Overleven van de vriendelijkste

Survival of the Friendliest | Vanessa Woods | TEDxNCSSM (Juni- 2019).

Anonim
Psycholoog Paul Ekman onthult Charles Darwin's echte kijk op mededogen - en dat is niet wat je zou denken. Darwin's overtuiging dat altruïsme een vitaal onderdeel van het leven is, wordt bevestigd door de moderne wetenschap. In 1871, elf jaar voor zijn dood, publiceerde Charles Darwin wat zijn "grootste ongelezen boek", The Descent of Man and Selection in Relatie met seks. Zijn weinig bekende discussie over sympathie in dit boek onthult een aspect van Darwins denken dat in strijd is met de competitieve, meedogenloze en zelfzuchtige kijk op de menselijke natuur die ten onrechte is toegeschreven aan het Darwinistische perspectief. In het vierde hoofdstuk, getiteld "Vergelijking van de mentale vermogens van de mens en de lagere dieren", legde Darwin de oorsprong uit van wat hij "sympathie" noemde (wat vandaag de dag empathie, altruïsme of medeleven zou worden genoemd), en beschreef hoe mensen en andere dieren te hulp komen anderen in nood. Hoewel hij erkende dat dergelijke acties hoogstwaarschijnlijk binnen de familiegroep zouden plaatsvinden, schreef hij dat de hoogste morele prestatie bezorgdheid is voor het welzijn van alle levende wezens, zowel menselijk als niet-menselijk. Het zou geen verrassing moeten zijn, gezien Charles Darwin's betrokkenheid bij de continuïteit van soorten, dat hij beweerde dat bezorgdheid om het welzijn van anderen geen uniek menselijk kenmerk is. Darwin vertelt het volgende verhaal: "Een aantal jaren geleden liet een bewaarder in de Zoological Gardens me een paar diepe en nauwelijks genezen wonden in de nek van zijn eigen nek zien, die hij op zijn knieën op de grond had gekregen, door een felle baviaan. De kleine Amerikaanse aap die een warme vriend van deze hoeder was, woonde in hetzelfde compartiment en was vreselijk bang voor de grote baviaan. Niettemin, zodra hij zijn vriend in gevaar zag, rende hij te hulp, en door gegil en beten zo afgeleid de baviaan dat de man in staat was om te ontsnappen. "Dit incident is consistent met F.B.M. de Waal's studie uit 2004, "Over de mogelijkheid van dierlijke empathie."

De waarschijnlijkheid van dergelijke acties, zei Darwin, is het grootst wanneer de helper verwant is aan de persoon die hulp nodig heeft. "Het is in de eerste plaats duidelijk," schreef hij in De afdaling van de mens, "dat met de mensheid de instinctieve impulsen verschillende graden van kracht hebben; een wilde zal zijn eigen leven riskeren om dat van een lid van dezelfde gemeenschap te redden, maar zal volkomen onverschillig zijn tegenover een vreemdeling; een jonge, timide moeder onder druk van het moederinstinct zal, zonder enige aarzeling, het grootste gevaar lopen voor haar eigen kind… "Darwin erkende echter dat uitzonderlijke mensen totale vreemdelingen in nood helpen, niet alleen verwanten of geliefden degenen. Niettemin heeft menig beschaafd man, die nooit eerder zijn leven voor een ander heeft gewaagd, maar vol moed en sympathie, het instinct van zelfbehoud genegeerd en meteen in een stortvloed gedompeld om een ​​drenkeling te redden, hoewel een vreemdeling. In dit geval wordt de mens gedreven door hetzelfde instinctieve motief, waardoor de heldhaftige kleine Amerikaanse aap, eerder beschreven, zijn hoeder redde door de grote en vreselijke baviaan aan te vallen. "Darwin's denkwijze is bevestigd door K.R. Munroe's studie uit 1996 van uitzonderlijke personen die vreemden redden met gevaar voor eigen leven, The Heart of Altruism: Perceptions of A Common Humanity. Darwin heeft niet overwogen waarom compassie jegens vreemden, zelfs met het risico van iemands leven, aanwezig is in slechts enkele mensen. Is er een genetische aanleg voor dergelijke zorgen, of komt het alleen voort uit opvoeding, of uit een mix van natuur en opvoeding? Darwin schreef ook niet over de vraag of het mogelijk is om zo'n vreemdeling-mededogen te cultiveren in diegenen die het niet hebben. Vandaag zijn deze vragen de focus van de theorie (zie P. Gilbert, red., Compassion, Routledge, 2005) en empirisch onderzoek (D. Mobbs, et al., "Een sleutelrol voor gelijksoortigheid in Vicarious Reward", Science, 2009). In "Compassion: An Evolutionary Analysis and Empirical Review" analyseren Psychological Bulletin, Goetz, Keltner en Simon-Thomas de psychologische literatuur over empathie, altruïsme en compassie, waarbij nieuw bewijsmateriaal wordt geïntegreerd waarvan zij geloven dat compassie als een emotie moet worden beschouwd. In een volgende paper, "Compassie en altruïsme: een hervorming en onderzoeksagenda", beschouwen Erika Rosenberg en ik wat we familiaal mededogen noemen een emotie, zij het met een beperkt doelwit, maar stellen dat het niet zinvol is om andere vormen van mededogen als emoties.

Darwin bood wel een verklaring voor de oorsprong van mededogen: "Wij zijn," schreef hij, "ertoe gedreven om het lijden van een ander te verlichten, zodat onze eigen pijnlijke gevoelens tegelijkertijd kunnen worden verlicht…" Echter, als boeddhistische geleerde B Alan Wallace wijst erop dat niet alle mensen op deze manier op lijden reageren. Hij merkt op dat een persoon bijvoorbeeld zou kunnen reflecteren: "Wat ben ik gelukkig dat ik niet die andere persoon ben." Vele jaren geleden ontdekte ik in mijn eigen onderzoek dat ongeveer een derde van de mensen die getuige waren van een film van een persoon lijden toonde lijden op hun eigen gezicht, maar dat een gelijk aantal manifesteerde walging bij het zien van lijden. Deze verhoudingen waren hetzelfde bij Japanners in Tokio en Amerikanen in Californië, wat aangeeft dat de reacties niet door de cultuur werden beïnvloed. Darwin beschreef ook hoe natuurlijke selectie de evolutie van compassie begunstigde, ongeacht wat oorspronkelijk zo'n gedrag motiveerde: "In hoe dan ook complex een manier waarop dit gevoel kan zijn ontstaan, omdat het van groot belang is voor al die dieren die elkaar helpen en verdedigen, het zal zijn toegenomen door natuurlijke selectie; want die gemeenschappen, waaronder het grootste aantal van de meest sympathieke leden, zouden het best bloeien en het grootste aantal nakomelingen grootbrengen. "

In tegenstelling tot wat Darwin verwachtte, zijn er geen landen vandaag of in het verleden, waarin compassie en altruïsme tegenover vreemden wordt getoond door de meerderheid van de bevolking, en later in dit hoofdstuk schreef Darwin meer realistisch over de mate van compassie. Darwin besloot de discussie over de oorsprong en de aard van mededogen en altruïsme door te beschrijven wat hij beschouwde de hoogste morele deugd. Hij schreef: "Naarmate de mens vooruitgang boekt in de beschaving en kleine stammen verenigd worden in grotere gemeenschappen, zou de eenvoudigste reden iedereen vertellen dat hij zijn sociale instincten en sympathieën zou moeten uitbreiden tot alle leden van dezelfde natie, hoewel hij hem persoonlijk onbekend is. Wanneer dit punt eenmaal is bereikt, is er slechts een kunstmatige barrière om te voorkomen dat zijn sympathieën zich uitstrekken tot de mannen van alle naties en rassen. [Als ze anders lijken] laat de ervaring ons helaas zien hoe lang het duurt voordat we ze als onze medeschepselen beschouwen. Sympathie buiten de grenzen van de mens, dat is de mensheid voor de lagere dieren, lijkt een van de nieuwste morele aanwinsten… Deze deugd [zorg voor lagere dieren], een van de nobelste waarmee de mens begiftigd is, lijkt incidenteel voort te komen uit onze sympathieën worden steeds teder en worden meer verspreid, totdat ze zich tot alle voelende wezens uitstrekken. "

Tijdens discussies die ik met de Dalai Lama had gevoerd over emoties en mededogen, waarop ons boek Emotioneel Bewustzijn was gebaseerd, las ik dit laatste Darwin-citaat voor hem. De vertaler van de Dalai Lama, Thupten Jinpa, riep uit: "Heeft hij die uitdrukking 'alle levende wezens' gebruikt?" Jinpa was verrast omdat deze uitdrukking de exacte Engelse vertaling is van de boeddhistische beschrijving van het alomvattende mededogen van een bodhisattva.> Charles Darwin was zeldzaam onder denkers van zijn tijd in het nemen van deze visie, en pas in het laatste deel van de twintigste eeuw werd zo'n zorg voor mededogen jegens niet-menselijke wezens populairder. Darwin was zijn tijd ver vooruit.

Deze opmerkelijke overeenkomst tussen de boeddhistische kijk op deugd en Darwin's roept de prikkelende mogelijkheid op dat Darwin zijn denkbeelden kon ontlenen aan boeddhistische geschriften. Darwin wist ten minste iets over het boeddhisme tegen de tijd dat hij de afstamming van de mens schreef. J.D. Hooker, de beste vriend van Darwin, bracht vele jaren door in de Himalaya. De vooraanstaande Darwin-wetenschapper Janet Browne vertelde me: "Darwin zou zulke zaken gemakkelijk kunnen hebben besproken met JD Hooker na Hooker's reizen in Sikkim en elders in India," en Alison Pearne, coeditor van Evolution: The Selected Letters van Charles Darwin, merkt op dat Hooker het Boeddhisme noemde in zijn brieven aan Darwin uit India. Desalniettemin verschijnt de kern van Darwin's ideeën over moraliteit en mededogen in zijn notities uit 1838, twee jaar na zijn terugkeer uit de reis van de Beagle, toen Darwin negenentwintig was. Dit was vijf jaar voordat hij Hooker ontmoette.

Randal Keynes, Darwin's achter-achterkleinzoon, beschreef Darwins denken over deze kwesties als volgt in de notitieboeken: "Zijn opmerkingen waren zorgeloze woorden, maar hij twijfelde geen moment aan zijn onderliggende doel. [Darwin schreef:] 'Zou ons gevoel van goed en kwaad niet kunnen voortkomen uit de reflectie van onze groeiende mentale vermogens op onze daden, omdat ze te maken hadden met ons instinctieve gevoel van liefde en zorg voor anderen? Als een dier met een sociaal instinct de kracht van reflectie heeft ontwikkeld, moet het een geweten hebben. "

Darwin noteerde zijn schuld aan David Hume. In 1838 las Darwin Hume's Inquiry over de principes van de moraal en vond het belangrijk om een ​​theorie te ontwikkelen die los stond van goddelijke instructie. Zoals Randal Keynes opmerkt in Darwin, zijn dochter en menselijke evolutie: David Hume had sympathie getoond in het centrum van zijn denken over de natuurlijke bronnen van morele principes. Hij zag het als een natuurlijk gevoel in plaats van een houding gebaseerd op redenering vanuit een abstracte opvatting. "Er is enige welwillendheid, hoe klein ook, in onze boezem gegoten; een vonkje vriendschap voor de mensheid; een deeltje van de duif gekneed in ons frame, samen met het element van de wolf en de slang. "Charles ontwikkelde dit idee nu en speculeerde hoe ons morele gevoel ook op natuurlijke wijze uit dat gevoel zou kunnen groeien. [Darwin schreef:] "Kijkend naar de mens, zoals een natuuronderzoeker bij elk ander zoogend dier, kan worden geconcludeerd dat hij ouderlijke, echtelijke en sociale instincten heeft… deze instincten bestaan ​​uit een gevoel van liefde of welwillendheid voor het object in kwestie… zo'n actieve sympathie dat het individu zichzelf vergeet, en helpt en verdedigt en handelt voor anderen op eigen kosten. "

James Moore en Adrian Desmond, bij het afsluiten van de inleiding tot hun editie van Descent of Man, schreven dat sommige tijdgenoten van Darwin die bestudeerde dit boek de nadruk op de "humane aspecten van de Victoriaanse waarden van Darwin: plicht, onzelfzuchtigheid en medeleven… Frances Cobbe [een feministische theoreticus en pionier dierenrechtenactivist] verontschuldigde lezers die 'de auteur konden voorstellen als een man die… onbewust zijn eigen abnormaal heeft toegeschreven genereuze en plaatsbare aard voor de rest van zijn soort, en vervolgens getheoretiseerd alsof de wereld van Darwins was. '"Darwin's denken over mededogen, altruïsme en morali Dit geeft zeker een ander beeld van de zorgen van deze grote denker dan die van degenen die zich richten op de slogan "het voortbestaan ​​van de sterksten" (in feite een citaat van Spencer, niet Darwin). Degenen die niet vertrouwd zijn met zijn geschriften, en zelfs sommige wetenschappers, zijn zich niet bewust van Darwin's toewijding aan de eenheid van de mensheid, zijn abolitionistische overtuigingen en zijn intense interesse in morele principes en welzijn van mens en dier. <> Body & mind

Psycholoog Paul Ekman onthult Charles Darwin's echte kijk op mededogen - en het is niet wat je zou denken. Darwin's overtuiging dat altruïsme een vitaal onderdeel van het leven is, wordt bevestigd door de moderne wetenschap.