

Meer dan een decennium na Groter goedbegon met het rapporteren over de wetenschap van compassie, vrijgevigheid, geluk - wat we 'de wetenschap van een zinvol leven' noemen - het onderzoek in ons vakgebied krijgt steeds meer nuance en verfijning. Nieuwe onderzoeken bouwen voort op de bevindingen van voorgaande jaren en interpreteren deze zelfs opnieuw, vooral omdat hun auteurs meer nauwkeurige methoden gebruiken, met grotere en bredere datasets, en overwegen aanvullende factoren om eerdere resultaten te verklaren.

Deze nuances komen duidelijk tot uiting in de lijst van onze Top 10 Inzichten uit de Wetenschap van een Betekenisvol Leven - de vierde lijst die is samengesteld door Greater Good's redacteuren. Inderdaad, veel van de inzendingen van dit jaar kunnen worden omschreven als "Ja, maar" inzichten: Ja, zoals eerdere bevindingen suggereren, rijk zijn lijkt mensen minder genereus te maken, maaralleen wanneer ze verblijven op plaatsen met grote ongelijkheid.Ja, geluk najagen maakt je ongelukkig, maaralleen als je in een individualistische cultuur leeft. Ja, Amerikanen zijn minder gelukkig dan vroeger, maaralleen als ze ouder zijn dan 30. De waarschuwingen en kwalificaties zijn overvloedig aanwezig.

En dit zijn niet alleen tekenen van academische haarsplitsing. In plaats daarvan laten ze zien dat onderzoekers hun inzicht in de werkelijke oorzaken, gevolgen en huidige staat van het sociale en emotionele welzijn van mensen scherpen. En dat betekent op zijn beurt dat Meer Goedin staat is om meer dan ooit tevoren meer vertrouwen en details te geven over de praktische implicaties en mogelijke toepassingen van dit onderzoek.

Om dat te doen, natuurlijk, we vertrouw op een breinvertrouwen van een aantal uitstekende gidsen en adviseurs. In aanvulling op onze medewerkers en faculteit hier bij het Greater Good Science Center van UC Berkeley, hebben we meer dan 150 externe experts in ons vakgebied ondervraagd met het verzoek de bevindingen uit 2015 te identificeren die zij het meest nieuw, provocerend, diepgaand en (mogelijk) blijvend vonden van de wetenschap van een zinvol leven. Uit de scores van nominaties die we ontvingen, was het een uitdaging om de lijst te versmallen tot 10, zoals altijd. Maar na veel discussie en debat, hier zijn onze topkeuzes.

Het ervaren van ontzag maakt ons, nou ja, geweldig. <> Voor dit jaar waren er slechts een handvol studies die ooit gepubliceerd zijn over de ervaring van ontzag. Het was een van die emoties - zoals dankbaarheid en geluk voor die tijd - die was verwaarloosd als een onderwerp dat serieuze wetenschappelijke aandacht waard was. <> Dat begon dit jaar op grote schaal te veranderen. Verschillende in 2015 gepubliceerde onderzoeken suggereren een aantal diepgaande, voorheen over het hoofd gezien voordelen verbonden aan ontzag, wat wordt gedefinieerd door onderzoekers als het gevoel dat we in de aanwezigheid zijn van iets dat groter is dan onszelf - zij het een natuurlijk wonder, een kunstwerk of een hoogstandje van athleticism of altruism-dat tart ons begrip van de wereld en geeft ons het gevoel dat we slechts een klein deel van een groot, onderling verbonden universum.

Twee studies in het bijzonder opviel. Een paper gepubliceerd in april in het tijdschrift

Emotion

verbond ontzag met speciale gezondheidsvoordelen. De onderzoekers ontdekten dat mensen met een hoog niveau van positieve emoties over het algemeen een aanzienlijk lager niveau hadden in hun lichaam van pro-inflammatoire cytokines, eiwitten die geassocieerd zijn met type-2 diabetes, hartziekten, Alzheimer, depressie en andere gezondheidsproblemen. Nadere analyse van de resultaten toonde aan dat ontzag de emotie was die het sterkst werd geassocieerd met lagere niveaus van cytokinen en dus een betere gezondheid. Sterker nog, hoe vaker deelnemers meldden dat ze ontzag hadden, hoe lager hun cytokineniveau.Een afzonderlijke studie, gepubliceerd in juni in het

Journal of Personality and Social Psychology

, suggereert dat ontzag niet alleen onze gezondheid, maar ons ook vriendelijker en behulpzamer maken voor anderen. In een deel van het onderzoek staarden de deelnemers omhoog naar enkele torenhoge eucalyptusbomen, die gevoelens van ontzag veroorzaakten, of staarden naar een groot gebouw. Toen een voorbijganger (die daadwerkelijk met de onderzoekers werkte) "per ongeluk" een aantal pennen voor hen liet vallen, hadden de mensen die naar de bomen hadden gekeken, beduidend meer kans om de pennen op te rapen. Beide studies werden uitgevoerd door een team met onder meer Greater Good Science Centre Director Dacher Keltner, die een pionier was in de studie van ontzag. Terwijl het veld van start gaat en meer belangstelling van andere wetenschappers trekt, is het waarschijnlijk dat nieuwe awe-bevindingen deze lijst in de toekomst zullen maken. Wees niet zo vertrouwend. Kijk uit. Je kunt niet te voorzichtig zijn. Dat is de manier om vooruit te komen in het leven, toch?

Een artikel gepubliceerd in mei in het

Journal of Personality and Social Psychology

werpt enige twijfel over die mentaliteit.

In een analyse van meer dan 68.000 Amerikanen en Europeanen meer dan negen jaar, onderzoekers aan de Universiteit van Keulen in Duitsland vonden dat cynisme niet het pad naar financieel succes is. Als je op je hoede bent om anderen te vertrouwen, je zorgen maakt over misbruik en anderen beschouwt als zelfingenomen en bedrieglijk, dan heb je waarschijnlijk een lager inkomen (en in de toekomst) dan mensen met een rooskleuriger kijk op de mensheid. Er was slechts één uitzondering: cynisme is minder financieel nadelig in landen waar het gerechtvaardigd lijkt - waar het moordcijfer hoog is, de mate van geven laag is en meer mensen elkaar als egoïstisch en roofzuchtig beschouwen. In een paar landen verdienden cynici zelfs iets meer geld. We kunnen politieke scheidslijnen overbruggen door een beroep te doen op de moraal van de andere kant waarden.Amerikaanse politieke debatten lijken gevormd door partijen die niet bereid zijn of niet in staat zijn om een ​​gemeenschappelijke basis te vinden. Partizanen voelen soms intense frustratie dat de andere kant hun (duidelijk correcte) standpunt niet zal kopen. Onderzoek door Jonathan Haidt, Joshua Greene en anderen heeft echter gesuggereerd dat we vaak niet erkennen dat morele systemen politieke verdeeldheid ondergraven, en dat deze onbewustheid de onhandelbaarheid van het huidige politieke klimaat kan verklaren.

In een studie die deze maand is gepubliceerd in

Persoonlijkheid en sociale psychologie Bulletin

, Matthew Feinberg en Robb Willer veronderstellen dat politieke advocaten argumenten beargumenteerd in hun eigen moraal plaatsen, niet de waarden van degenen die ze willen overtuigen - wat de onderzoekers memorabel beschrijven als een "morele empathie kloof"."Ze vroegen zich ook af of argumenten die een beroep doen op de morele waarden van degenen die voor overtuiging zijn, effectiever zijn.

Om deze veronderstellingen te testen, voerden ze zes studies uit. De eerste twee vroegen 93 deelnemers om essays te schrijven die de andere partij probeerden te overtuigen - de resultaten daarvan bevestigden inderdaad de hypothese dat zowel liberalen als conservatieven geneigd zijn te schrijven vanuit hun eigen morele grondslagen zonder blijkbaar de moraliteit van hun tegenstanders in overweging te nemen.

De volgende vier studies testten het idee dat het opnieuw overtuigen van politieke argumenten in de morele termen van de andere partij overtuigender zou zijn. In de derde studie, bijvoorbeeld, presenteerden Feinberg en Willer 288 deelnemers argumenten voor universele gezondheidszorg die een beroep deden op de waarde van billijkheid (dwz gezondheidszorg is een recht voor iedereen) of de waarde van zuiverheid (dwz zieken zijn walgelijk en daarom moeten we de ziekte verminderen). Deze en soortgelijke onderzoeken bevestigden inderdaad dat het argument van morele grondslagen een verschil maakte: conservatieven die het zuiverheidsargument voor Obamacare hoorden, werden er vriendelijker van.

Naast het leggen van meer verbanden tussen moraliteit en politiek, onthult dit document op een empirisch niveau dat pogingen om de morele empathie te overbruggen, in overtuigingskracht kunnen renderen. "Moraliteit draagt ​​bij aan politieke polarisatie omdat morele overtuigingen mensen ertoe brengen om absolutistische standpunten in te nemen en weigeren compromissen te sluiten", concluderen de auteurs. "Ons onderzoek biedt een middel voor politieke overtuiging dat, in plaats van het betwisten van iemands morele waarden, ze in het argument verwerkt." (Of misschien moeten voorstanders de moraal van tegenstanders rechtstreeks aanpakken, in plaats van het belang ervan voor hun politieke posities te negeren of gekibbel rond specifiek beleid.)

Zullen morele argumenten effectief zijn voor elke hoog aangeschreven politieke kwestie - bijvoorbeeld, zouden ze Bernie Sanders ervan kunnen overtuigen dat een vlaktaks een eerlijk, gezond fiscaal beleid is? Of, meer bezorgdheid voor mensen die ontzet zijn door anti-immigranten sentiment in de Verenigde Staten, kunnen ze Donald Trump overtuigen om mensen in de Verenigde Staten te verwelkomen die er niet uitzien als hij? Waarschijnlijk niet. Maar ze kunnen genoeg van zijn aanhangers beïnvloeden om een ​​verschil te maken. Het maakt niet uit wat, het is de moeite waard om te proberen jezelf in de schoenen van politieke tegenstanders te plaatsen. Ongelijkheid - niet rijkdom - is de vijand van vrijgevigheid.

Veel meer

's populaire en provocerende artikelen van de afgelopen jaren hebben gerapporteerd over nieuw onderzoek dat suggereert dat mensen met een hogere sociaaleconomische status minder genereus, minder mededogend en minder empathisch zijn dan anderen. Maar dit jaar bood een nieuwe studie een belangrijke wending: eerder onderzoek heeft naar het schijnt slechts een deel van een belangrijk en actueel verhaal verteld.

Volgens de nieuwe studie, die in november online is gepubliceerd in de

Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS)

, mensen met een hoger inkomen zijn minder vrijgevig - maar slechtswanneer zij op een plaats leven met een hoge mate van ongelijkheid. Wanneer de kloof tussen arm en rijk laag is, zijn de rijken mogelijk genereuzer. Die conclusies waren gebaseerd op gegevens van een groot landelijk onderzoek van inwoners van de Verenigde Staten waaruit bleek dat in staten met grotere ongelijkheid mensen met hogere inkomens minder bereid om een ​​prijs te delen met een vreemdeling, maar in staten met een lage ongelijkheid, waren ze meer bereid. Een volgend experiment - waarbij de onderzoekers mensen vertelden dat hun staat een hoge of lage ongelijkheid had - suggereerde dat de rijken alleen maar zelfzuchtiger worden als ze geloven dat ze leven temidden van grote ongelijkheid. De onderzoekers speculeren dat omdat grote ongelijkheid de welgestelden ertoe aanzet zichzelf ervan te overtuigen dat ze echt hun geluk verdienen en het dus niet hoeven te delen. Die bevindingen komen overeen met de resultaten van een andere recente studie, gepubliceerd in oktober in

Natuur

, waarin onderzoekers een ongelijke verdeling van middelen onder leden van een groep maakten. De rijkere leden zouden minder snel samenwerken wanneer de ongelijkheden zichtbaar werden gemaakt; toen ze niet duidelijk waren, waren de rijken niet minder coöperatief. Waarom suggereerden vorige studies dat de rijken ondubbelzinniger egoïstisch waren? Een mogelijke verklaring: veel van die eerdere studies werden uitgevoerd in Californië, een staat met de grootste ongelijkheid in het land. Volgens de onderzoekers van dePNAS studie zijn hun bevindingen niet in tegenspraak met de eerdere onderzoek is evenzeer een waarschuwing. Sterker nog, zegt co-auteur Robb Willer van Stanford University, hun werk biedt meer gerichte recepten voor openbaar beleid."Als je je zorgen maakt over de relatie tussen inkomen en vrijgevigheid," zegt hij, "een manier om dat is beleid aannemen dat gelijkheid bevordert. "

Nadenken naar geluk maakt je ongelukkig, maar alleen als je in een individualistische cultuur leeft. Amerikanen willen gelukkig zijn. Maar sommige recente studies hebben een paradox gevonden: het nastreven van geluk heeft de neiging om individuele Amerikanen ongelukkig te maken.

Een nieuwe studie werpt enig licht op deze eigenaardige Amerikaanse tegenstrijdigheid, wat suggereert dat de relatie tussen het nastreven van geluk en verminderd welzijn, verre van universeel zijn, kan in feite een product zijn van onze individualistische cultuur. Brett Ford, van de University of California, Berkeley, werkte samen met onderzoekers van over de hele wereld om te kijken naar het streven naar geluk op vier cultureel verschillende locaties: de Verenigde Staten, Duitsland, Rusland en Oost-Azië. Op elke locatie woonachtige universiteitsstudenten beantwoordden vragenlijsten die hun psychisch en fysiek welzijn meten, hun motivatie om geluk na te streven en de mate waarin ze geluk in sociale termen bekeken - wat betekent dat geluk voor hen gekoppeld was aan maatschappelijke betrokkenheid en anderen te helpen.Ford en zijn collega's analyseerden vervolgens de gegevens om erachter te komen hoe deze factoren in verschillende culturele omgevingen met elkaar interageerden. De resultaten, gepubliceerd in hetJournal of Experimental Psychology

, toonden aan dat het nastreven van geluk inderdaad leidde tot minder welbevinden voor Amerikanen, een bevinding die eerdere studies repliceert. Dit was niet het geval elders in de wereld.

De impact van cultuur op het nastreven van geluk lijkt verband te houden met de manier waarop verschillende culturen geluk ervaren, aldus Ford. In Rusland en Oost-Azië bleken de deelnemers aan het onderzoek geluk gelijk te stellen aan sociale relaties - iets wat Ford zegt is in overeenstemming met hun meer "collectivistische" of groepsgerichte culturen. In Duitsland en de Verenigde Staten was dit niet het geval, waarschijnlijk als gevolg van hun meer "individualistische" oriëntatie. Dit suggereert dat mensen in collectivistische culturen sociale oplossingen zoeken om gelukkiger te worden, aldus Ford. Omdat sociale banden welbekende voorspellers van welzijn zijn, kan dit verklaren waarom blinde achtervolgers in Rusland en Oost-Azië de neiging hebben zich zelfs gelukkiger te voelen. Het resultaat? Probeer je minder intens te concentreren op je verlangen om gelukkig te zijn en concentreer je gewoon op het opbouwen van sociale relaties - hang samen met vrienden en familie, zoek sociale kansen wanneer mogelijk en ontwikkel praktijken zoals mededogen en dankbaarheid, waardoor je je meer verbonden kunt voelen met anderen. Oudere Amerikanen worden minder gelukkig.

De Amerikaanse samenleving heeft de afgelopen decennia belangrijke omwentelingen ondergaan, van de uitvinding van sociale media tot de globalisering van de economie. We hebben meer geld, grotere huizen en meer onderwijs, maar ook grotere ongelijkheid. Hebben al deze veranderingen ons gelukkiger gemaakt?

Slechts enkelen van ons suggereren een studie die dit jaar is gepubliceerd in het tijdschrift

Social Psychological and Personality Science

. Volgens enquêteresponsen van 1,3 miljoen mensen van 1972 tot 2014 zijn de Amerikaanse adolescenten van tegenwoordig gelukkiger dan tieners in het verleden, maar volwassenen ouder dan 30 jaar zijn

minder

gelukkig geworden. Merk op dat dit niet zo is een longitudinale studie, wanneer onderzoekers dezelfde individuen volgen in de tijd; in plaats daarvan vergeleek deze studie het subjectieve welbevinden van specifieke leeftijdsgroepen op verschillende punten in de recente geschiedenis. Eerdere studies hebben aangetoond dat geluk op en neer springt in de loop van individuele levens, waarbij de meesten vinden dat geluk drastisch daalt op middelbare leeftijd en dan zachtjes toeneemt als we de hogere jaren ingaan. Door leeftijdsgroepen in de loop van de tijd te vergelijken, konden Jean Twenge en haar collega'ssociale

trends in geluk herkennen. Hun resultaten worden herhaald door een rapport dit jaar van de Centers for Disease Control and Prevention, waaruit bleek dat het zelfmoordcijfer voor Amerikanen van 35 tot 64 jaar sinds met 28 procent is gestegen, terwijl het percentage voor jongere mensen stabiel is gebleven.

Deze bevindingen zijn belangrijk omdat ze een eerder verborgen probleem onthullen, hoewel het onderzoek ons ​​nog niet precies heeft verteld waarom deze verschuiving plaatsvindt. Iets over Amerikaanse culturele veranderingen in de afgelopen 40 jaar lijkt volwassenen hard te raken terwijl ze adolescenten opvoeden, en de onderzoekers kunnen alleen maar speculeren. Eén vermoeden? We zien een toename van het individualisme en een verzwakking van sociale banden die in de eerste plaats schadelijk kunnen zijn voor volwassenen. Veel volwassenen van boven de 30 zijn door een fase van onafhankelijkheid en verkenning gegaan en zoeken nu aansluiting, maar hebben misschien moeite om vervullende relaties en gemeenschappen te vinden. Als dit waar is, hebben Amerikanen iets te leren van andere samenlevingen waar sociale banden sterk blijven, zelfs in onze moderne tijd

Goede relaties tussen partners zijn essentieel voor het welzijn van adolescenten.

Sociale isolatie doet mensen van alle leeftijden pijn, maar een nieuwe golf van studies die dit jaar is gepubliceerd, laat zien hoe gevoelig tieners zijn voor hun sociale omgeving.

Om te beginnen suggereert een nieuwe longitudinale studie in

Psychological Science dat tieners die hechte vriendschappen hebben en hun peer group volgen gezonder worden dan de eenlingen, of zij die alleen eigenbelang nastreven. Zelfs wanneer rekening wordt gehouden met andere potentiële bijdragers aan gezondheidsuitkomsten, zoals volwassen drugsgebruik, voorspelden vriendschapskwaliteit en groepsfocus in iemands vroege tienerjaren gezondheid in de jaren twintig beter dan het gecombineerde effect van iemands body mass index of eerdere geschiedenis van ernstige ziekte."We hadden geen idee hoe belangrijk relaties met leeftijdsgenoten zouden zijn, of dat hun bereik zich zou verspreiden naar de fysieke gezondheid", zegt Joseph Allen, de hoofdonderzoeker van de Adolescent Research Group van de University of Virginia. Twee andere studies suggereren waarom dit het geval zou kunnen zijn. Eén paper gepubliceerd in het tijdschriftSociale cognitieve en affectieve neurowetenschappen

keek specifiek naar hoe sociale context verband houdt met het nemen van risico's in het tienerbrein. In een twee jaar durende studie, vroegen onderzoekers aan de Universiteit van Illinois, Urbana-Champaign en UCLA 46 tieners om dagelijkse dagboeken bij te houden over ervaringen met onderling conflict en ondersteuning. Onderzoekers scande vervolgens de hersenen van de deelnemers terwijl ze een virtuele ballon oppompen. Hoe nabije deelnemers het tot het punt van explosie brengen, onthult hun houding tegenover risico's; Eerdere studies hebben aangetoond dat deze taak correleert met "real-life risicogedrag zoals roken bij adolescenten, seksuele promiscuïteit, verslaving en drugsgebruik, wat suggereert dat deze taak een scanner-compatibele proxy biedt voor het meten van gedrag uit de echte wereld." het analyseren van de dagboeken in relatie tot de hersenscans, onderzoekers vonden dat minder steun en meer conflicten met leeftijdsgenoten werd geassocieerd met meer risicovol gedrag. Risico-nemende tieners vertoonden een grotere activering in het ventrale striatum, dat een grote hoeveelheid dopamine-receptoren heeft, en de insula, die betrokken is bij het voelen van de gevoelens van anderen net zo goed als die van jezelf. Hoewel de implicaties van de neurale bevindingen nog niet helemaal duidelijk zijn, onthult deze studie hoe kritisch tiener vriendschappen zijn met gezonde keuzes.Het is een bevinding weergalmd in een ander artikel gepubliceerd in de

Proceedings van de Royal Society B

. Nadat een onderzoeksteam van de Universiteit van Warwick interview- en vragenlijstgegevens van de National Longitudinal Study of Adolescent to Adult Health analyseerde, concludeerden ze dat een gezonde stemming zich verspreidt via sociale netwerken van tieners, maar dat depressie niet - en in feite vriendschap kon verminder zowel de frequentie als de diepte van depressie.

Tijdens de adolescentie beginnen kinderen zich van hun ouders te wenden tot hun leeftijdsgenoten om goedkeuring, waarden en gezelschap te vinden. Deze onderzoeken onthullen de omstandigheden waarin dat goed of slecht kan zijn. "Dat verlangen om te zijn zoals andere mensen en er goed uit te zien, dat is een ingebouwd menselijk verlangen", zegt Allen. "We maken een soort van schaamteloze adolescenten een beetje onterecht omdat ze te zeer gefocust zijn op leeftijdsgenoten, niet in het besef dat we mensen zijn om in te slagen en te passen, om te overleven." Geluk is besmettelijk via ons reukvermogen.

Word wakker en ruik het geluk! Een studie gepubliceerd in

Psychological Science suggereert dat blije mensen een geur afgeven die anderen doet glimlachen. Wetenschappers weten dat geluk besmettelijk is: mensen met gelukkige vrienden zullen in de toekomst sneller gelukkig worden, want voorbeeld. Intuïtief is dit logisch: in het gezelschap van gelukkige mensen hebben we meer warme ervaringen en gedeeld gegiechel. Maar kan er iets anders aan de hand zijn? Eerder onderzoek suggereert dat angst via geur kan worden gecommuniceerd, dus een groep Europese onderzoekers besloot om dit pad te onderzoeken.In een verkennend onderzoek verzamelden de onderzoekers zweetmonsters van mannelijke deelnemers terwijl ze video's bekeken die waren ontworpen om positieve gevoelens op te wekken, zoals als de clip "Bare Necessities" uit de film

The Jungle Book

en een komische grap van een tv-programma. Zweetmonsters werden ook verzameld van deelnemers die bang of helemaal geen emotionele reactie hadden moeten krijgen. Alle zweetsamples werden vervolgens aan vrouwelijke deelnemers gepresenteerd om te ruiken terwijl hun gezichtsuitdrukkingen werden vastgelegd. Wanneer iemand aan het zweten was van iemand die zich gelukkig voelde, hadden de vrouwen eerder een echte glimlach. Volgens de onderzoekers betekent dit dat gelukkig zweet een andere chemische samenstelling heeft die onze neuzen oppikken.Dit onderzoek werpt licht op een subtiele maar alledaagse manier waarop geluk kan worden gecommuniceerd. Het suggereert dat, door onszelf te omringen met gelukkiger mensen (en hun geuren), we meer positieve emotie in ons leven kunnen brengen. En door zelf gelukkiger te worden, kunnen we het geluk van onze vrienden en familie vergroten zonder het zelf te beseffen.

Het aanleren van sociaal-emotionele vaardigheden voor kinderen heeft diepgaande gezondheids- en veiligheidsvoordelen.

Vaardigheden als vriendelijkheid en empathie worden soms afgedaan als een luxe in het onderwijs, lang niet zo praktisch of belangrijk als het lesgeven in wiskunde en lezen. Maar een studie gepubliceerd in November van hetAmerican Journal of Public Health

suggereert dat die sociaal-emotionele vaardigheden een sleutel zijn tot goed doen op school en het voorkomen van enkele grote problemen later in het leven. In feite suggereert de studie zelfs dat het negeren van deze vaardigheden een bedreiging zou kunnen vormen voor de volksgezondheid en de veiligheid. Onderzoekers van Penn State en Duke University analyseerden een schat aan gegevens van een langlopend project dat 753 studenten met een laag inkomen volgde. vier staten vanaf het moment dat ze op de kleuterschool zaten tot ze 25 jaar oud waren. Ze vonden dat als de kleuterjuf van een student hem of haar beoordeelde als hoog in 'pro-sociale' vaardigheden - zoals samenwerken met leeftijdgenoten of het begrijpen van de gevoelens van anderen - die student was significant meer geneigd om de middelbare school en de universiteit af te maken en een vaste baan te behouden; hij of zij was ook aanzienlijk minder geneigd om openbare hulp te ontvangen, hebben de wet ingelopen, alcohol of drugs misbruikt, of gaan medicijnen nemen voor geestelijke gezondheidsproblemen. Dat gold ongeacht het geslacht, de race, de sociaaleconomische status, de kwaliteit van hun omgeving of andere factoren.

De resultaten zijn een echo van andere recente bevindingen die wijzen op de diepgaande en gevarieerde voordelen van het voeden van de sociaal-emotionele vaardigheden van studenten..Een studie vond bijvoorbeeld dat het gevoel sociaal verbonden te zijn als een kind sterker geassocieerd wordt met geluk op volwassen leeftijd dan academische prestaties; een ander vond dat kinderen die deelnemen aan sociaal-emotionele leerprogramma's (SEL) het beter academisch doen.

Inderdaad, de onderzoekers zeggen dat hun resultaten een overtuigende reden zijn om meer te investeren in de sociaal-emotionele vaardigheden van leerlingen, wat volgens eerder onderzoek,zijn kneedbaar en kunnen worden verbeterd, met blijvende en zinvolle resultaten. "Het verbeteren van deze vaardigheden kan een effect hebben op meerdere gebieden," schrijven ze, "en heeft daarom potentieel om zowel individuen als de volksgezondheid in grote mate positief te beïnvloeden. "people lijken gezondere keuzes te maken.

De eerste golf van mindfulness-onderzoek bracht de positieve impact op psychische gezondheid aan het licht. De tweede golf begint te laten zien hoe mindfulness onze fysieke gezondheid verbetert - een link die, indien bewezen, zou dienen als een krachtig antwoord op mindfulness-critici. Daartoe werden twee studies gepubliceerd in het

International Journal van Gedragsgeneeskunde ontdekte dat mensen die meer bewust zijn een lager risico hebben op zwaarlijvigheid en hart- en vaatziekten.Maar de ontbrekende schakel in dit onderzoek - en eerder onderzoek naar opmerkzaamheid als behandeling voor eetbuien en gewichtsverlies - is hoe precies mindfulness beïnvloedt gezondheid en gezondheidsgedrag. Een andere studie, die dit jaar is gepubliceerd in het

Journal of Personality and Social Psychology

, vond minstens één stukje van die puzzel: Mindfulness kan ongezond voedsel eigenlijk minder aantrekkelijk maken.
Over twee experimenten vonden de onderzoekers die hongerige deelnemers werden aangetrokken door ongezond voedsel. Maar die aantrekkingskracht verdween volledig nadat deelnemers opmerkzame aandacht hadden geleerd, het vermogen om onze gedachten en gevoelens te zien (inclusief een verlangen naar M & M's) als voorbijgaande - tijdelijke mentale gebeurtenissen, niets meer. Het meest bemoedigend was dat deze bevinding plaatsvond in een echte cafetaria-setting: de bewuste deelnemers kozen voor caloriearme maaltijden en meer salades dan de niet-bewuste deelnemers, die liever kaasbladerdeeg en donuts hadden. Mindfulness, in dit geval een slechts een oefening van 12 minuten zonder meditatie - lijkt ons in staat te stellen los te komen van onze problematische verlangens en zo gezondere keuzes te maken. De onderzoekers vonden een vergelijkbare dynamiek met het verlangen naar losse seks, en speculeren dat het ook in veel andere domeinen zou kunnen worden toegepast, overal waar een kleine afstand tot onze driften of fobieën het gedrag zou kunnen verbeteren.

"Mindful attention biedt een veelbelovende en nieuwe strategie voor zelfcontrole", concluderen zij.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op

Greater Good , het online magazine van UC Berkeley's Greater Good Science Center, een van Mindful's partners.Bekijk het originele artikel.lichaam en geest

De meest verrassende, provocerende en inspirerende bevindingen die het afgelopen jaar zijn gepubliceerd.