Hoe dankbaarheid u en uw brein verandert

Happy Brain: How to Overcome Our Neural Predispositions to Suffering | Amit Sood, MD | TEDxUNI (Juni- 2019).

Anonim
Nieuw onderzoek begint te onderzoeken hoe dankbaarheid werkt om onze geestelijke gezondheid te verbeteren.

Met de opkomst van beheerde gezondheidszorg, die de nadruk legt op kostenefficiëntie en beknoptheid, professionals in de geestelijke gezondheidszorg Deze brandende vraag moest worden aangepakt: hoe kunnen ze cliënten helpen zo veel mogelijk voordeel te halen uit de behandeling in de kortst mogelijke tijd? Recent bewijs suggereert dat een veelbelovende aanpak is om psychologische counseling aan te vullen met aanvullende activiteiten die niet te belastend zijn voor klanten, maar leveren hoge resultaten op. In ons eigen onderzoek hebben we ons gericht op één zo'n activiteit: het beoefenen van dankbaarheid. Inderdaad, veel onderzoeken in het afgelopen decennium hebben aangetoond dat mensen die bewust hun zegeningen tellen, meestal gelukkiger en minder depressief zijn.

We zijn begonnen om deze vragen te behandelen in een recente onderzoekstudie met bijna 300 volwassenen, voornamelijk studenten, die waren op zoek naar geestelijke gezondheidstherapie aan een universiteit. We rekruteerden deze deelnemers vlak voordat ze aan hun eerste counseling begonnen, en gemiddeld rapporteerden ze op dat moment klinisch lage niveaus van geestelijke gezondheid. De meerderheid van de mensen die adviesdiensten zoeken op deze universiteit worstelden over het algemeen met problemen die verband hielden met depressie en angst. Het probleem is dat de meeste onderzoeken naar dankbaarheid zijn uitgevoerd met studenten of andere goed functionerende mensen. Is dankbaarheid nuttig voor mensen die worstelen met geestelijke gezondheidsproblemen? En, zo ja, hoe? Is er dankbaarheid nuttig voor mensen die worstelen met psychische problemen? En, zo ja, hoe?

We hebben onze studiedeelnemers willekeurig ingedeeld in drie groepen. Hoewel alle drie groepen counselingservices kregen, kreeg de eerste groep ook de opdracht om elke week gedurende drie weken een dankbrief aan een andere persoon te schrijven, terwijl de tweede groep werd gevraagd om te schrijven over hun diepste gedachten en gevoelens over negatieve ervaringen. De derde groep heeft geen schrijfactiviteit uitgevoerd.

Wat hebben we gevonden? Vergeleken met de deelnemers die schreven over negatieve ervaringen of alleen counseling ontvingen, rapporteerden degenen die dankbrieven hadden geschreven significant betere geestelijke gezondheid vier weken en 12 weken nadat hun schrijfoefening was geëindigd. Dit suggereert dat dankbaarheid niet alleen nuttig kan zijn voor gezonde, goed aangepaste personen, maar ook voor mensen die worstelen met geestelijke gezondheidsproblemen. Het lijkt zelfs zo dat dankbaarheid naast het ontvangen van psychologische counseling grotere voordelen heeft dan alleen counseling, zelfs wanneer die dankbaarheidpraktijk kort is.

En dat is niet alles. Toen we dieper ingingen op onze resultaten, ontdekten we dat

hoe dankbaar onze geest en lichaam zouden kunnen zijn. Hoewel niet definitief, zijn hier vier inzichten uit ons onderzoek die suggereren wat mogelijk de psychologische voordelen van dankbaarheid zijn.

1. Dankbaarheid ontdoet ons van giftige emoties

Ten eerste, door de woorden te analyseren die de deelnemers in elk van de twee schrijfgroepen gebruikten, waren we in staat om de mechanismen achter de mentale gezondheidsvoordelen van dankbaarheidbriefschrijven te begrijpen. We vergeleken het percentage positieve emotiewoorden, negatieve emotiewoorden en 'we'-woorden (woorden van het eerste persoonswoord meervoud) die deelnemers gebruikten bij hun schrijven. Het is niet verrassend dat degenen in de groep die dankbaarheid schrijft, een hoger percentage positieve emotiewoorden en 'wij'-woorden gebruikten, en een lager percentage negatieve emotiewoorden dan die in de andere schrijfgroep. Het was het gebrek aan negatieve emotie woorden - niet de overvloed aan positieve woorden - die de kloof in de geestelijke gezondheid tussen de groep dankbaarheid schrijven en de andere schrijfgroep verklaarden.Echter, mensen die meer positieve emotie woorden gebruikten en meer "wij" woorden in hun dankbrieven deden het niet t later noodzakelijk betere geestelijke gezondheid. Pas toen mensen minder negatieve emotiewoorden in hun brieven gebruikten, rapporteerden ze significant vaker een betere geestelijke gezondheid. In feite was het het ontbreken van negatieve emotie woorden - niet de overvloed aan positieve woorden - die de kloof in de geestelijke gezondheid tussen de groep dankbaarheid schrijven en de andere schrijfgroep uitgelegd.

Misschien suggereert dit dat het schrijven van dankbaarheidbriefjes een betere geestelijke gezondheid produceert door de aandacht weg te schuiven van toxische emoties, zoals wrok en afgunst. Wanneer je schrijft over hoe dankbaar je bent voor anderen en hoeveel andere mensen je leven hebben gezegend, kan het aanzienlijk moeilijker voor je worden om te piekeren over je negatieve ervaringen. <2> Dankbaarheid helpt, zelfs als u het niet deelt

We vertelden deelnemers die waren aangesteld om dankbrieven te schrijven dat zij niet verplicht waren hun brieven naar hun beoogde ontvanger te sturen. In feite stuurde slechts 23 procent van de deelnemers die dankbrieven hadden geschreven hen. Maar degenen die hun brieven niet stuurden genoten toch de voordelen van het ervaren van dankbaarheid. (Omdat het aantal mensen dat hun brieven stuurde zo klein was, was het moeilijk voor ons om te bepalen of de mentale gezondheid van deze groep beter was dan die mensen die hun brief niet stuurden.)

Slechts 23 procent van de deelnemers die dankbaarheid schreven brieven verzonden.

Dit suggereert dat de voordelen voor de geestelijke gezondheid van het schrijven van dankbrieven niet volledig afhankelijk zijn van het feitelijk communiceren van die dankbaarheid aan een andere persoon. Dus als je erover denkt een brief van dankbaarheid aan iemand te schrijven, maar je weet niet of je wilt dat die persoon de brief leest, we moedigen je aan om het toch te schrijven. Je kunt later beslissen of je het verzendt (en we denken dat het vaak een goed idee is om dit te doen). Maar de simpele handeling van het schrijven van de brief kan je helpen de mensen in je leven te waarderen en je aandacht weg te bewegen van negatieve gevoelens en gedachten. 3. De voordelen van de dankbaarheid vergen tijd

Deze resultaten zijn bemoedigend omdat veel andere studies suggereren dat de voordelen voor de geestelijke gezondheid van positieve activiteiten na verloop van tijd vaak eerder dalen in plaats van toenemen. We weten niet echt waarom dit positieve sneeuwbaleffect in ons onderzoek optrad. Misschien bespraken de schrijvers van de dankbrief wat ze in hun brieven met hun raadgevers of met anderen schreven. Deze gesprekken hebben mogelijk de psychologische voordelen versterkt die voortkomen uit het schrijven van dankbaarheid zelf. Het is belangrijk op te merken dat de voordelen voor de geestelijke gezondheid van het schrijven van dankbaarheid in onze studie niet onmiddellijk naar voren kwamen, maar geleidelijk aan werden opgebouwd in de loop van de tijd. Hoewel de verschillende groepen in onze studie niet één week na het einde van de schrijfactiviteiten verschilden in de niveaus van geestelijke gezondheid, rapporteerden individuen in de dankbaarheid groep een betere geestelijke gezondheid dan de anderen vier weken na de schrijfactiviteiten, en dit verschil in mentale gezondheid werd nog groter 12 weken na het schrijven.

Voorlopig is dit de volgende regel: als je deelneemt aan een dankbare schrijfactiviteit, wees dan niet al te verbaasd als je je niet direct na het schrijven dramatisch beter voelt. Wees geduldig en onthoud dat de voordelen van dankbaarheid enige tijd in beslag kunnen nemen.

4. Dankbaarheid heeft blijvende gevolgen voor de hersenen

We gebruikten een fMRI-scanner om de hersenactiviteit te meten, terwijl de mensen uit elke groep een taak "vooruit betalen" deden. In die taak kregen de individuen regelmatig een klein bedrag van een aardig persoon, de 'weldoener'. Deze weldoener vroeg alleen dat ze het geld aan iemand doorgeven als ze zich dankbaar voelden. Onze deelnemers bepaalden vervolgens hoeveel van het geld, als ze er waren, door te geven aan een goed doel (en we hebben dat geld in feite aan een lokale liefdadigheidsinstelling geschonken). Ongeveer drie maanden nadat de psychotherapiesessies begonnen, namen we een paar van de mensen die dankbrieven hadden geschreven en vergeleken ze met degenen die geen schrijven hadden gedaan. We wilden weten of hun hersenen informatie anders verwerkten.

We ontdekten dat wanneer mensen die over het algemeen meer dankbaar zijn meer geld gaven aan een oorzaak, ze een grotere neurale gevoeligheid vertoonden in de mediale prefrontale cortex, een hersengebied geassocieerd met leren en besluitvorming. Dit suggereert dat mensen die meer dankbaar zijn, ook meer aandacht hebben voor hoe ze dankbaarheid uiten.

We wilden donaties die gemotiveerd zijn door dankbaarheid onderscheiden van donaties gedreven door andere motivaties, zoals schuldgevoelens of verplichtingen. Dus vroegen we de deelnemers om te waarderen hoe dankbaar ze voelden tegenover de weldoener, en hoeveel ze elke liefdadigheidszaak wilden helpen, evenals hoe schuldig ze zouden zijn als ze niet hielpen. We hebben ze ook vragenlijsten gegeven om te meten hoe dankbaar ze in hun leven in het algemeen zijn.

We ontdekten dat over de deelnemers, wanneer mensen zich dankbaar voelden, hun hersenactiviteit verschilt van hersenactiviteit gerelateerd aan schuldgevoelens en de wens om een ​​oorzaak te helpen. Meer specifiek vonden we dat mensen die over het algemeen meer dankbaar zijn meer geld gaven aan een oorzaak, ze een grotere neurale gevoeligheid lieten zien in de mediale prefrontale cortex, een hersengebied dat geassocieerd wordt met leren en besluitvorming. Dit suggereert dat mensen die meer dankbaar zijn, ook meer aandacht besteden aan hoe ze dankbaarheid uiten. Het meest interessante is dat toen we degenen vergeleek die de dankbrieven hadden geschreven met degenen die dat niet deden, de schrijvers van de dankbaarheidbrief een grotere activering lieten zien in de mediale prefrontale cortex toen ze dankbaarheid ervaarden in de fMRI-scanner. Dit is opvallend omdat dit effect drie maanden na het begin van de brief werd gevonden. Dit geeft aan dat alleen al het uiten van dankbaarheid blijvende gevolgen kan hebben voor de hersenen. Hoewel niet overtuigend, suggereert deze bevinding dat het beoefenen van dankbaarheid kan helpen om de hersenen te trainen om gevoeliger te zijn voor de ervaring van dankbaarheid langs de lijn, en dit zou kunnen bijdragen aan een betere mentale gezondheid in de loop van de tijd. Hoewel dit slechts de eerste stappen zijn in wat een langere onderzoeksreis zou moeten zijn, ons onderzoek tot dusverre suggereert niet alleen dat het schrijven van dankbrieven nuttig kan zijn voor mensen die adviesdiensten zoeken, maar legt ook uit wat de psychologische voordelen van dankbaarheid zijn. In een tijd waarin veel professionals in de geestelijke gezondheidszorg zich gemalen voelen, hopen we dat dit onderzoek hen - en hun cliënten - kan wijzen op een effectief en heilzaam hulpmiddel. Ongeacht of u met ernstige psychische problemen wordt geconfronteerd, als u nog nooit iemand hebt gehad We hebben eerder een dankbrief geschreven, we moedigen je aan om het te proberen. Veel van onze tijd en energie wordt besteed aan het nastreven van dingen die we op dit moment niet hebben. Dankbaarheid keert onze prioriteiten terug om ons te helpen de mensen en dingen die we doen te waarderen.

Oorspronkelijk verscheen dit artikel op Greater Good, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley, een van Mindful's partners. Bekijk het originele artikel.

Een eenvoudige wekelijkse Mindfulness-praktijk: houd een dankbaarheidsjournaal

Hoe dankbaarheid ons helpt beter te worden met verandering

leeft

nieuw onderzoek begint te onderzoeken hoe dankbaarheid werkt om onze geestelijke gezondheid.