Hoe de medelevende hersenen te trainen

Why some people are more altruistic than others | Abigail Marsh (Juni- 2019).

Anonim
Een nieuwe studie vindt dat training in mededogen ons altruïstischer maakt.

De eerste keer dat ik ooit een liefdevolle vriendelijkheid-meditatie probeerde, werd ik overvallen door een gevoel van complete… zinloosheid.Geestelijk medeleven uitbreiden met anderen en hen vrij van lijden willen, leek me aardig genoeg, maar ik kon moeilijk geloven dat mijn nutteloze gedachten vriendelijkheid in de echte wereld zouden kunnen vergroten.

Een nieuwe studie, zojuist online gepubliceerd door

Psychological Science , laat zien dat volwassenen trainen in een liefdevolle medelevenmeditatie hen eigenlijk aanzienlijk altruïstischer maakt ten opzichte van anderen.De studie suggereert niet alleen dat het mogelijk is om te verhogen mededogen en altruïsme in de wereld, maar dat kunnen we zelfs door middel van een relatief korte training.

Bovendien is de studie de eerste om deze gedragsveranderingen te koppelen aan meetbare veranderingen in hersenactiviteit, waardoor een licht werpt op waarom compassievolle gedachten eigenlijk kunnen leiden tot mededogende daden.

"We wilden echt laten zien dat medeleven een vaardigheid is waar je aan kunt werken, zoals sporten of een muziekinstrument leren", zegt de hoofdauteur van de studie, Helen Weng, die afgestudeerd is student aan de University of Wisconsin, Madison, waar ze verbonden is aan het Center for Investigating Healthy Minds.

Training om te helpen

In het onderzoek gaven Weng en haar collega's de deelnemers een van de twee trainingen. In beide trainingen luisterden de deelnemers slechts één keer per dag gedurende slechts twee weken naar een 30 minuten durende geluidsopname.

Eén was de compassiemeditatie. De compassiemeditatie instrueerde de deelnemers voorzichtig om gevoelens van mededogen uit te breiden naar verschillende mensen, waaronder zichzelf, een geliefde, een nonchalante kennis en iemand met wie ze moeilijkheden hadden gehad.

Voor en onmiddellijk na elke training van twee weken, alle deelnemers hadden hun hersens gescand in een fMRI-machine terwijl ze een reeks afbeeldingen bekeken, waarvan sommige mensen in pijn afschilderden, zoals een brandwondslachtoffer of een huilend kind.

Ook onmiddellijk na de trainingen speelden de deelnemers een online spel ontworpen om hun altruïstisch gedrag te meten. In de game kregen ze $ 5, een andere speler kreeg $ 10 en een derde speler had geen geld. (De andere "spelers" waren eigenlijk computer gegenereerd, maar de deelnemers werden geleid om te geloven dat ze echte mensen waren.) Elke deelnemer aan de studie keek eerst hoe de speler met $ 10 werd gevraagd om wat van zijn geld te delen, maar gaf slechts $ 1 aan de straatarme speler,die de onderzoekers het 'slachtoffer' noemen. De deelnemer zou er vervolgens voor kunnen kiezen om elk bedrag van zijn $ 5 te besteden; wat hij ook besteedde, moest door de rijke speler worden verdubbeld en aan het slachtoffer worden gegeven. Dus als de deelnemer bereid was deel te nemen aan $ 2, zou het slachtoffer $ 4 ontvangen van de andere speler.

Zouden mensen die de compassietraining hebben ontvangen meer bereid zijn om hun geld uit te geven om een ​​vreemdeling in nood te helpen?

Ze waren - in feite brachten ze bijna twee keer zoveel uit als mensen die de herwaarderingstraining ontvingen, $ 1,14 versus $ 0,62.

De hersenen veranderen

Het is belangrijk om op te merken dat deelnemers tijdens het spel niet werden geïnstrueerd om denk na over alles wat ze tijdens hun training hadden geleerd. Toch leek die korte dagelijkse meditatie nog steeds een sterk effect op hun gedrag te hebben.

"Dit toont aan dat puur mentale training in compassie kan leiden tot waarneembare altruïstische veranderingen in de richting van een slachtoffer", schrijven de onderzoekers in hun paper, " zelfs wanneer individuen niet expliciet worden gecued om compassie te genereren. "

En deze veranderingen werden ook weerspiegeld in veranderingen in hersenactiviteit. Specifiek toonden mensen die de compassietraining ontvingen vergeleken met hun hersenactiviteit vóór de training verhoogde activiteit in neurale netwerken die betrokken zijn bij het begrijpen van het lijden van anderen, het reguleren van emoties en positieve gevoelens als reactie op een beloning of doel.

De onderzoekers zagen vergelijkbare hersenveranderingen in de reappraisal trainingsgroep, maar die hersenactiviteit vertaalde zich niet in altruïstisch gedrag. Om dit uit te leggen, stellen de onderzoekers voor hoe de interactie tussen de training, hersenactiviteit en gedrag kan zijn verdeeld tussen de twee groepen.

Zij wijzen erop dat een verhoogde gevoeligheid voor lijden mensen ertoe aanzet dat lijden te vermijden omdat het niet goed voelen; Omdat de compassietraining echter ook het vermogen van de hersenen om emoties te reguleren leek te versterken, waren mensen mogelijk in staat om lijden te voelen zonder zich er overweldigd door te voelen. In plaats daarvan heeft de zorg voor anderen, benadrukt door de medelevende training, ertoe geleid dat ze lijden niet als een bedreiging voor hun eigen welzijn zagen, maar als een gelegenheid om de psychische beloningen te oogsten van het bereiken van een belangrijk doel - namelijk, verbinden met iemand anders en waardoor hij zich beter voelt.

"Als het uw doel is om een ​​andere persoon te helpen, wordt uw beloningssysteem geactiveerd wanneer u dat doel bereikt", zegt Weng.

Daarentegen was het doel van de heroverwegingsgroep om te verminderen hun eigen negatieve emoties, waardoor ze minder geneigd zijn om altruïstisch te zijn wanneer ze geconfronteerd worden met de pijn van iemand anders. "Als je je erop concentreert om je eigen negatieve emoties te verminderen," zegt ze, "denk ik dat je daardoor minder op andere mensen bent gericht."

Voortbouwen op eerdere studies

Deze studie volgt voorafgaand onderzoek dat de positieve effecten documenteert van andere compassie-trainingsprogramma's, zoals de Compassion Cultivation Training die is ontwikkeld aan Stanford Univeristy en de Cognitively-Based Compassion Training van Emory University. Een studie die eerder dit jaar werd gepubliceerd, ook in

Psychological Science

, suggereert dat training in mindfulness-meditatie het mededogengevoel aanzienlijk verhoogt. Maar deze nieuwe studie is om verschillende redenen opmerkelijk. Om te beginnen hebben veel van de eerdere onderzoeken opleidingen onderzocht die enkele uren per week duurden gedurende minstens acht weken; de medeleertraining van deze studie nam daarentegen in totaal zeven uur in twee weken in beslag.Ook eerdere studies van mededogenstrainingen hebben meestal gekeken naar hun effecten op hersenactiviteit, emotioneel welzijn of lichamelijke gezondheid. Maar dit is de eerste studie om te onderzoeken of training in compassie je meer zorgzaam en behulpzaam zal maken ten opzichte van anderen, "zegt Weng en documenteert vervolgens hoe" deze gedragsveranderingen verband houden met veranderingen in neurale en emotionele reacties op mensen die lijden. "

Weng zegt dat ze opgewonden is door de implicatie dat mensen aanzienlijk meer mededogen en altruïsme kunnen ontwikkelen, zelfs buiten een training zoals die ze heeft helpen creëren.

" Onze bevindingen ondersteunen de mogelijkheid dat medeleven en altruïsme kunnen worden bekeken als trainbare vaardigheden in plaats van als stabiele eigenschappen ", schrijven zij en haar co-auteurs. "Dit legt de basis voor toekomstig onderzoek om te onderzoeken of mededogengerelateerde trainingen kunnen profiteren van gebieden die afhankelijk zijn van altruïsme en samenwerking (bijv. Geneeskunde) en klinische subgroepen die worden gekenmerkt door gebreken in mededogen, zoals psychopaten."

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op

Greater Good

, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley, een van Mindful's partners. Om het originele artikel te bekijken, klik hier. lichaam en geestEen nieuwe studie vindt dat training in mededogen ons altruïstischer maakt.