De wetenschap van het temmen van de dwalende geest

Calling All Cars: June Bug / Trailing the San Rafael Gang / Think Before You Shoot (Juni- 2019).

Anonim
Waarheen de aandacht ook gaat, volgt de rest van het brein - in zekere zin is aandacht de baas van je brein. Maar is het een goede baas en kunnen we het trainen? Overweeg de volgende verklaring: Mensen gebruiken slechts 10 procent van hun hersencapaciteit. Welnu, als een neurowetenschapper kan ik je zeggen dat, terwijl Morgan Freeman deze regel afleverde met de gravitas die hem tot een groot acteur maakt, deze bewering volkomen onjuist is. De waarheid is dat mensen 100% van hun hersencapaciteit gebruiken.

Het brein is een zeer efficiënt energie-eisend orgaan dat volledig wordt benut en, hoewel het op volledige capaciteit wordt gebruikt, lijdt het aan een probleem van informatie-overload. Er is veel te veel in de omgeving dan het volledig kan verwerken. Dus om dit probleem van overbelastingsevolutie op te lossen, bedacht ik een oplossing, die het aandachtsysteem van de hersenen is. Aandacht stelt ons in staat om de rekenhulpbronnen van de hersenen op te merken, te selecteren en te richten op een subset van alles wat beschikbaar is. We kunnen de aandacht beschouwen als de leider van de hersenen. Waar de aandacht ook naar uitgaat, volgt de rest van het brein: in zekere zin is het de baas van je brein. In de afgelopen 15 jaar heb ik het aandachtssysteem van het menselijke brein bestudeerd. In al onze studies ben ik erg geïnteresseerd in één vraag: als het inderdaad zo is dat onze aandacht de baas van het brein is, is het dan een goede baas? Leidt het ons echt goed? En om aan deze grote vraag te werken, wilde ik drie dingen weten: ten eerste, hoe heeft aandacht onze waarneming onder controle? Ten tweede, waarom faalt het ons, vaak laat het ons mistig en afgeleid achter? En ten derde, kunnen we iets doen aan deze mistigheid? Kunnen we ons brein trainen om meer aandacht te geven, om meer sterke en stabiele aandacht te hebben in het werk dat we in ons leven doen?

Hoe wordt aandacht gecontroleerd door perceptie?

Dit is het verhaal van een marinekapitein, kapitein Jeff Davis. En dit is geen verhaal over zijn tijd en op het slagveld was hij eigenlijk op een brug in Florida. En in plaats van naar het landschap om hem heen te kijken, de prachtige vergezichten te zien en de koele zeebries op te merken, reed hij snel en overwoog hij die brug af te rijden. Later zou hij me vertellen dat het alles kostte wat hij niet had gedaan.

Hij kwam net terug uit Irak en terwijl zijn lichaam op die brug was, was zijn geest, zijn aandacht duizenden mijlen verwijderd. Hij was gegrepen door lijden. Zijn geest was ongerust en bezorgt en had stressvolle herinneringen en vrees voor zijn toekomst. Maar hij wist als leider ook dat hij niet de enige was die waarschijnlijk leed - veel van zijn collega-mariniers waren dat waarschijnlijk ook. En in het jaar 2008 werkte hij met mij samen aan een eerste-van-zijn-soort project dat ons in staat stelde om mindfulnesstraining te testen en aan te bieden aan actieve militairen. Maar voordat ik je vertel over wat mindfulnesstraining is of de resultaten van die studie vind ik het belangrijk om te begrijpen hoe aandacht werkt in de hersenen. Dus, in het laboratorium, hebben veel van onze aandachtsstudies betrekking op hersengolfopnamen. In deze hersengolfopnames dragen mensen grappig uitziende hoofdletters die lijken op zwemmaps met elektroden erin ingebed. Deze elektroden nemen de elektrische activiteit van de lopende hersenen op en doen dit met een precisie van een milliseconde, zodat we kleine maar waarneembare fluctuaties in de loop van de tijd kunnen zien. En door dit te doen, kunnen we heel precies de timing van de activiteit van de hersenen in kaart brengen.

De aandacht is zeer krachtig in termen van het beïnvloeden van onze perceptie. Hoewel het zo krachtig is, is het ook kwetsbaar en kwetsbaar. Dingen als stress en het afdwalen van geest verminderen de kracht ervan. We ontdekten dat ongeveer 170 milliseconden nadat we onze onderzoeksdeelnemers een gezicht op het scherm toonden, we een zeer betrouwbare, detecteerbare hersenensignatuur zien. Het gebeurt precies aan de achterkant van de hoofdhuid boven de delen van de hersenen die betrokken zijn bij gezichtsbehandeling. Dit gebeurt nu zo betrouwbaar en zo voorteken als de gezichtsdetector van het brein, dat we deze hersengolfcomponent zelfs een naam hebben gegeven: we noemen dit de N170-component. We gebruiken dit onderdeel in veel van onze studies. Hiermee kunnen we de impact zien die aandacht kan hebben op onze perceptie.

We zouden deelnemers afbeeldingen laten zien zoals een gezicht en een scène die over elkaar heen wordt gelegd. En wat we doen, is dat we onze deelnemers, die een reeks van dit soort overlappende afbeeldingen bekijken, vragen om iets met hun aandacht te doen. Bij sommige onderzoeken zullen we hen vragen om aandacht te schenken aan het gezicht. En om zeker te weten dat ze dat doen, vragen we hen om ons te vertellen, door op een knop te drukken, of het gezicht mannelijk of vrouwelijk bleek te zijn. Bij andere proeven vroegen we hen om ons te vertellen wat de scène was, was het binnen of buiten? En op deze manier kunnen we de aandacht manipuleren en bevestigen dat de deelnemers daadwerkelijk deden wat we zeiden.

Onze hypothesen over aandacht waren als volgt: als aandacht inderdaad zijn werk doet en de waarneming beïnvloedt, werkt het misschien als een versterker. En wat ik hiermee bedoel is dat, wanneer we de aandacht op het gezicht richten, het duidelijker en opvallender wordt, het is gemakkelijker te zien. Maar wanneer we het naar de scène sturen, wordt het gezicht nauwelijks waarneembaar terwijl we de scènegegevens verwerken. Dus keken we naar deze hersengolfcomponent van gezichtsherkenning, N170, om te zien of deze helemaal veranderde als een functie van waar onze deelnemers aandacht aan schonken, aan de scène of het gezicht. We ontdekten dat wanneer ze aandacht schonken aan het gezicht N170 groter was, en wanneer ze aandacht schonken aan het toneel, was het kleiner. Wat het ons vertelt, is dat aandacht, die eigenlijk het enige is dat is veranderd sinds de beelden die ze bekeken, in beide gevallen identiek waren, de perceptie van aandachtsveranderingen en het doet het erg snel, binnen 170 milliseconden van het daadwerkelijk zien van een gezicht.

Waarom verliest de aandacht ons, waardoor we vaak mistig en afgeleid blijven?

In onze vervolgstudies willen we zien of we dit effect kunnen verstoren of verminderen. En ons vermoeden was dat als je mensen in een erg stressvolle omgeving brengt, als je hen afleidt met verontrustende negatieve beelden, beelden van lijden en geweld - zoals dat wat je op het nieuws zou zien - jammer genoeg dit hun aandacht zou kunnen beïnvloeden.En dat is inderdaad wat we vonden. Als we stressvolle beelden presenteren terwijl ze dit experiment aan het doen zijn, wordt deze kloof van aandacht kleiner, de kracht ervan vermindert.

Dus, in sommige van onze andere studies vroegen we, als het zo is dat stress deze krachtige invloed op de aandacht heeft, door externe afleiding, wat als we geen externe afleiding nodig hebben? Wat als we onszelf afleiden? En om dit te doen, moesten we eigenlijk een experiment bedenken waarin we mensen konden laten rondzwerven met hun eigen gedachten. En de truc om rond te dwalen is dat je in wezen mensen verveelde.

Wanneer we mensen verorberen, genereren mensen gelukkig allerlei interne inhoud om zichzelf bezig te houden. Dus hebben we bedacht wat als een van 's werelds meest saaie experimenten zou kunnen worden beschouwd: alle deelnemers zagen een reeks gezichten op het scherm, de een na de ander, en ze drukten elke keer dat ze het gezicht zagen op een knop. Dat was zo ongeveer. De enige truc was dat het gezicht soms ondersteboven lag en dat het heel weinig voorkwam. Bij die proeven kregen ze te horen dat ze gewoon niet op de knop hoefden te drukken. Al vrij snel konden we zien dat ze met succes door de gedachten liepen, omdat ze op de knop drukten toen dat gezicht ondersteboven lag, ook al is het duidelijk om te zien dat het ondersteboven lag. Wat we vonden was dat, erg vergelijkbaar met externe stress en externe afleiding in de omgeving, interne afleiding, onze eigen ronddwalende geest, verkleint ook de kloof van aandacht - het vermindert de macht van de aandacht. Dus wat zeggen al deze studies ons? Ze vertellen ons dat aandacht erg krachtig is in termen van het beïnvloeden van onze waarneming. Hoewel het zo krachtig is, is het ook kwetsbaar en kwetsbaar. Dingen als stress en gedachten dwalen verminderen de kracht ervan. Maar dat is alles in de context van deze zeer gecontroleerde laboratoriuminstellingen. Hoe zit het in de echte wereld? Hoe zit het met ons eigenlijke dagelijkse leven? Hoe zit het nu? Waar is je aandacht nu?

Waar is je aandacht nu?

Ik wil graag een voorspelling doen over je aandacht. Dit is de voorspelling: je zult niet weten wat ik vier van de komende acht minuten zeg. Het is een uitdaging, dus let alsjeblieft op. Nu, waarom zeg ik dit? Een groeiend aantal literatuur suggereert dat we het erg vinden om rond te dwalen, we nemen onze gedachten weg van de taak die voorhanden is, ongeveer 50 procent van onze waakmomenten. Dit kunnen kleine kleine uitstapjes zijn die we wegnemen, privé-gedachten die we hebben. En wanneer deze geest ronddwaalt, kan het problematisch zijn.

Stel je voor dat een militaire leider vier minuten militaire briefing mist, of een rechter die minutenlang wordt ontslagen, of dat een chirurg of brandweerman op elk moment mist. De gevolgen in die gevallen kunnen verschrikkelijk zijn. Een vraag die we ons kunnen stellen is: waarom doen we dit? Waarom vinden we het zo erg om te dwalen? Een deel van het antwoord is dat onze geest een voortreffelijke tijdreizende meester is. Het kan eigenlijk heel gemakkelijk reizen. Als we denken aan de geest met de metafoor van een muziekspeler, zien we dit: we kunnen de geest terugspoelen naar het verleden om te reflecteren op gebeurtenissen die al zijn gebeurd; We kunnen naar de toekomst gaan om te plannen voor het volgende dat we willen doen. We landen heel vaak in deze mentale tijdreismodus van het verleden of de toekomst en we landen daar vaak zonder ons bewustzijn, zelfs als we aandacht willen hebben. Denk aan de laatste keer dat je een boek probeerde te lezen, en je kwam helemaal onderaan de pagina zonder enig idee wat de woorden beweerden. Een groeiende hoeveelheid literatuur suggereert dat we het erg vinden om rond te dwalen, we nemen onze gedachten weg van de taak die voorhanden is, ongeveer 50 procent van onze waakmomenten.

Wanneer dit gebeurt, als we erg bezig zijn zonder te beseffen dat we het doen, zijn er consequenties. We maken fouten. We missen soms kritieke informatie en we hebben moeite om beslissingen te nemen. Wat nog erger is, is dat wanneer we stress ervaren, we niet alleen nadenken over het verleden wanneer we terugspoelen, maar dat we uiteindelijk in het verleden herkauwen, herleven of spijt hebben over gebeurtenissen die al zijn gebeurd.

Of onder stress versnellen we de geest, niet alleen om productief te plannen, maar we eindigen catastrofaal of zorgen te maken over gebeurtenissen die nog niet zijn gebeurd en eerlijk gezegd misschien nooit gebeuren. Dus op dit punt denk je misschien aan jezelf, OK, geest dwalen gebeurt veel. Vaak gebeurt het zonder ons bewustzijn. En onder stress is het zelfs nog erger, we denken frequenter en vaker. Kunnen we hier iets aan doen? En ik ben blij om te zeggen dat het antwoord ja is.

Kunnen we onze hersenen trainen om meer aandacht te besteden?

Vanuit ons werk leren we dat het tegenovergestelde van een gestresste en zwervende geest een aandachtige is. Mindfulness heeft te maken met aandacht schenken aan onze huidige momentervaring met bewustzijn en met zonder enige vorm van emotionele reactiviteit van wat er gebeurt. Het gaat erom die knop recht te houden om te spelen en het moment-tot-moment ontvouwen van onze levens te ervaren. Mindfulness is niet alleen een concept, het lijkt meer op oefenen. Je moet deze bewuste manier van zijn belichamen om enige voordelen te hebben. Dus we bieden mensen programma's aan met een reeks oefeningen die ze dagelijks zouden moeten doen om meer momenten van mindfulness in hun leven te cultiveren. En voor veel van de groepen waar we mee samenwerken, kunnen groepen met hoge stress, zoals soldaten, medische professionals, voor hen gedachtenzwermen heel erg afschrikwekkend maken. Daarom willen we ervoor zorgen dat we ze heel toegankelijk bieden, met beperkte tijdsbeperkingen, om de training te optimaliseren zodat ze ervan kunnen profiteren. Wanneer we dit doen, volgen we ze ook om te zien wat er gebeurt, niet alleen in hun normale leven.,in de meest veeleisende omstandigheden die ze hebben. Waarom willen we dit doen? Nou, we willen het bijvoorbeeld het einde van het seizoen aan studenten geven. Of we willen de training geven aan accountants tijdens het belastingseizoen, of soldaten en mariniers tijdens hun inzet. Waarom is dat? Omdat dit de momenten zijn waarop hun aandacht het meest waarschijnlijk kwetsbaar is door stress en dwalen. En dat zijn ook de momenten waarop we willen dat de retentie in topvorm is, zodat ze goed kunnen presteren. Mindfulness-oefeningen lijken veel op lichaamsbeweging: als je het niet doet, heb je er geen baat bij. Maar als je je bezighoudt met mindfulness, hoe meer je doet, des te meer je ervan profiteert.

Dus we laten mensen een aantal aandachtstests doen en we volgen hun aandacht aan het begin van een soort van stressperiode en dan twee maanden later volgen we ze opnieuw. We willen zien of er een verschil is. Is er enig voordeel aan het aanbieden van de mindfulness-training? Kunnen we ons beschermen tegen de verdwijningen in aandacht die kunnen ontstaan ​​bij hoge stress.?

Dit is wat we vinden: in een hoog stressinterval is helaas de realiteit dat, als we niets doen, de aandacht afneemt. Mensen zijn erger aan het einde van dit hoge stressinterval dan voorheen. Maar als we mindfulnesstraining aanbieden, kunnen we hiertegen beschermen. Ze blijven stabiel, hoewel ze, net als andere individuen in hun groep, hoge stress ervaren. En misschien nog indrukwekkender is dat, als mensen onze trainingsprogramma's over een periode van acht weken volhouden en ze zich volledig inzetten voor het doen van de dagelijkse opmerkzaamheid oefeningen die hen in staat stellen om te leren hoe ze in het huidige moment moeten zijn, ze worden in de loop van de tijd beter, ook al hebben ze hoge stress. En dit laatste punt is eigenlijk belangrijk, want wat het ons suggereert, is dat mindfulness-oefeningen veel op lichaamsbeweging lijken: als je het niet doet, heb je er geen baat bij. Maar als je je bezighoudt met mindfulness, hoe meer je doet, des te meer je er baat bij hebt.

One Marine's verhaal over mindfulness training

Ik wil het gewoon terugbrengen naar Captain Jeff Davis. Zoals ik je in het begin al heb genoemd, waren zijn mariniers betrokken bij het allereerste project dat we ooit deden en mindfulnesstraining aanbieden. En ze toonden dit exacte patroon, wat heel hartelijk was. We hadden hen de training voor opmerkzaamheid aangeboden vlak voordat ze in Irak werden ingezet. En na hun terugkeer deelde kapitein Davis ons mee wat hij voelde als het voordeel van dit programma. Hij zei dat in tegenstelling tot de vorige keer, na deze inzet ze veel meer aanwezig waren, ze veeleisend waren, ze waren niet zo reactief, en in sommige gevallen waren ze echt meer mededogend met de mensen waarmee ze bezig waren en met elkaar. Hij zei op veel manieren dat hij van mening was dat het door ons aangeboden trainingsprogramma voor mindfulness hen een heel belangrijk hulpmiddel bood om zich te beschermen tegen de ontwikkeling van posttraumatische stressstoornissen en het zelfs te laten uitgroeien tot post-traumatische groei. Dit was voor ons een zeer aantrekkelijke.Uiteindelijk zijn het kapitein Davis en ik, je weet dat dit ongeveer tien jaar geleden in 2008 was, we hebben al die jaren contact gehouden. En hij is zelf doorgegaan met het beoefenen van mindfulness en op een dagelijkse manier. Hij werd gepromoveerd tot Majoor, daarna ging hij met pensioen bij het Korps Mariniers. Hij ging door met een scheiding, hertrouwd te worden, een kind te krijgen, een MBA te halen. En door al deze uitdagingen en overgangen en vreugden in zijn leven, bleef hij bij met zijn aandachtsoefening. En zoals het lot het wou, enkele maanden geleden kreeg kapitein Davis een enorme hartaanval op de leeftijd van 46. ​​Hij belde me een paar weken geleden en hij zei:

Ik wil je iets vertellen. Ik weet dat de artsen die aan me werkten mijn hart redden, maar mindfulness heeft mijn leven gered. De aanwezigheid van geest die ik had… De helderheid van geest die ik moest opmerken toen er angst en angst was, maar er niet door gegrepen werd.

Hij zei:

Voor mij waren dit de gaven van mindfulness.

En ik was zo opgelucht om te horen dat hij in orde was, maar echt bemoedigd om te zien dat hij zijn eigen aandacht had veranderd. hij ging van het hebben van een heel slechte baas, een aandachtsysteem dat hem bijna van een brug afsloeg, voor iemand die een voortreffelijke leider en gids was en zijn leven redde. Dus ik wil eindigen door mijn oproep tot actie aan jullie allemaal te delen. En hier is het: let op uw aandacht. Let op je aandacht en neem mindfulnesstraining op als onderdeel van je dagelijkse wellness-toolkit om je eigen dwalende geest te temmen en je aandacht te laten vertrouwen als gids in je eigen leven.

Meditators onder de microscoop

Een meditatie voor het verkennen van je dwalende geest

lichaam en geest

Waarheen de aandacht ook gaat, volgt de rest van het brein - in zekere zin is aandacht de baas van je brein. Maar is het een goede baas en kunnen we het trainen?