De zoektocht om eeuwig te leven

Ellenlang leven (Juli- 2019).

Anonim
Sommige wetenschappers werken eraan om de laatste levensfasen een beetje gezonder te maken, anderen proberen het leven te verlengen, en weer anderen hopen de dood achterhaald te maken.

Wanneer de gerespecteerde fysioloog Charles-Édouard Brown-Séquard prees de verjongende eigenschappen van gepelde puppy- en cavia-testikels vóór Paris's Société de Biologie in 1889 - beschrijft hoe injecties van de vloeibaargemaakte geslachtsklieren hem in staat stelden om urenlang experimenten uit te voeren terwijl hij rechtop stond, hij tilde 100 pond op met gemak, en een straal urine 25% verder weg dan voorheen - hij was niet de eerste wetenschapper die beweerde een manier te hebben ontdekt om de biologische kalender terug te draaien. Het Epic van Gilgamesh (ca. 2100 voor Christus), bijvoorbeeld, vertelde de zoektocht van de koning naar het eeuwige leven (het blijkt een stekelige zee-installatie te zijn, maar hij slaagt er niet in om eraan vast te houden). En het "recept voor het transformeren van een oude man in een jeugd" is te vinden in een Egyptische medische tekst uit 2500 voor Christus. Ik zal je de moeite besparen: het is een met fruit doordrenkte modderpakking voor het gezicht. Natuurlijk was Brown-Séquard de laatste ontdekking ook niet. Enkele tientallen jaren na zijn dood op 76-jarige leeftijd (oh, nou ja) in 1894, vielen andere fonteinen van jeugdige jeugd Europa en Amerika. Implantaten van geitentestikels in de scrotum van mannen werden al razend in de jaren 1920, en de 'Steinach-operatie', in feite een one-side vasectomie, beloofde om de kracht te verhogen, vermoeidheid te verminderen en het ouder worden te vertragen. Onder de ontvangers was dichter William Butler Yeats. Ik laat aan je verbeelding over waarom deze vroege inspanningen zich richtten op mannen en hun voortplantingsorganen en een andere vraag stelde: waarom zijn sommige mensen geobsedeerd door de levensduur te verlengen? Want geobsedeerd is wat velen zijn. In de afgelopen paar jaar heeft anti-verouderingsonderzoek emmers van publieke en private financiering aangetrokken, aldus de Nuffield Council on Bioethics van het Verenigd Koninkrijk in een rapport dat in januari 2018 werd vrijgegeven. Milieudefensielen hebben geld gezonken in wat wordt genoemd levensverlenging, het einde van de vergrijzing, een zoektocht naar onsterfelijkheid, of, zoals de oudere biologie-van-ouder wordende wetenschapper Cynthia Kenyon het bescheidener deed dan

The Guardian

, een manier om "een gezond leven te hebben en dan het licht uit te doen"." Dat beschrijft het doel van sommigen in de anti-verouderingswereld. Gezondheidssleutels willen genetische tweaks, medicijnen en andere interventies ontdekken die mensen een gezonder leven zullen bieden en, in het bijzonder, een gezonder leven dat laat in hun leven is - door ziekte, verloedering en dementie uit te stellen of te elimineren - gevolgd door een snelle en pijnloze dood. In 2016 lanceerde de Amerikaanse National Academy of Medicine een 'Grand Challenge for Healthy Longevity', die minstens 25 miljoen dollar zal uitreiken voor doorbraken op het gebied van gezondheid. Dat zou echter niet noodzakelijk de levensduur verlengen, of niet meer dan een paar jaar.Zelfs als we alle ziekten overwonnen, cellulaire veroudering ingebakken in ons DNA en onvermijdelijk gemaakt door de wetten van de thermodynamica zou uiteindelijk "blijken" de lichten. "Dat is waar andere anti-verouderende krijgers binnenkomen. Immortalisten zoals PayPal-medeoprichter Peter Thiel vertellen over eeuwig leven. Het credo van de meeste onsterfelijken wordt echter beter samengevat door de Britse onderzoeker Aubrey de Gray, wiens TED-lezing over het overwinnen van biologische veroudering zo'n 3,5 miljoen keer is bekeken: de eerste mensen die tot 1000 zullen leven, betoogt hij, zijn nu in leven.Dr. Joon Yun, die het Palo Alto Investors gezondheidszorg hedgefonds leidt, zei: "Thermodynamisch gezien, zou er geen reden moeten zijn dat we entropie niet voor onbepaalde tijd kunnen uitstellen. We kunnen het ouder worden voor eeuwig beëindigen. "Hij zei niet" einde dood ", maar het elimineren van veroudering en het omverwerpen van entropie zou ons waarschijnlijk in ieder geval de grijs-jarige 1000-jarigen brengen.

Dr. Joon Yun, die het zorghaagfonds van Palo Alto Investors runt, zei: "Thermodynamisch gezien zou er geen reden moeten zijn dat we de entropie niet voor onbepaalde tijd kunnen uitstellen. We kunnen de veroudering voorgoed beëindigen. "

Dankzij zowel gezondheidssleutels als onsterfelijken," We zien een enorme marktvraag naar ouder wordend onderzoek ", voornamelijk gefinancierd door privé-investeerders, volgens neurowetenschapper Terrie Moffitt van Duke University, die heeft bijgedragen aan het Nuffield. Verslag van de Raad.

De investering wordt mede gedreven door legitieme vooruitgang in het begrijpen van de biologie van veroudering. Hoewel er geen consensus bestaat over de precieze cellulaire of genetische oorzaken, hebben wetenschappers aanzienlijke vooruitgang geboekt bij het identificeren van belangrijke componenten van veroudering, zoals het verkorten van telomeren (stukjes DNA aan de uiteinden van chromosomen) en de activering of onderdrukking van verschillende genen.

Ze identificeren ook manieren om de oorzaken van veroudering aan te pakken. Verwacht wordt dat dit jaar een klinische studie van metformine, een diabetesgeneesmiddel, zal starten: het medicijn verhoogt de activiteit van een enzym genaamd AMPK, dat niet alleen de bloedsuikerspiegel verlaagt (vandaar diabetes) maar ook ouderdomsverschijnselen lijkt te voorkomen. Andere studies onderzoeken het super-lage calorie regime, dieetbeperking genoemd, wat een gezonde levensduur in een reeks van dieren en een langzame biologische veroudering bij mensen kan verlengen. Hier ligt de nadruk op het vinden van moleculen die de moleculaire effecten nabootsen van een regime van 800 calorieën per dag (dat weinigen van ons kunnen redden, zelfs als het eeuwige leven wenkt). In dezelfde geest bereikte de rage voor resveratrol, een samenstelling in rode wijn, een piek van tien jaar geleden toen studies begonnen aan te tonen dat mensen die resveratrol-pillen namen niet langer of gezonder leefden. Desalniettemin wordt onderzoek voortgezet, gesteund door het feit dat de verbinding de activiteit van aan veroudering gerelateerde enzymen die sirtuins worden genoemd, beïnvloedt. Google-oprichters Sergey Brin en Larry Page brachten een gerapporteerde $ 1 miljard uit om het biotechnologiebedrijf Calico te lanceren, wiens missie het is om cellulaire veroudering te vertragen of te stoppen en aldus "mensen in staat te stellen een langer en gezonder leven te leiden." Unity Biotechnology, dat ook het ouder worden probeert te dwarsbomen, heeft investeringen van ten minste $ 116 miljoen getrokken van Thiel en Amazon-oprichter Jeff Bezos. Sommige mensen zijn zo optimistisch dat wetenschappers uiteindelijk ouderdom en mogelijk de dood zullen overwinnen - hoewel misschien niet snel genoeg voor hen persoonlijk - dat 150 mensen hebben betaald om hun hoofd ($ 80.000) of hun hele lichaam ($ 200.000) in vloeibare stikstof in Scottsdale te behouden,Arizona, faciliteit van de Alcor Life Extension Foundation, waaronder de Gray en de futurist Ray Kurzweil. De obsessie van tech miljardairs met het verslaan van veroudering werd zelfs een plot punt in de HBO-serie Silicon Valley, met een bijzonder verfoeilijke executive huren van een strappende jeugd om hem regelmatige infusies van jong bloed te geven.

Elysium Health, mede opgericht in 2014 door MIT bioloog Leonard Guarente verlengde de gezondheidsconditie en vertraagde biologische veroudering, haalde in 2016 alleen al 20 miljoen dollar op en waardeerde het particuliere bedrijf net iets ten noorden van $ 150 miljoen. Hoewel Guarente, die ontdekte hoe sirtuins veroudering beïnvloeden, soms wordt afgebeeld als een onsterfelijk kunstenaar, ziet hij zijn anti-verouderingsonderzoek 'als een tak van de geneeskunde', zei hij. "Ik hoop dat wat eruit komt een manier is om onze gezondheid te verbeteren… Te denken dat we onsterfelijkheid kunnen programmeren, is belachelijk." Waarom denken miljard miljardairs anders? "Er is daar een soort overmoed, de overmoed van machtige mannen", zei Julian Hughes, hoogleraar Old Age Psychiatry aan de Universiteit van Bristol in Engeland en co-auteur van het Nuffield Council-rapport. Die hybris voedt het geloof dat ze te machtig en te belangrijk zijn om te sterven. Filosoof David Archard van Queen's University Belfast, voorzitter van de Nuffield Council, zei dat het hem niet zou verbazen als 'de bewoners van Silicon Valley zichzelf serieus genoeg nemen om te geloven dat hun onsterfelijkheid of uitgestelde dood in het belang van de mensheid is'. veel mensen worden geconfronteerd met het vooruitzicht van hun ondergang met gelijkmoedigheid. "Veel mensen denken dat de dood een bevrijding zal zijn en verwelkomen het zelfs", zei Hughes. "Hun echtgenoot is gestorven, hun vrienden zijn gestorven; ze hebben er echt genoeg van. "Het besef dat drijfveren drijft die de onvermijdelijkheid van de dood accepteren, kan ook goed van pas komen voordat iemand" genoeg gehad "heeft. De meeste mensen zijn het erover eens dat de dood als zodanig" slecht is omdat het ons berooft,eindelijk en onherroepelijk, van wat waarde geeft aan het leven, "inclusief plezier, geluk, vriendschap, kennis en liefde, zei Archard. "In die visie, hoe langer je leeft - met een oneindige uitbreiding van het leven als beste van alles - hoe meer van deze goederen of samengestelde genoegens je kunt genieten. Als een dag meer de voorkeur verdient, dan is toch zeker een oneindig aantal dagen optimaal? "

Maar een duurzaam onderdeel van de filosofie antwoordt, zeker niet. Wat onze activiteiten, werk en relaties betekenis en doel en waarde geeft, is dat ze worden vervolgd met een eindig leven, zei Archard. "Een onsterfelijk bestaan ​​zou opraken uit het doel."

Razernij of gek ?: Jong bloed

Een van de anti-verouderingsschema's die in Silicon Valley opduiken, oogst het bloed van tieners, extraheert het plasma en injecteert het in oudere klanten.

Monterrey, Californië, start-up Ambrosia rekent $ 8000 voor plasmatransfusies, 1,5 liter per keer, in de loop van twee dagen. Oprichter Jesse Karmazin, MD, voert onderzoeken uit op zijn patiënten en beweert verbeterde slaap en verlagingen te hebben aangetoond in eiwitten die geassocieerd zijn met kanker en de ziekte van Alzheimer - hoewel reguliere wetenschappers de proeven hebben bekritiseerd omdat ze een controlegroep ontbraken en zijn cohort alleen afnamen van degenen die kan veroorloven de steile vergoeding.

Dit artikel verscheen in het tijdschriftvan juni 2018.

Mindfulness: de tegengif tegen anti-veroudering

3 manieren om uw verouderende hersenen krachtiger te maken


// /mindful-the-antidote-to-anti-aging/

magazine

Sommige wetenschappers werken eraan om de laatste levensfasen een beetje gezonder te maken, anderen proberen het leven te verlengen, en nog anderen hopen de dood overbodig te maken.