Robert Coles en het morele leven

Debunking the paleo diet | Christina Warinner | TEDxOU (Juni- 2019).

Anonim
Zoveel gepraat over ethiek vandaag de dag wordt gekenmerkt door agressie en eigengerechtigheid, maar Robert Coles spreekt op zachtere en diepere morele toon. David Swick profileert deze kinderpsychiater, burgerrechtenactivist en auteur die zijn leven heeft doorgebracht met het beschouwen van de aard van de moraliteit en de centrale plaats in ons leven. Toen de zesjarige Ruby Bridges werd uitgelachen, bedreigd en gehaat… omdat ze in het begin van de jaren zestig in segregated New Orleans naar school wilde gaan - kreeg ze een verzoek van een jonge kinderpsychiater genaamd Robert Coles. Hij wilde weten wat het kleine meisje dacht en voelde. Ze praatten een paar maanden met elkaar, en hoe dieper hun gesprek ging, hoe meer Coles verrast was. Ze vertelde me eens dat ze medelijden had met de mensen die haar probeerden te vermoorden, " Coles zegt. " Ik vroeg haar: 'Heb je medelijden met hen?' En ze keek me aan en zei: 'Wel, denk je niet dat ze zich medelijden moeten voelen?' Praat over wijsheid! En praat over morele intuïtie. Ik zat daar verbluft. Ik paste standaardpsychologie toe, probeerde haar te helpen beseffen dat ze misschien boos was op deze mensen, en bitter en angstig, en ze vertelde me dat ze voor hen bad. Ik werd stom geslagen en ik zweeg, omdat ik moest nadenken over de wijsheid van dit kind. Ze was slim genoeg om te begrijpen, zonder lessen in de sociale wetenschappen of andere onderzoeksgebieden te nemen, wat er met mensen gebeurt. "

Wanneer Robert Coles spreekt over wat er met mensen gebeurt, bedoelt hij wat er met hun moraliteitsgevoel gebeurt. Een van de meest prominente kinderpsychiaters van Amerika, een oude professor van Harvard, en de auteur van meer dan zestig boeken, Coles is een van onze grote morele zieners. De presidentiële medaille van vrijheid en andere onderscheidingen zijn incidenteel. Coles heeft zijn hele leven lang onderzoek gedaan naar ethiek - wat het is, hoe het is gemaakt en wat het is in zijn leven. Zijn oordeel: moraliteit is niet alleen maar fijngevoeligheid, of theoretisch, of een bijzaak. Het is de centrale kwestie van ons bestaan, de factor die de kwaliteit van ons leven als mens definieert. " Moraliteit bepaalt niet alleen hoe we met de wereld en elkaar overweg kunnen, en de regels van het leven; het karakteriseert onze aard, " hij zegt. " Moraliteit heeft te maken met menselijke connectie. Het heeft te maken met het soort verbinding dat op anderen reageert en op zijn beurt de zorgzame reactie van anderen verdient. Als we onze moraliteit ontnomen zijn, zijn we een essentieel deel van onszelf kwijtgeraakt. Na jarenlang zijn werk te hebben gelezen, ontmoette ik Robert Coles op een journalistieke conferentie in Boston. Norman Mailer en Seymour Hersh, de onderzoeksjournalist die het bloedbad van My Lai blootlegde en de aandacht richtte op de brutaliteit in Abu Ghraib, waren de andere keynote speakers; Coles ontving de enige staande ovatie. Hij sprak met de volle zaal zoals hij een voor een spreekt: met indringende intensiteit, een vleugje humor en een stem die zowel krachtig als zacht is. Journalisten houden er doorgaans niet van om te applaudisseren en toen de menigte opkwam, voelde ik dat het voornamelijk te wijten was aan wat Coles had gezegd, maar aan de manier waarop hij het zei. Hij raakte hun huid aan en ze reageerden op zijn stem, dik van eerlijkheid, zorgzaamheid en bezorgdheid. Nu, zesenzeventig, overweegt hij moraliteit, jeugd en de relatie tussen de twee al meer dan een halve eeuw. Zijn boeken, waaronder

Het morele leven van kinderen, het spirituele leven van kinderen

, en de Pulitzer Prize-winnende

Children of Crisis

-reeks hebben het mysterie van de ervaringen uit de kindertijd ontsloten. Hij heeft met duizenden kinderen gesproken, waaronder veel in minderheidsgroepen (indianen, Mexicaanse Amerikanen en Inuit) en op moeilijke plaatsen (getto's, Appalachen, Noord-Ierland, oorlogsgebieden). Kinderen praten met Coles deels omdat hij regisseert volledige aandacht voor degene met wie hij praat. Dit is geen voorwendsel; hij is erg nieuwsgierig en een toegewijde luisteraar. Hij laat de spreker zich geaccepteerd voelen, zich openstellen, meer willen praten. Kinderen reageren misschien ook op het nest met zijn vogelhaar, grillige trekken en het lieflijk gedraaide Boston-accent. Coles zou een goed Muppet-personage zijn: de goede dokter.

Zo bescheiden als hij wordt geprezen, credits Coles kinderen door hem les te geven. " Ik denk dat we de wijsheid die bij kinderen voorkomt chronisch onderschatten, " hij zegt. " Ik ken kinderen die niet weten hoe ze moeten lezen en schrijven, maar ze weten hoe ze de taal moeten gebruiken om diepzinnige vragen te stellen. Kinderen vertellen ons over de oorsprong van [menselijke spiritualiteit], omdat ze vragen stellen over de lucht, de aarde, wat er gebeurt. Dit zijn fundamentele morele en spirituele vragen. Waar komen we vandaan? Waar gaan we heen als we ergens zijn? Maakt het bewustzijn plaats voor een ander soort van eeuwig bestaan ​​of betekent de dood het einde van ons?

Dit zijn zeer gecompliceerde vragen, " hij gaat verder, " en dit zijn vragen die kinderen, net als de rest van ons, vragen. Misschien is het antwoord dat er geen antwoorden zijn. Het is niet gebruikelijk, maar af en toe krijg je een goed sceptisch kind dat zegt: 'Ik denk niet dat er een antwoord op deze vragen is.' In feite zei een kind tegen mij: 'Ik denk dat degene die de vraag stelt me ​​meer over zichzelf vertelt dan over het antwoord op de vraag.' Behoorlijk slim. Ik zei tegen mezelf: 'Hier is een toekomstige psychiater vlak voor mij'. " Gesprekken met Coles zijn als volgt: je zit daar gewoon te praten en plotseling breekt er een verhaal uit. Hij heeft het talent van een verteller om een ​​verhaal tot leven te brengen en om gecompliceerde informatie duidelijk te maken. Meestal worden zijn verhalen verheerlijkt met een moreel punt.Dit is een goede zaak; moraal kan lastig zijn, en we praten er niet genoeg over. Twijfelachtige moraliteit wordt algemeen aangenomen als het probleem van iemand anders. Gedeeltelijk is dit vermoeden: net zoals iedereen denkt dat hun tafelmanieren in orde zijn, gelooft bijna iedereen dat ze persoonlijk moreel en goed zijn. Toch wordt het morele hoge terrein vaak uitgelokt door agressie: terroristen en contraterroristen geloven beiden dat ze het goede doen. Politici en tegencultuur drop-outs wikkelen zich in het algemeen goed terwijl ze hun eigenbelang nastreven. En regelmatig, in het dagelijks leven, soms zonder na te denken, jij en ik ook. Kinderen zijn niet de enige landgenoten en collaborateurs van Cole. Hij heeft ook vriendschap gesloten met veel invloedrijke personen, waaronder Robert F. Kennedy, Arthur Schlesinger, Jr. en Martin Luther King Jr. De plaats van moraal in het openbare leven is een belangrijk thema in veel van zijn boeken, waaronderLives of Moral Leadership

,

The Mind's Fate

en

The Call of Service

. Veel van zijn werk geeft stem aan de stemlozen. Mijn eerste Coles-boek was

The Old Ones of New Mexico , waarin landelijke Mexicanen-Amerikanen gewoon over hun leven praten. Zoals zoveel van Coles 'werk onthult het de innerlijke levens van " normaal " mensen - en ze blijken buitengewoon te zijn. Coles biedt de machtelozen een stem, in de hoop dat lezers zich met hen zullen verbinden en onze gemeenschappelijke mensheid zullen vinden en koesteren. In een steeds wantrouwender wereld, waar onze diepste overtuigingen ons kunnen verdelen, is Coles in de traditie van grote leraren die ons laten zien wat we delen.

Zijn zorg met moraliteit is niet gebonden aan een religieuze traditie, maar aan een diepe zorg voor mensen.Zijn inzichten worden aangeboden met nederigheid en een goed humeur. Hij gelooft dat alle religies een zoektocht naar begrip impliceren en dat de wortels van menselijke spiritualiteit zowel sociaal als menselijk van aard zijn. " Ik denk dat de sociale kant ook deel uitmaakt van de menselijke natuur: we zijn een sociaal wezen of we zouden niet bestaan, " hij zegt. " Immers, iemand heeft ons gevoed, iemand beschermde ons tegen de elementen - daar is het begin van de samenleving. Het begrip dat je om te overleven een ander of meerdere anderen nodig hebt: precies daar is de basis van moraliteit. De onderzoeker van de moraal begon zijn leven, geeft hij opgewekt toe, als een soms zelfzuchtig kind. Zijn moeder kwam uit Iowa, zijn vader uit Engeland. Ze ontmoetten elkaar en trouwden in Boston, waar Coles werd geboren en nog steeds leeft. Zijn moeder maakte zich zorgen over onrecht, discriminatie en armoede, en maakte deel uit van de katholieke arbeidersbeweging, die deze kwalen probeerde te genezen door middel van goede daden: de hongerigen voeden, de armen kleden. Zijn vader was strenger, minder zeker dat daden van naastenliefde een blijvende impact konden hebben en sceptisch over psychologische analyse en sociale wetenschappen. Aan de eettafel bood hij zijn kinderen deze definitie van karakter aan: " Teken is hoe je je gedraagt ​​als niemand kijkt. " Zijn ouders hadden hoge normen - ze namen hun morele leven serieus - en ze vonden een belangrijke bron van inspiratie in de literatuur. Literatuur kan een morele katalysator zijn, realiseerden ze zich, omdat grote schrijvers een serieuze vraag onderzoeken: waarom doen mensen wat ze doen? Toen hij opgroeide, hoorde Coles zijn ouders vaak voorlezen. Tolstoy, Hardy, Eliot, Emerson, Thoreau: ze beschouwden deze schrijvers als vrienden en hielpen hen een moreel pad door het leven te vinden. Dinergesprekken zouden analyseren wat de schrijver bedoelde, welke keuzes de personages zouden kunnen maken en wat in plaats daarvan zou kunnen worden gedaan. Maar als een jongen hield Coles niet van grote boeken; hij hield van strips. Hij wenste dat zijn ouders boven zouden lezen, zodat hij de radio kon afstemmen op The Shadow . Noch beschouwde hij de moraliteit altijd als het plezier van contemplatie. Als een jonge man kwam hij in opstand, hij dacht dat zijn moeder onaantrekkelijk vroom was. Slechts langzaam ging hij de wijsheid van zijn ouders waarderen, en besefte hoe diep hun principes in hem waren gesijpeld. Zijn leven was toegewijd aan de morele evolutie van de mensheid, die hij definieert als een geleidelijke groei van verbinding en solidariteit. Het probleem, zegt hij, is dat we een van de fundamentele soorten intelligentie missen. In De morele intelligentie van kinderensuggereert hij dat we drie soorten intelligentie moeten ontwikkelen: intellectueel, emotioneel en moreel. We hebben lang een premie op intellectuele intelligentie gepleit, en in de afgelopen generatie hebben twee ook de nadruk gelegd op emotionele intelligentie. Morele intelligentie heeft niet dezelfde waarde gekregen. Toch is het onze morele ontwikkeling die ons in staat stelt om ons geweten te leven, en zo een leven te leiden dat gezond en gezond is. Kinderen krijgen morele intelligentie, gelooft Coles door te observeren wat we doen, niet wat we zeggen. Het uitleggen van een theorie of overtuiging is prima, maar als het niet wordt gestaafd door het bewijs van concrete ervaring, is het onwaarschijnlijk dat kinderen het er zelf van maken. Een belangrijk ingrediënt bij het ontwikkelen van morele kinderen is om erachter te komen wat we willen doorgeven en dan zelf moreel te handelen. Ouders (en leraren en voogden) moeten morele leiders en mentoren zijn voor kinderen, in plaats van maatjes. Coles is de vader van drie zonen. Toen hij hen opvoedde, werd hij getroffen door hoe vaak ze hem zouden leren: te vertragen, te luisteren, aanwezig te zijn, lief te hebben. Wanneer kinderen oud genoeg zijn om te worden beïnvloed door onze snelle, materialistische samenleving, zegt Coles, moeten we naast hen staan ​​om het woord " we " te gebruiken om hen te laten weten dat ze niet alleen voor de aanval staan. zijn ouders, Coles gelooft dat een van de meest krachtige manieren waarop we moraal leren, verhalen zijn. Literatuur en poëzie brengen ons diepere kennis van onszelf, het leven en de wereld. " Het hele verhaal is geen 'oplossing' of 'oplossing'. " hij schrijft inDe roep van verhalen: lesgeven en de morele verbeelding

, maar het verbreden en zelfs een verdieping van onze worstelingen. " Het schrijven van Coles is persoonlijk en niet-academisch, zoekend en oprecht. Hij schrijft alsof hij praat. Inzichten worden aangeboden en theorieën voorgesteld, maar het gaat erom onderwerpen te overwegen en discussie te ontwikkelen, niet noodzakelijkerwijs een conclusie te kaderen. De ideeën en zorgen van de ondervraagden worden ook prominent gepresenteerd. Zijn boeken zijn deels documentair, deels in hart en nieren chat. Toen hij ouder werd, leerde Coles van een aantal leraren - op school en buiten - die zijn interesse in moraliteit en de kracht van taal benadrukte. Hij neigde naar een carrière als leraar, maar liet zich inspireren door de gerenommeerde schrijver-dokter William Carlos Williams, besloot om dokter te worden en uiteindelijk kinderpsychiater. Hij vond de moed om Williams te schrijven, die Coles uitnodigde hem te bezoeken in zijn huis in New Jersey. De student deed vaak mee aan de dokter op zijn rondes tussen de armste mensen van Paterson. Ze bespraken zowel boeken als gezondheid, en de connectie tussen beide. Williams geloofde dat de meeste mensen vastzitten en ongelukkig waren, zich een of andere manier niet verbonden voelden met hun eigen leven. Hij verwees naar gewoontegedachten als "het regelmatig bestelde glasplaatje " van het leven. Bordglas, omdat het transparant is, geeft de illusie van intimiteit, maar in werkelijkheid scheidt het je van de andere kant. Hij vertrouwde de abstracte geest niet die alleen werkte, en geloofde dat het schrijven zou kunnen worden ondermijnd door het denken. " Zijn slogan " geen ideeën maar in dingen " (later omarmd door Allen Ginsberg en andere Beat-generatie schrijvers) onderstreepte zijn geloof dat het aardse en etherische elkaar nodig hebben, en tezamen het leven in echte verbinding baseren.

Als psychiater in opleiding was Coles 'eerste afspraak in het Massachusetts General Hospital. Zijn supervisor, Dr. Alfred O. Ludwig, benadrukte dat het cruciaal was om patiënten echt te begrijpen in plaats van alleen een diagnose te stellen en een therapeutische agenda vast te stellen. De sleutel om dit te doen, zei Ludwig, was om naar hun verhalen te luisteren. Hij waarschuwde dat artsen de nuances en subtiliteiten van een verhaal in 'overspannen taal' en 'overwrought theory' kunnen verliezen. " Dit, zei hij, leidde ertoe dat artsen minder humaan werden en mensen alleen in theorie begrepen.

Coles kwam voor het eerst onder de aandacht van het publiek met een artikel in

The Atlantic Monthly . " Een jonge psychiater kijkt naar zijn beroep " was een kritische beoordeling, in een tijd dat weinig psychiaters dergelijke zorgen uitten. Hij suggereerde dat psychiatrie, omdat het de nadruk legde op vorm, detail en naleving, " was te bureaucratisch en geïnstitutionaliseerd. " Voor de individuele psychiater beïnvloeden de institutionele rigiditeiten zijn gedachten en houdingen, zijn woorden en gevoelens, en daarmee zijn vermogen om patiënten te behandelen, erdoor Hij schreef. " We worden het slachtoffer van wat we het meest vrezen; onze gevoeligheden sterven, en dat kunnen we niet langer schelen of opmerken.Het jeugdige idealisme van Coles botste tegen een bakstenen muur van de werkelijkheid toen hij en zijn vrouw Jane, een leraar Engels, in 1958 verhuisden van Boston naar Biloxi, Mississippi,waar Coles was gestationeerd als psychiater van de luchtmacht. Toen ze van de basis af waren, waren ze ontzet over de gelegaliseerde discriminatie, het cultureel getolereerde leed. Jane vroeg zich af wat ze konden doen en stelde voor dat Coles meer tijd zou besteden aan het leren kennen van mensen thuis. Zij was het die opperde Ruby Bridges te noemen; Coles was druk bezig, hij erkent droog, met de nadruk op "mijn carrière." Onder de ervaringen van Coles in het Zuiden, misschien wel het meest beangstigend, was zijn beperkte vermijding van een gewelddadige dood. Hij was bij burgerrechtenwerkers Michael Schwerner, James Chaney en Andy Goodman in Neshoba County, Mississippi, en stond op het punt met hen mee te gaan in hun auto toen hij teruggeroepen werd naar het kantoor. De drie werden door een menigte achtervolgd en gedood, in het geval dat bekend werd als de " Mississippi Burning " moorden.

Coles was een frontlinie deelnemer in de strijd voor burgerrechten. Hij breidde zijn studie van desegregatie op school uit tot andere studenten en andere staten. Zijn hands-on, diepgaande onderzoeksstijl begon in Atlanta, nadat zwarte leiders weigerden hem toegang te verlenen tot studenten daar. Coles vroeg of hij op een andere manier kon helpen, en werd gekscherend verteld dat hij dat kon, door hun kantoren schoon te houden. Dus hij werd hun conciërge en maakte de kantoren een jaar schoon. " Ik heb langzaam geleerd, " hij schrijft in De roeping van dienst , om mijn vertrouwen op vragenlijsten en gestructureerde interviews te verlaten en in plaats daarvan te doen, om service te ervaren en daardoor iets te leren over wat die jonge mensen in gedachten hadden toen ze rondgingen hun activistische levens. & # 9;> Door zijn hele volwassen leven heeft Coles tijd vrijgemaakt om vrijwilligerswerk te doen, vaak in alfabetiseringsvaardigheden in scholen in de binnenstad. Zijn ouders waren vrijwilligers: ze geloofden dat moraliteit zou moeten worden uitgevoerd in gemeenschapsdienst. De eerste keer dat hun zoon zich vrijwillig meldde, ging hij halfhartig. Het was in een katholieke arbeidersgemeenschap, en op een dag klaagde hij bij de directeur over hoe hij zich een hypocriet voelde. Ze antwoordde met een schot op ego. " Trots laat ons denken dat we soms bijzonder slecht zijn, " zei ze, "wanneer we echt alleen maar van de een op de andere dag proberen te komen, en natuurlijk struikelen we af en toe. " Coles was woedend, liep naar buiten en kwam een ​​maand lang niet meer terug. Het duurde zo lang om te beseffen hoe trots hij was geweest. Omringd door Zuiderse politici die mensen inspireerden tot haat en angst, begon hij de betekenis en de waarde van moreel leiderschap te overwegen. Morele leiders praten niet alleen een goed spel, maar gedragen zich ook op een manier die moreel gezond is. En ze hebben de macht om mensen bij hen te brengen en samen te doen om te doen wat goed en rechtvaardig en humaan is. Een gebrek aan moreel leiderschap, gelooft Coles, ondermijnt het potentieel voor echt geluk in gezinnen, gemeenschappen en de samenleving. Wanneer moreel leiderschap wordt uitgeoefend, creëert het positieve energie, zelfs op onverwachte plaatsen. " Dit zag ik toen Ruby moeite had om op haar school te komen, " hij zegt. " Ze werd in zekere zin de leider van haar mensen. De omstandigheden hebben ertoe geleid dat andere mensen vragen begonnen te stellen, waaronder enkele van de verklikkers. Enkelen van hen begonnen zich veel meer aan Ruby's zijde te voelen dan ze ooit dachten dat ze zouden doen. " Hij beschouwt dit voor een moment en aanvaardt het als een stelregel: " Soms raken mensen verstrikt in het leven en krijgen ze een tweede gedachte. Die tweede gedachten kunnen uiterst belangrijke morele zijn. "

Moreel leiderschap kan voorkomen, zegt Coles, niet alleen in buitengewone situaties, maar in het dagelijks leven. " In ons dagelijks leven, in die kleine momenten die grote momenten worden, raken we elkaar wel aan, " hij zegt. " We geven voorbeelden aan elkaar en helpen elkaar misschien om erachter te komen waar we in geloven. In gewone omstandigheden zullen mensen dingen vragen over het leven, en andere mensen reageren, en er is een kettingreactie van een aardige soort. Ik zag een paar jaar geleden een moment in een winkel waar iemand iets probeerde te stelen. Iemand zei tegen hem: 'Waarom doe je dit?' In plaats van de politie te bellen of de man te bellen, stelde hij die vraag - en hij stopte de dief in zijn spoor. De potentiële dief keek en zei: 'Ik weet het niet.' En de man zei: "Dat is de vraag van de dag voor jou. Wat betekent dit voor jou dat je dat moet doen? Wat gaat het met je doen om het te doen? Denk je niet dat het je gaat beïnvloeden op een manier waardoor het niet de moeite waard is om het te doen? 'De man, denk ik, was verbluft door dat soort reactie. Het was een interessant moment en het culmineerde in de man die met gebogen schouders wegliep, en de man die die vraag had gesteld en zei: 'Denk hier eens over na.' Voor Coles is moraliteit dus uiterst democratisch. Het gaat om iedereen; we hebben allemaal een rol te spelen. <> gevraagd om de grote morele leiders van zijn tijd te noemen, selecteert Coles Martin Luther King, Jr. en Bobby Kennedy. Beide mannen streefden ernaar om duidelijk te zien, gaven veel om gewone mensen en hadden een visie om het lijden te verminderen en het leven voor iedereen te verbeteren. In

Lives of Moral Leadership herinnert Coles zich aan Kennedy door hem te vertellen dat mensen in de hogere en middenklasse die gefrustreerd raken door de toestand van de wereld, hun bevoorrechte onschuld moeten onder ogen zien en mogelijk ook een onwetend eigenbelang. " In het midden van ingewikkelde politieke gevechten, vertelde Kennedy hem, was het de bedoeling om het beste een morele, geen pyrrhische overwinning te bepalen. " Om dit te doen, zei Kennedy, moeten we ons bewust zijn, onze ogen openhouden, lange, moeilijke strijd verwachten en niet stoppen met werken voor positieve verandering. Ethiek wordt bevorderd of ondermijnd, niet alleen thuis maar op een nationale schaal. In landen van elke politieke strekking, vecht Coles inHet politieke leven van kinderen

, de natie van de politiek " wordt de dagelijkse psychologie van een kind. " Haat en onwetendheid worden doorgegeven door bijvoorbeeld en osmose. Dat geldt ook voor wijsheid en goedheid. Coles werkt nu aan een nieuw project, praten met Amerikaanse kinderen die zijn geboren uit mensen met AIDS, proberen te begrijpen hoe deze kinderen door de ziekte worden getroffen. Hij is de cirkel rond: zijn vroegste onderzoek, in de jaren vijftig, was praten met kinderen met polio. Het begrijpen van hoe kinderen door ziekte worden getroffen, zegt hij, ontbreekt nog steeds. Vijftig jaar in zijn carrière blijft Coles voor kinderen werken. " Ik ben geïnteresseerd in morele zaken, niet omdat ik intellectuele of filosofische zaken probeer te onderzoeken, maar wel als arts reageer op de kinderen die ik heb leren kennen, " hij zegt. " Ik probeer recht te doen aan wat ik van hen heb gehoord. "

De vorige eeuw wordt vaak genoemd als bloederig; deze nieuwe eeuw is een nerveuze start. Coles ziet veel redenen tot bezorgdheid: morele vervalt overal, van de kleinste wijk tot het politieke wereldtoneel. Macht wordt misbruikt en fouten herhaald; het menselijk leven blijft spoelen met onnodig lijden. Toch blijft hij optimistisch. Deels is dit gebaseerd op verantwoordelijkheid - hij weet dat mensen die het vertrouwen in de toekomst opgeven, de energie verliezen om de goede strijd te voeren. Maar zijn optimisme is ook gebaseerd op de vele ervaringen van zijn lange leven.

Ik denk dat het onze plicht is om hoopvol te zijn voor de toekomst en een betere wereld in handen te geven voor onze kinderen. Somberheid van een hardnekkige soort, die de mogelijkheid van hoopvolheid ontkent, is een zeer melancholische zaak voor ons allemaal, " hij zegt. " Ik ben hoopvol omdat ik zoveel verandering heb gezien. Kijk wat ik heb meegemaakt: segregatie in het Amerikaanse Zuiden en de armen die werden aangeklaagd en verbannen en hun mensenrechten werden ontzegd, zelfs in een rijk land als Amerika. Na geleefd te hebben om die veranderingen te zien, gelooft men dat er, gelukkig, meer veranderingen kunnen ontstaan.

" Denk maar aan wat de wereld heeft meegemaakt. Mensen zoals Hitler en Stalin, godzijdank, zijn niet langer bij ons. Dat betekent niet dat er niet altijd wat kwaad is, maar ik denk dat we veel kwaad hebben overwonnen en dat kunnen blijven doen. Mensen weten nu meer van elkaar, van televisie en andere manieren. We zijn meer intiem verbonden met andere mensen in de wereld, en dat kan de basis zijn voor een betere wereld. " Natuurlijk, " hij concludeert, dat dit moet worden gevolgd door een politieke reactie en een morele reactie op de intimiteit. Anders wordt het een intimiteit die geen consequenties heeft voor ons. "home

Zoveel gepraat over ethiek vandaag wordt gekenmerkt door agressie en eigengerechtigheid, maar Robert Coles spreekt op zachtere en diepere morele toon. David Swick profileert deze kinderpsychiater, burgerrechtenactivist en auteur die zijn hele leven lang heeft stilgestaan ​​bij de aard van moraliteit en zijn centrale…