Positieve aandacht van john powell

Matthieu Ricard: How to let altruism be your guide (Juli- 2019).

Anonim
Om onze neiging tot segregatie tegen te gaan, kijkt Powell naar hoe mindfulness ons kan helpen angsten voor anderen en de woede en racisme die ze opwekken te overwinnen.

At 6'3 ", john a. Powell (die zijn naam zonder hoofdletters spreidt) is een sterke presentie, hij vertelt een verhaal over het wachten op een lift in een recent kantoor in Boston, een blanke vrouw van in de dertig ging als eerste naar binnen en hij volgde, maar voordat de deuren dichtgingen, haastte ze zich verlaten.

"Ik had een golf van emoties", zegt hij. "En natuurlijk weet ik niet wat er aan de hand was. Misschien is ze iets vergeten." Hij pauzeert even en voegt vervolgens toe: "maar ik denk niet dus. "Als een jonge man zou hij boos zijn geweest op de situatie en de vrouw." Maar nu was ik verdrietig, "zegt hij." En tegelijkertijd wist ik dat het ingewikkeld was - ik kon voelen waar ze doorheen moest gaan, bang zijn voor een lange zwarte man. "Krachtige angsten kunnen ons scheiden, ons scheiden, geloven in powell. Mindfulness kan mensen helpen om te overwinnen deze angsten en de woede en racisme die ze genereren. Hij ziet het feit dat hij zich bewust is als een manier om mensen te verbinden - zelfs wanneer sommigen van ons liever apart van elkaar blijven.

Contemplatieve praktijken hebben dat perspectief mogelijk gemaakt en informeren zijn beroep. Hij is een advocaat en voormalig nationaal juridisch directeur van de American Civil Liberties Union, doceert rechten aan de University of California, Berkeley, en is directeur van het Haas Institute for Fair and Inclusive Society, waar zijn werk voornamelijk in sociale rechtvaardigheid is.

Geboren en opgegroeid in Detroit in een christelijk gezin - zijn vader is een gepensioneerde predikant - hij zag sociale problemen in de stad om hem heen. Hij zegt dat het gemakkelijk was om boos op die dingen te worden.

"Ik denk niet dat woede noodzakelijkerwijs slecht is," zegt hij. 'Ik hou zelfs van Dr. King's idee van rechtschapen verontwaardiging. In sommige opzichten voelt het goed, de kracht in verband met woede. Maar wanneer we contemplatieve praktijken, zelfreflectie hebben, wanneer we stil zijn, is het moeilijker om vol te houden. In plaats daarvan worden we bedroefd omdat onze connectiviteit, onze gedeeldeheid, wordt geschonden. "

In een recent gesprek met studenten stelde Powell voor een universele cirkel van menselijke bezorgdheid te creëren, met iedereen erin, zelfs mensen die racistisch zijn. "Wat belangrijk is met dit werk, en het is niet gemakkelijk om te doen, is om echt contact te maken met iemand die klaar is om je vijand te zijn," zegt hij. "Je kunt een uitdrukking van het leven in hen zien en jezelf erin zien." Een van de grootste problemen waarmee we worden geconfronteerd, is dat de samenleving is gestructureerd om mensen van elkaar gescheiden te houden. Het maakt ons bang voor iedereen en alles dat anders lijkt. "Denk na over hoe we onze fysieke ruimtes organiseren. We scheiden. En wanneer we iemand zien die niet in onze ruimte thuishoort, hebben we de angst verhoogd. We houden niet meer van het idee van publiek. Publiek is te rommelig - te veel mensen die niet onze broers en zussen zijn. We willen privé. '

Powell merkt op dat veranda's op huizen vroeger voornamelijk vooraan lagen, in de openbare, gedeelde ruimte, maar nu heeft het achterdek de voorkeur, een privé-enclave waar toestemming is vereist om binnen te gaan.

Waar mindfulness een rol kan spelen, is door ons te helpen omgaan met wie we werkelijk zijn, waardoor we minder bezorgd zijn om anderen. Het kan invloed hebben op de manier waarop we onszelf identificeren.

Powell moedigt ons aan om 'de vloeibaarheid van het zelf' te omhelzen. Geloven in een permanent gevoel van eigenwaarde kan dingen best eng maken. Kun je een zachter, vloeiend, sociaal zelf omhelzen? In plaats van het voor te schrijven, zou ik zeggen laten we ons ontspannen en observeren. Als we echt stil worden, kunnen we verschillende uitingen van onszelf naar voren zien komen. "Terwijl" leven, vrijheid en het najagen van geluk "is vastgelegd in de Onafhankelijkheidsverklaring, maakt powell zich zorgen dat ons concept van geluk wordt te vaak gedefinieerd in tegenstelling tot het idee van pijn of ongemak.

"Ik denk dat in sommige opzichten de uitdaging is om aanwezig te zijn met lijden, zowel de onze als anderen. Ik denk dat we ons vaak afkeren van lijden, maar als we dat doen, krijgen we niet de lessen die het ons leert. Dientengevolge kunnen we zelfs de capaciteit verliezen om open en medelevend te zijn.

"Mindfulness stelt ons in staat tegelijkertijd het leed en de vreugde vast te houden. Maar het houdt ons niet vast. "

Dit artikel verscheen ook in het juni-nummer van

magazine.

magazine

Om onze neiging tot segregatie tegen te gaan, kijkt powell naar hoe mindfulness kan ons helpen angsten voor anderen en de woede en racisme die ze genereren te overwinnen.