De top 10 van inzichten uit de "Wetenschap van een zinvol leven" in 2014

Niall Ferguson: The 6 killer apps of prosperity (Juni- 2019).

Anonim
De meest verrassende, provocerende en inspirerende bevindingen die het afgelopen jaar zijn gepubliceerd.

Door Jeremy Adam Smith, Bianca Lorenz, Kira M. Newman,Lauren Klein, Lisa Bennett, Jason Marsh, Jill Suttie

Het is weer tijd voor ons favoriete eindejaarsritueel op het Greater Good Science Center van UC Berkeley: onze jaarlijkse lijst met de beste wetenschappelijke inzichten die zijn voortgebracht door de studie van geluk, altruïsme, mindfulness, dankbaarheid - wat we noemen "de wetenschap van een zinvol leven."

We ontdekten dat de wetenschap van een zinvol leven dit jaar veel nieuwe inzichten opleverde over de relatie tussen ons innerlijke en uiterlijke leven. Het cultiveren van mindfulness kan ons bewuster maken van vooroordelen over mensen die anders zijn dan wij; geloven dat empathie een vaardigheid is, helpt barrières te overwinnen om het perspectief van iemand anders te nemen; zorg voor anderen, zelfs voor dieren, kan mensen sneller tot actie overzetten voor het grotere goed dan voor onszelf.

Maar dit jaar leerden we ook meer over het ontwikkelen van pro-sociale vaardigheden zoals dankbaarheid - en we ontdekten hoe die vaardigheden kunnen verstrekkende voordelen opleveren voor ons mentale en fysieke welzijn, en zelfs voor onze pocketboeken.

Met input van onze medewerkers, faculteit en enkele van de leidende externe experts in ons vakgebied, zijn hier de 10 bevindingen van 2014 dat we voorzien, zal een impact hebben op zowel wetenschappelijk onderzoek als op het publieke debat voor de komende jaren. Mindfulness kan racistische vooroordelen verminderen - en mogelijk de effecten ervan op slachtoffers. <969> Raciale bias in het politiewerk staat in de voorhoede van onze Nationaal nieuws. Dus het was hartverwarmend dit jaar om een ​​studie te zien die vond dat vooringenomenheid kon worden verminderd door training in mindfulness - het niet-oordelende moment-tot-moment-bewustzijn van iemands gedachten, emoties en omgeving. Adam Lueke en Brian Gibson van Central Michigan University gekeken hoe instructerende blanke studenten met aandacht hun "impliciete vooringenomenheid" - of onbewuste negatieve reacties - zouden kunnen beïnvloeden op zwarte gezichten en gezichten van oudere mensen. Na het beluisteren van een 10 minuten durende mindfulness-audiotape, waren studenten significant minder geneigd om automatisch automatisch negatieve beschrijvende woorden te combineren met zwarte en oudere gezichten dan die in een controlegroep - een bevinding die belangrijk kan zijn voor politiewerk, waarbij vaak sprake is van tussentijdse beoordelingen van mensen.

Waarom het verband tussen mindfulness en bias? Mindfulness heeft de kracht om de link tussen ervaringen uit het verleden en impulsief reageren te onderbreken, speculeren de auteurs. Dit vermogen om meer onderscheidend te zijn, zou kunnen verklaren waarom een ​​andere studie dit jaar ontdekte dat mensen met een hoge mate van mindfulness minder snel in een depressie terecht zouden komen na discriminatie.

Zoals we al in 2009 rapporteerden, hebben veel programma's met succes ambtenaren geholpen om te worden bewust van hun eigen onbewuste vooroordelen. Maar door specifiek te kijken naar de effecten van mindfulnesstraining - zelfs slechts 10 minuten waard - wijzen deze nieuwe onderzoeken op innovatieve technieken die kunnen helpen voorkomen dat er in de toekomst fatale fouten worden gemaakt.

Al jaren rapporteert

Groter goed

over de sociale, psychologische en fysieke voordelen van dankbaarheid. Dit jaar suggereerde onderzoek dat er mogelijk ook een grote economische voordeel zou kunnen zijn voor een dankbare denkwijze, die misschien emotionele voordelen zou opleveren.

In één onderzoek, gepubliceerd in

Psychological Science , vroegen onderzoekers de deelnemers hoe veel geld zouden ze bereid zijn af te zien in het heden om in de toekomst een groter bedrag te ontvangen - een maat voor hun zelfbeheersing en financieel geduld. Mensen die werden gevraagd om zich dankbaar te voelen, waren bereid meer geld over te maken dan mensen zich niet dankbaar voelden, zelfs als die minder dankbare mensen andere positieve emoties voelden. Gelukkige mensen waren bijvoorbeeld bereid om in de toekomst $ 100 op te offeren (een jaar later) om $ 18 in het heden te ontvangen, maar dankbare mensen gaven er de voorkeur aan de grotere, toekomstige betaling te ontvangen; ze gaven die $ 100 alleen op als het aangeboden bedrag meteen $ 30 bedroeg.De resultaten suggereren dat dankbaarheid "overmatig economisch ongeduld vermindert" en de zelfbeheersing en het vermogen om uitstel te verlengen versterkt, aldus de auteurs. Deze bevinding daagt de lang gekoesterde gedachte uit dat we onze emoties moeten beheersen om slimmere bestedingsbeslissingen te nemen; in plaats daarvan lijkt het erop dat het bewust tellen van onze zegeningen onze economische belangen op de lange termijn kan dienen.

Een andere studie die dit jaar is gepubliceerd in Persoonlijkheid en individuele verschillen , suggereert dat dankbaarheid ons kan leiden naar betere beslissingen over wat we kiezen er eigenlijk voor om ons geld uit te geven. Deelnemers die materialistischer waren - wat betekent dat ze veel belang hechten aan het verwerven van materiële bezittingen - rapporteerden lagere gevoelens van dankbaarheid en een lagere tevredenheid over het leven. Sterker nog, de onderzoekers stelden vast dat materialisten zich minder tevreden voelen met hun leven, vooral omdat ze minder dankbaarheid ervaren. Hun bevindingen helpen verklaren waarom, volgens veel eerder onderzoek, materialistische mensen minder gelukkig zijn. Eerdere onderzoeken hebben ook aangetoond dat minder gelukkige mensen meer materialistische aankopen doen, waardoor een vicieuze cirkel ontstaat. Maar de auteurs van deze nieuwe studie beweren dat dankbaarheid kan helpen deze cyclus te doorbreken. Op basis van hun resultaten suggereren ze dat het verhogen van het niveau van dankbaarheid het materialisme en de negatieve effecten op geluk zou kunnen verminderen. Dankbaarheid kan dus niet alleen financiële beslissingen aanmoedigen die beter zijn voor onze economische gezondheid op de lange termijn, maar beter voor onze lange termijn. ook emotionele gezondheid op termijn.

Het is mogelijk om dankbaarheid aan jonge kinderen te leren, met blijvende effecten.

Dit jaar wees onderzoek op een antwoord. In een studie gepubliceerd in School Psychology Reviewpresenteerden psychologen Jeffrey Froh, Giacomo Bono en hun collega's de bemoedigende resultaten van een curriculum dat ze ontwikkelden om dankbaarheid te leren aan basisschoolleerlingen.

In plaats van alleen maar lesgeven over het belang van dankbaarheid, het leerplan moedigt kinderen aan om na te denken over iets leuks dat een ander voor hen heeft gedaan, en om die vriendelijkheid als een "geschenk" te zien. Door het leerplan reflecteren de studenten op de waarde van het geschenk, de kosten die worden gemaakt door de persoon die het heeft gegeven, en de vriendelijke bedoelingen die de gave hebben gemotiveerd.

Het curriculum werd een week lang elke dag een half uur per dag aan 8-11-jarigen onderwezen en de kinderen begonnen slechts twee dagen meer dankbaarheid te tonen nadat het curriculum is geëindigd. Toen Froh en Bono eenmaal per week of vijf weken het curriculum aanboden, ontdekten ze dat het de dankbaarheid en andere positieve emoties gedurende ten minste vijf maanden verhoogde.

Tientallen eerdere studies - waarvan we er veel meer hebben besproken

Greater Good

hebben gesuggereerd dat dankbaarheid gevoelens van rechtvaardigheid kan bestrijden en geluk kan bevorderen. Maar slechts een handjevol van deze studies hebben de effecten van dankbaarheid op kinderen onderzocht, en de kinderen in de studie van Froh en Bono waren de jongste die ooit betrokken was bij een onderzoek naar een dankbaarheidsprogramma. Hun resultaten bieden hoop dat het echt mogelijk is om voed blijvende dankbaarheid - en geluk - bij kinderen vanaf het moment dat ze jong zijn. En hun curriculum biedt ouders en leraren concrete richtlijnen om dat doel te bereiken. Door meer variatie in onze emoties te hebben - positief of negatief - kunnen we gelukkiger en gezonder worden.Is de weg naar geluk eenvoudigweg om meer positieve emotie te voelen? en minder negatieve emotie? Onze topinzichten uit 2013 hebben enige twijfel gewekt over deze opvatting, en een nog sterker weerwoord is dit jaar naar voren gekomen in een artikel gepubliceerd in het

Journal of Experimental Psychology: General

.

Onderzoekers uit vier verschillende landen en zes verschillende landen instellingen, waaronder Yale University en Harvard Business School, maten de positieve emoties van deelnemers (zoals amusement, ontzag en dankbaarheid) en negatieve emoties (zoals woede, angst en verdriet). Ze keken niet alleen naar het niveau van deze emoties, maar ook naar hun verscheidenheid en overvloed - wat de onderzoekers 'emodiversiteit' noemen. Hun eerste studie onderzocht meer dan 35.000 Franstaligen en ontdekte dat emodiversiteit gerelateerd is aan minder depressie. Dit was het geval voor alle soorten van emodiversiteit: positief (veel verschillende positieve emoties ervaren), negatief (veel verschillende negatieve emoties) en algemeen (een mix van zowel positieve als negatieve emoties). Sterker nog, mensen met een hoge mate van emodiversiteit hadden minder de neiging om depressief te zijn dan mensen met alleen positieve emoties.Met bijna 1.300 Belgische deelnemers bracht de tweede studie emodiversiteit in verband met minder medicatiegebruik, lagere kosten voor de gezondheidszorg in de gezondheidszorg en minder doktersbezoeken. en dagen doorgebracht in het ziekenhuis. Het had ook te maken met betere voeding, lichaamsbeweging en rookgewoonten. Verrassend genoeg was het effect van emodiversiteit op de fysieke gezondheid ongeveer net zo sterk als de effecten van alleen positieve of negatieve emotie.

De boodschap? Emotionele eentonigheid is een belemmering, dus kunnen we mentaal en fysiek beter af zijn als we verschillende emotionele ervaringen opzoeken en omhelzen, zelfs de negatieve. Natuurlijke selectie begunstigt gelukkige mensen, daarom zijn er zo veel van.

Als je je abonneert op de kijk van de filosoof Thomas Hobbes op het leven als 'smerig, bruut en kort' - zoals veel mensen doen - zou je van nature verwachten dat mensen een behoorlijk ellendig bestaan ​​leiden. Maar veel onderzoeken uit de hele wereld hebben gesuggereerd dat de gemiste gemoedstoestand van de mensen gemiddeld genomen vrij gelukkig moet zijn, ongeacht hun levensomstandigheden - een fenomeen dat onderzoekers 'positieve stemmingswisselingen' noemen. Dit jaar, een massale recensie van het onderzoek naar geluk uiteengezet om te verkennen "Waarom mensen in een algemeen goede stemming zijn"; de studie, gepubliceerd in

Persoonlijkheid en sociale psychologie Review , werd geleid door Ed Diener, een pionier in de wetenschap van geluk.Gezien de voordelen die zij vinden om sterk geassocieerd te worden met geluk, concluderen de onderzoekers dat de alomtegenwoordigheid van geluk is een product van menselijke evolutie. Waarom? Omdat veel van de belangrijkste voordelen van geluk - waaronder een betere gezondheid, langer leven, grotere vruchtbaarheid, hoger inkomen en meer gezelligheid - iemands kansen vergroten om zijn of haar genen door te geven aan de volgende generatie.

"Mensen zijn het meest gelukkig de tijd omdat ze afstammen van voorouders die gelukkiger waren en vaker fitness-maximaliserend gedrag gebruikten dan hun buren die minder blij waren, "schrijven ze.

Natuurlijk, hoewel gebaseerd op een bijzonder uitgebreide beoordeling van onderzoek naar geluk, benadrukken Diener en zijn collega's dat dit slechts een hypothese is-zij het de moeite waard om te worden onderworpen aan toekomstig onderzoek. "Hoewel onze opponeerbare duimen, grote hersenen en rechtopstaande houding allemaal diepgaande aandacht hebben gekregen en onderzoek hebben gedaan naar redenen voor menselijk [evolutionair] succes", schrijven ze, "is het tijd om na te gaan hoe positieve stemmingscompensatie mogelijk ook heeft bijgedragen."

Activiteiten uit de positieve psychologie maken gelukkige mensen niet alleen gelukkiger - ze kunnen ook helpen om het lijden te verlichten.

Dit idee dat geluk zou kunnen voortkomen uit natuurlijke selectie, suggereert dat je misschien ofwel gelukkig wordt geboren ofwel je bent niet. Maar onderzoek naar activiteiten op het gebied van positieve psychologie, zoals het houden van een dankbaarheidsdagboek of regelmatige meditatie, heeft overtuigend bewijs opgeleverd dat geluk in de loop van de tijd kan worden bevorderd. Bovendien zagen we het afgelopen jaar veel verschillende artikelen suggereren dat positieve activiteiten niet alleen voor positieve mensen zijn, en dat negatieve omstandigheden niet alleen worden verlicht door negatieve invloeden te beïnvloeden. In plaats daarvan kan het voeden van positieve vaardigheden mensen helpen depressies, angsten en zelfs suïcidale gedachten uit de weg te gaan. De sleutel ligt waarschijnlijk in de manier waarop deze vaardigheden de relaties verbeteren. Eén studie wees uit dat 11 mensen die een cursus Mindfulness-Based Cognitive Therapy van acht weken achter de rug hadden, minder gestresst waren over relaties met vrienden, familie en collega's, wat op zijn beurt toekomstige episoden van depressie hielp voorkomen.

In een ander onderzoek in het juli-nummer van het

Journal of Affective Disorders

werd gekeken naar de impact van een ander positief gedrag, vergeving, op het verminderen van suïcidale gedachten bij verarmde, landelijke mensen. De onderzoekers ontdekten dat het vermogen van deelnemers om zichzelf en anderen te vergeven nauw verbonden was met de wil om te blijven leven. Ze ontdekten ook dat vergeving de gevoelens van de deelnemers om een ​​last te zijn voor anderen leek te verminderen, en mensen die in staat waren om zichzelf te vergeven omdat ze een last voor anderen waren, waren veel minder suïcidaal. Nog een andere studie wees uit dat het houden van een dagboek over dankbaarheid of vriendelijkheid mensen die op wachtlijsten stonden, hielp om psychologische counseling te krijgen. Het resultaat van dit onderzoek is dat er waarschijnlijk verreikende toepassingen zijn van de vaardigheden die worden beoogd door positieve psychologie. Terwijl onderzoekers verdergaan in het begrijpen hoe we menselijke krachten kunnen stimuleren en gebruiken om levens te redden, kunnen clinici en docenten deze inzichten gebruiken in real-world omgevingen. Mensen met een 'groeimindset' zijn meer geneigd barrières te overwinnen tot empathie. Net zoals veel mensen geloven dat je gelukkig bent of niet, geloven zoveel mensen dat je ofwel empathisch bent of niet. Het probleem met deze 'gefixeerde denkrichting' over empathie is dat het vermogen om de gevoelens te voelen of het perspectief van anderen te nemen, erg gevoelig is voor situationele krachten, zoals wanneer we gestresst of overweldigd worden door de behoeften van andere mensen. Sommige onderzoeken tonen zelfs aan dat gestreste, hypergeconnecteerde Amerikanen steeds minder empathisch worden.Volgens een recent artikel in het

Journal of Social Psychology

zijn onze opvattingen over empathie van cruciaal belang voor het koesteren. Wetenschappers van de Stanford Universiteit rekruteerden 75 deelnemers en vroegen hen om een ​​van deze twee uitspraken te kiezen als zijnde waar: "Over het algemeen kunnen mensen niet veranderen hoe empathisch een persoon is" of "Over het algemeen kunnen mensen veranderen hoe empathisch een persoon is." In vijf onderzoeken testten ze hun hypothese in situaties waarin empathie zowel uitdagend als 'cruciaal voor positieve sociale uitkomsten' is, zoals pitting van de deelnemer tegen iemand met verschillende politieke opvattingen.

In het laatste onderzoek vertelden onderzoekers de helft van de deelnemers dat ze een diagnostische test van emotioneel begrip hadden gefaald en dat de andere helft erin slaagde. Daarna gaven ze de deelnemers een kans om oefeningen te doen die hun empathie konden verbeteren - theoretiseren dat 'deelnemers die een kneedbare, in tegenstelling tot vaste, theorie van empathie veroorzaakten, eerder zouden profiteren van deze gelegenheid om hun empathische vermogens te ontwikkelen.'

Dit bleek waar te zijn. Mensen die klaar zijn om empathie als een vaardigheid te zien - met andere woorden, mensen die een 'groeimindset' hebben gekregen over empathie, het zien als iets dat je kunt opbouwen door oefening - waren meer geneigd om 'zichzelf uit te rekken om hun beperkingen te overwinnen'. Studies hebben aangetoond dat mensen die geloven dat empathie kan worden ontwikkeld, meer inspanningen hebben gedaan in uitdagende contexten dan mensen die geloven dat empathie niet kan worden ontwikkeld, wat suggereert dat onze overtuigingen over onszelf de sleutel zijn tot het vergroten van empathie op zowel individueel als maatschappelijk niveau.

inzicht weerspiegelt een trend die we hebben benadrukt in de lijst van top wetenschappelijke inzichten van vorig jaar: iedereen kan empathische vaardigheden cultiveren, zelfs psychopaten. En in feite breidde een andere studie dit jaar uit het Verenigd Koninkrijk die bevindingen uit naar narcisten, waarbij ze concludeerden dat zelfs zij gecoacht konden worden om het perspectief van een andere persoon te nemen. Om mensen ertoe te brengen actie te ondernemen tegen klimaatverandering, praat met hen over vogels.

Stel je voor wat er in de toekomst zou kunnen gebeuren als de klimaatverandering niet wordt gecontroleerd. Heeft u meer kans om actie te ondernemen om die uitkomst te voorkomen als u denkt dat het een bedreiging voor de mens is? Of verkleint u waarschijnlijk uw ecologische voetafdruk als u bang bent voor de veiligheid van andere dieren, zoals vogels? Welnu, volgens een groep wetenschappers van de Cornell University zijn vogels misschien het antwoord.

De onderzoekers onderzochten 3.546 mensen (grotendeels vogelaars) om te evalueren hoe hun bereidheid om deel te nemen aan klimaatvriendelijke acties zou kunnen worden beïnvloed door hoe het probleem van de klimaatverandering voor hen wordt beschreven. In het bijzonder werden respondenten gepresenteerd met deze vier uitspraken en na afloop gevraagd naar hun bereidheid om hun ecologische voetafdruk te verkleinen:

1. Klimaatverandering is een gevaar voor mensen. 2. Klimaatverandering is een gevaar voor vogels.3. Als een groot aantal Amerikanen iets kleins doet om hun gebruik van fossiele brandstoffen te verminderen, zou dit een grote impact hebben op onze nationale koolstofvoetafdruk.

4. Als een groot aantal Amerikanen iets kleins doet om hun gebruik van fossiele brandstoffen te verminderen, zou dit een grote impact hebben op onze nationale CO2-voetafdruk - en van nut zijn voor toekomstige generaties.

Zoals verwacht, toonden de bevindingen aan dat de positieve framing van het klimaatprobleem (nummers 3 en 4) verhoogde de bereidheid van mensen om actie te ondernemen. Talrijke eerdere studies hebben aangetoond dat positieve boodschappen, zoals die welke de nadruk leggen op de collectieve impact van koolstofbesparende maatregelen, over het algemeen effectiever zijn dan op angst gebaseerde berichten. Maar de reacties op de twee op angst gebaseerde berichten (nummers 1 en 2) onthulden een verrassing: het aanroepen van een bedreiging voor de mens leidde niet tot een significante impact op de bereidheid van de respondenten om hun koolstofvoetafdruk te verkleinen, terwijl het oproepen van een bedreiging voor vogels leidde tot de meeste belangrijke verandering van alles.

Waarom zou een bedreiging voor vogels meer bereidheid tot handelen teweegbrengen dan een bedreiging voor de mens? Eén theorie suggereert dat bedreigingen voor mensen ons doen denken aan de dood, wat de verdediging tegen de angst veroorzaakt door confrontatie met onze eigen sterfelijkheid activeert. Onderzoeker Janis Dickson zegt dat de bevindingen wijzen op een mogelijk belangrijke les voor opvoeders en communicatoren: het combineren van een gevoel van empowerment (door mensen te herinneren aan onze collectieve impact) met compassie (voor niet-menselijke anderen) kan helpen bij het cultiveren van de psychologische veerkracht die nodig is om te overwinnen ontkenning en inactiviteit.

Gevoelens van welzijn kunnen buitengewone daden van altruïsme stimuleren. Wat zou iemand motiveren om een ​​nier te doneren aan iemand die ze nog nooit ontmoet hebben?Een studie gepubliceerd in het tijdschrift

Psychologisch In Science

werd deze handeling van extreem altruïsme in alle 50 staten bekeken, waarbij donaties werden vergeleken met gegevens over het niveau van 'welbevinden' van elke staat, dat verwijst naar de niveaus van tevredenheid, emotionele gezondheid, lichamelijke gezondheid, gezond gedrag van mensen (bijvoorbeeld beweging, goede voeding), werkplezier en het vermogen om te voorzien in hun basisbehoeften zoals voedsel en veiligheid. Door de gegevens over de gehele staat te analyseren, hoopten de universiteitsonderzoekers van Georgetown grote trends te vinden die misschien niet duidelijk zijn aan de hand van individuele gevallen.

Hun inspanningen hebben hun vruchten afgeworpen. De resultaten toonden aan dat staten met een hoge mate van welzijn de neiging hadden om hogere tarieven van "altruïstische" nierdonatie - nierdonatie aan een vreemdeling te hebben. Sterker nog, de onderzoekers ontdekten dat zelfs bij controle voor belangrijke factoren zoals opleiding, ras, leeftijd, inkomen en religiositeit, het welbevinden van een staat de donaties nog steeds aanzienlijk voorspelde. Bovendien bevestigden analyses die staten combineren met grotere geografische regio's dat het welbevinden toeneemt, net als het aantal nierdonaties aan vreemden. En omdat altruïstische nierdonatie relatief zelden voorkomt, konden de onderzoekers de mogelijkheid uitsluiten dat deze altruïstische handelingen wijdverspreide verhogingen van het geluk veroorzaakten in plaats van andersom. Al eerder onderzoek heeft gesuggereerd dat het verrichten van altruïstische handelingen gevoelens van gevoel opwekt. geluk, deze belangrijke studie voegt een nieuwe wending toe: Gevoelens van geluk kunnen zelfs buitengewone daden van altruïsme stimuleren. Dit inzicht heeft real-world implicaties. Zoals de onderzoekers schrijven: 'Beleid dat welzijn bevordert, kan helpen een virtueuze cirkel te genereren, waarbij toenemend welzijn altruïsme bevordert dat op zijn beurt het welbevinden verhoogt. Zo'n cyclus houdt de belofte in van het creëren van een 'duurzaam geluk' met brede voordelen voor altruïsten, hun begunstigden en de samenleving als geheel. "

Extreme altruïsme wordt gemotiveerd door intuïtie - onze compassievolle instincten. Terwijl het vorige inzicht berustte op samengevoegde big-picture-gegevens om te begrijpen hoe sociale context altruïstische handelingen beïnvloedt, ging ditzelfde Georgetown University-team dat dit onderzoek uitvoerde dit jaar dieper in op het individu menselijke geest om de psychologie van altruïsme te begrijpen. Vroeger onderzoek heeft patronen van hersenactiviteit geïdentificeerd die verband houden met extreem asociaal gedrag, maar deze nieuwe studie probeerde de neurale mechanismen te vinden die extreme

pro-sociale

tendensen zouden kunnen ondersteunen.

Onderzoekers Kristin M. Brethel- Haurwitz en Abigail A. Marsh gebruikten hersenscantechnologie om de hersenen van nierdonoren in kaart te brengen, die een buitengewone opoffering zijn voor totale onbekenden; vervolgens vergeleken ze deze hersenbeelden met die van psychopaten en mensen die geen uitersten vertoonden aan weerszijden van de pro-sociale kloof. Ze ontdekten dat de hersenen van buitengewone altruïsten een iets grotere rechter amygdalae hadden - een hersengebied geassocieerd met een angstige reactie - en ze reageerden zeer sterk op angstige gezichtsuitdrukkingen - precies het tegenovergestelde van psychopaten.

Hoe zouden deze verschillende hersenstructuren kunnen verschijnen in gedrag? Een ander onderzoeksteam, deze aan de Yale University, onderzocht de getuigenis van Carnegie Hero Medaille-ontvangers, die allemaal hun leven riskeerden om anderen te redden. De onderzoekers ontdekten dat de beslissingen van de ontvangers om te helpen "overweldigend gedomineerd werden door intuïtie" en "aanzienlijk intuïtiever dan een reeks controleverklaringen die deliberatieve besluitvorming beschrijven." Dit bleef waar, zelfs wanneer onderzoekers er rekening mee hielden dat de medaillewinnaars genoeg tijd hadden om na te denken voordat ze handelden, suggererend dat de darmniveaubesluiten een deliberatief proces overstaken.

Samengevat onthullen deze bevindingen van Yale en Georgetown hoe extreme, heroïsche daden van altruïsme kunnen worden gemotiveerd door diepgewortelde, zelfs instinctieve, psychologische processen.

In welke mate zijn deze verschillende hersenstructuren - en de instincten die daaruit voortkomen - gevormd door de natuur of koesteren ze? Dat is een vraag die het onderzoek in 2015 moet aanpakken!

Lauren Klein is een Greater Good redactieassistent. Bianca Lorenz is een Greater Good editorial assistant en een cursusassistent voor de online cursus van het GGSC, "The Science of Happiness." Jason Marsh is de hoofdredacteur en directeur van programma's van het Greater Good Science Center. Kira M. Newman is een cursusassistent voor "The Science of Happiness" en een digitale journalist. Jill Suttie is boekredacteur van Greater Good en levert regelmatig bijdragen aan het tijdschrift. Jeremy Adam Smith is producent en redacteur van de website van het Greater Good Science Center.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op

Greater Good

, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley, een van Mindful's partners. Klik hier om het originele artikel te bekijken.

De Holistic Life Foundation leert yoga en meditatie om jongeren in het Balitmore-gebied te riskeren. leeftDe meest verrassende, provocerende en inspirerende bevindingen die het afgelopen jaar zijn gepubliceerd.