Je emoties opnieuw afstemmen

Deelnemer Wim Hof methode/ ICEman methode (Juni- 2019).

Anonim
Denk je dat je op dezelfde manier emotioneel op dezelfde oude triggers zult reageren? Dat hoeft niet zo te zijn, zegt Sharon Begley. Met een beetje mind-training kun je nieuwe paden in kaart brengen.

Google verandert de hersenen. Computerspelletjes veranderen de hersenen. Op een medelevende manier met elkaar converseren, verandert het brein.

Als je half verwacht dat deze eeuwigdurende lijst uiteindelijk zal bevatten, o, het maken van matzoh-ball-soep verandert de hersenen, ben je niet de enige. Het is waar dat veel solide wetenschappelijke onderzoeken aantonen dat het volwassen brein kan veranderen als reactie op wat we doen en de levens die we leiden. Maar ze dreigen te worden verdrongen, althans in het begrip van het publiek, door veel minder rigoureuze claims. (De jury staat nog steeds op Google, games en gesprekken, maar we zijn er vrij zeker van dat het maken van soep de korte lijst niet zal zijn.) Het is een schande om iets zo wetenschappelijk significant als neuroplasticiteit te zien - het vermogen van het volwassen brein om zijn structuur of functie te veranderen op een duurzame manier - overpopulariseerd tot het punt dat het zijn echte betekenis zou kunnen verliezen. De belofte om neuroplasticiteit te tikken om lijden te verlichten is oprecht. Van fysiotherapie die een deel van het brein verandert, zodat het het werk kan doen van een ander deel van de hersenen dat is verwoest door een beroerte, tot op mindfulness gebaseerde therapie die het circuit dat verantwoordelijk is voor obsessief-compulsieve stoornis kalmeert, technieken die het principe van neuroplasticiteit wordt al gebruikt door artsen en therapeuten. Maar hoe ver kan neuroplasticiteit gaan? Misschien voor zover een emotionele reset-harnas neuroplasticiteit om te veranderen hoe je emotioneel reageert op de ups en downs van het leven. Neurobioloog Richard Davidson van de University of Wisconsin, een expert op het gebied van de emotionele hersenen, noemt het 'neuraal geïnspireerde gedragstherapie'. Hij heeft het over een soort therapie die de hersenactiviteit identificeert die ten grondslag ligt aan een emotionele eigenschap die u wilt veranderen, zoals een de neiging om in woede te wonen, en vervolgens deze hersenactiviteit te richten met mentale oefeningen die erop zijn gericht deze te veranderen. Het resultaat is een gezondere 'emotionele stijl', zoals Davidson het noemt.

Deze missie staat nog in de kinderschoenen, maar er zijn aanwijzingen dat het werkt. Veel van het onderzoek van Davidson is gericht op het bepalen van de patronen van hersenactiviteit die facetten van onze emotionele stijl kenmerken, zoals hoe goed we positieve gevoelens behouden. (Volledige ontsluiting: ik cowrote Davidson's 2012-boek,

Het emotionele leven van je hersenen

.) Mensen die een beetje bekend zijn met de hersenstructuur, kunnen aannemen dat deze patronen voorkomen in het limbische systeem van de hersenen, een evolutionair oude regio die omvat de amygdalae, de twee amandelvormige structuren die verantwoordelijk zijn voor gevoelens van angst en angst.

Als deze patronen in dit oude hersengebied worden ondergebracht, waar onze krachtige overlevingsinstincten naar voren komen, hebben we geen geluk. Denk aan proberen om jezelf gewoon gelukkig te maken, of verdrietig te zijn, of een andere emotie, met de brute kracht van een overlever. Niet zo gemakkelijk gedaan. Ik weet niets over jou, maar als ik me ellendig voel en iemand zegt dat ik gewoon ter plekke moet opvrolijken, dan wil ik ze slapjes. Gelukkig zijn de emotionele circuits van de hersenen eigenlijk verbonden met zijn denkcircuits, die veel toegankelijker zijn voor onze bewuste wil. Dat is een van de belangrijkste ontdekkingen van Davidson: het 'cognitieve brein' is ook het 'emotionele brein'. Als gevolg daarvan stuurt activiteit in bepaalde cognitieve regio's signalen naar de regio's die emoties opwekken. Dus terwijl je jezelf niet alleen een bepaald gevoel kunt geven, kun je via je gedachten een soort van sluipen op je emoties. Dit is gemakkelijker te begrijpen met voorbeelden. Davidson ontdekte dat mensen die veerkrachtig zijn in staat om hun emotionele balans terug te vinden na een tegenslag in plaats van zich te wentelen in angst, woede, depressie of een andere negatieve emotie, sterke verbindingen hebben tussen de linker prefrontale cortex (PFC) en de amygdalae. De linker PFC stuurt remmende signalen naar de amygdalae, en vertelt ze in feite om rustig te worden. Dientengevolge, de negatieve gevoelens gegenereerd door de amygdalae peter uit, en je bent niet verstrikt in ongeluk of wrok. Daarentegen hebben mensen met weinig emotionele veerkracht (inclusief die met depressie, die door elke teleurstelling kunnen worden verbrijzeld) minder of minder signalen tussen de PFC en de amygdalae, vanwege een lage activiteit in de PFC of slechte verbindingen tussen de PFC en de amygdalae.Neuraal geïnspireerde therapie om de emotionele veerkracht te vergroten, versterkt vervolgens de linker PFC, zodat het sterkere, langer durende remmende signalen naar de amygdalae stuurt. Een manier om dit te doen, zegt Davidson, is mindfulness-meditatie, waarbij je je gedachten en gevoelens observeert met de objectiviteit van een ongeïnteresseerde, niet-oordelende getuige. Deze vorm van mentale training geeft je 'de middelen om te pauzeren, te observeren hoe gemakkelijk de geest de ernst van een tegenvaller kan overdrijven, merk op dat het een interessant mentaal proces is en weersta niet om in de afgrond te worden getrokken', vertelde hij me. Dientengevolge creëer je sterkere verbindingen tussen de PFC en de amygdalae en dus minder hardnekkige gevoelens van woede, verdriet en dergelijke na een emotionele neergang. "Meditatie geeft je de middelen om te pauzeren, observeer hoe gemakkelijk de geest is kan de ernst van een tegenvaller overdrijven, en weerstaan ​​om terug de afgrond in te trekken. "- neurowetenschapper Richie DavidsonEen andere manier om het circuit dat emotionele veerkracht ondersteunt te versterken, is door cognitieve herwaarderingstraining, waarin je de nauwkeurigheid van catastrofale gedachten uitdaagt ("Ik zit dagen achter op mijn werk, ik word ontslagen"). Dit "maakt direct contact met de prefrontale cortex", zegt Davidson, "resulterend in een verhoogde prefrontale inhibitie van de amygdalae." Davidson heeft ook ontdekt dat bij mensen van wie de standaardmodus een positieve gemoedstoestand en een gevoel van welzijn is, er is hoge activiteit in de linker PFC evenals in de nucleus accumbens. Dit is een structuur diep in de hersenen die geassocieerd is met plezier en een gevoel van beloning en motivatie. In tegenstelling, bij mensen met een consistent negatieve kijk, is de nucleus accumbens stil en heeft het weinig connecties met de PFC.

Zoals bij veel van de emotionele apparaten van de hersenen, is de nucleus accumbens niet direct bereikbaar via het bewuste denken; je kunt het niet in grotere activiteit veranderen. Davidson is echter van mening dat je de verbindingen met de PFC kunt benutten, die toegankelijk is voor bewuste targeting. De grote kracht van de PFC is plannen, de toekomst bedenken en zelfbeheersing uitoefenen. Door jezelf in situaties te plaatsen die om zekerheid vragen, zegt hij, kun je de PFC en daarmee het vermogen tot ganzenactiviteit in de nucleus accumbens versterken. Je zou bijvoorbeeld jezelf in een situatie kunnen plaatsen waar een onmiddellijke beloning lonend verboden voedsel meestal werkt, hoewel iets leuks wanneer je hoort te werken ook effectief zou zijn en weerstand zou bieden aan de sirene.

Wat zijn de grenzen van neuroplasticiteit? Het eerlijke antwoord is, we weten het niet. Maar toen neurowetenschappers in het verleden spotten met de kracht van de hersenen om op zinvolle manieren te veranderen, zoals om de hersenschors opnieuw in te delen om de mobiliteit na een beroerte te herstellen, werden ze vaak verkeerd bevonden. Een nieuwe studie toont zelfs aan dat het brein plastisch genoeg is om te veranderen als reactie op cognitieve eisen die net zo nieuw zijn voor de evolutie als het industriële roet dat motten deed evolueren met grijze vleugels. Eerder dit jaar lieten wetenschappers van Stanford de anatomische coördinaten van een hersengebied zien, met een breedte van slechts één vijfde van een duim, die de aanblik van cijfers behandelt. Ja, het brein heeft gespecialiseerd onroerend goed om mensen als 5 en 24 te verwerken. Omdat "niemand wordt geboren met het aangeboren vermogen om cijfers te herkennen", zegt Stanford-neurowetenschapper Josef Parvizi, "is het een dramatische demonstratie van het vermogen van onze hersenen om te veranderen "In reactie op onderwijs en cultuur.

Als regelmatige blootstelling aan de 2 + 2s op flash-kaarten, borden voor 99 ¢ specials in etalages en de andere cijfers in onze wereld voldoende is om de hersenen gespecialiseerde circuits te laten ontwikkelen, we zijn zeker alleen in Act 1, Scene 1, van het begrijpen van de kracht van neuroplasticiteit en het gebruik ervan.

Dit artikel is ook verschenen in het oktobernummer van

magazine.

magazine

Denkt u dat het voorbestemd is om op dezelfde manier emotioneel op dezelfde oude triggers te reageren? Dat hoeft niet zo te zijn, zegt Sharon Begley. Met een beetje mind-training kun je nieuwe routes in kaart brengen.