The Ecology of Aging

Loeckenhoff, Emotion Aging and Health (Juni- 2019).

Anonim
Veel mensen beschouwen de vergrijzende bevolking als een probleem, maar auteur en geschiedenisprofessor Theodore Roszak denkt dat dit kan resulteren in een wijzere en meer zorgzame samenleving.

Klaar of niet, leuk vinden of leuk vinden niet, de moderne wereld gaat gestaag in de richting van gerontocratie. Onweerstaanbare trends in het gezinsleven, medische wetenschappen, volksgezondheid, fiscale economie en politieke macht lopen allemaal in die richting. In een andere generatie omvat elke industriële samenleving meer mensen boven de vijftig dan eronder, een toestand zonder precedent. Sommige landen zullen wat langer nodig hebben om op dat punt te komen, maar de Verenigde Staten, West-Europa en Japan zijn al in het zicht van senior dominantie. Hoewel milieuactivisten het feit nog moeten registreren, is de menselijke levensduur nu een centrale factor geworden in de demografie van de industriële samenleving, een van de snelste en massaalste veranderingen van elke soort, laat staan ​​van de soort die beweert de meest dominante op de planeet te zijn. Het erkennen van deze overgang is net zo eenvoudig als erkennen dat ouderen het leven vanuit een heel andere hoek zien dan hun kinderen, en dus verschillende prioriteiten kiezen. Verandert mensen - zo niet uniform, dan op zijn minst op manieren die algemeen kunnen worden gekarakteriseerd. De oudere bevolking heeft over het algemeen een carrière en verantwoordelijkheden voor de opvoeding achter zich gelaten. Het leven van gepensioneerden moedigt introspectie aan en meestal de matiging van consumptiegewoonten ten gunste van een nauwere focus op huis en gezin, en misschien op de zin van het leven. Bovendien zijn senioren in de Verenigde Staten nieuwsgierige politieke dieren, een vreemde, misschien onstabiele combinatie van conservatisme en liberalisme, zo niet regelrecht populisme. Hun conservatisme komt voort uit hun zorg voor de veiligheid, maar diezelfde zorg bindt hen aan grote, liberale, rechtenprogramma's. Die staat van afhankelijkheid zal ze zeker beïnvloeden in de richting van een andere toewijzing van de nationale rijkdom dan jongere burgers misschien verkiezen. Er is kort gezegd een ecologie voor het ouder worden. Het kan een ecologie zijn die wijsheid een grotere factor maakt in de keuzes die we maken. Wijsheid is natuurlijk nooit gegarandeerd, maar het is op zijn minst waarschijnlijker om te verschijnen bij degenen met een achterstand van ervaring om op te tekenen en die zich minder verstrikt voelen in de kortzichtige hebzucht en de concurrentie van de markt. Zelfs wanneer senioren zich verenigen in een lobby-inspanning zoals de AARP, is de geest van de onderneming niet die van een gevestigd belang om te profiteren van het uiterste. Natuurlijk verdedigen senioren hun aanspraken op aanspraken. Sociale zekerheid en Medicare werden hun beloofd en voor sommigen is die belofte alles wat ze in het leven hebben. Maar niemand die betrokken is bij die inspanning is erop uit om een ​​persoonlijk fortuin te verdienen met sociale uitkeringen en medische verzekeringen. Ze maken zich meer zorgen over het niet belasten van hun kinderen. De inspanning is een barmhartige en coöperatieve inspanning die heel andere waarden aanroept dan het roofzuchtige gedrag dat op de markt heerst. Dat is althans de mogelijkheid als we de stijgende kosten en culturele invloed van een langlevende bevolking binnen de ecologische wereld onderzoeken. context van de late industriële samenleving. Het identificeren van veroudering als een ecologische kracht heeft grote politieke implicaties. Wat gebeurt er wanneer we een moeilijke kwestie zoals seniorrechten in een ecologisch perspectief plaatsen? Het kan opeens een fris, meer hoopvol karakter krijgen. Door een probleem te ecologiseren, wordt het boven het gebruikelijke contradictoire formaat verheven. Het is niet langer een kwestie van pech, noch is er iemand die de schuld moet krijgen. Het wordt ons gemeenschappelijk lot, ons gemeenschappelijk project - onze kans om van de natuur te leren en de planeet te dienen door binnen zijn grenzen te leven. Wanneer we bijvoorbeeld ontdekken dat grote rivieren alleen onderworpen kunnen worden aan zoveel door de mens gemaakt rechttrekken voordat hun overstromingen onhandelbaar gewelddadig worden, beseffen we dat we een les hebben geleerd over de aard van de dingen. We zien dat het dwaas is om ons lot te vervloeken in dergelijke zaken, alsof we zouden willen dat rivieren anders zouden kunnen worden ontworpen. Op dezelfde manier, als we eenmaal ontdekken dat het het lot van een industriële bevolking is om ouder te worden en haar waarden in de richting van zijn ouderen te veranderen, beseffen we dat we te maken hebben met een levenspatroon dat niet kan worden veranderd door een of andere slimme politieke manoeuvre of snelle budgettaire correctie

Dit is een nieuwe manier om naar de levensduur te kijken. We beginnen met demografische gegevens, maar dan proberen we de ideeën en idealen, de waarden en opvattingen die mensen meenemen in hun hogere jaren te integreren. Binnen een dergelijk perspectief nemen kwesties die vaak op een puur statistische manier worden behandeld een heel andere plaats in: , bijvoorbeeld.

Normaal gesproken verschijnt het sterftecijfer in demografie als een eenvoudige berekening: zoveel sterfgevallen per duizend mensen.Die berekening omvat nooit de levensverwachting als een factor; levensverwachting is een aparte berekening, vaak niet interessant voor demografen. Dus als een sterftecijfer van 15 tot 16 per duizend wordt gegeven, kan men niet aan de figuur zien wie de stervende is en wie de overlevende doet. Zijn het zuigelingen, adolescenten, jonge moeders, oude mensen? Maar als demografen weinig aandacht besteden aan die vraag, kunnen politici het nauwkeurig bestuderen. In het hedendaagse China vermoedt men dat er een opzettelijke inspanning van de staat is om het leven van ouderen in te korten door onvoldoende zorg te bieden om de kosten te besparen en om te leiden naar ontwikkeling.

De vraag "

wie

( overwegend) is de bevolking? "maakt duidelijk een verschil voor de toekomst van de samenleving. Om een ​​extreem geval aan te nemen, leefde in middeleeuws Europa op verschillende tijdstippen, tussen een derde en de helft van de bevolking in een monastieke discipline. Het leven in de kloosters en kloosters was celibatair en soepel, of althans zo veel als de menselijke natuur toestaat dat het onder de veeleisende geloften valt die de monniken en nonnen namen. Als de populatie-ecologen die onderzoeken, van dat karakter is, zouden ze verwachten dat alles wat ze meten over consumptie, vervuiling en demografische groei heel anders naar voren komt dan het zou zijn voor een populatie die gedomineerd wordt door hoogwonende, burgerlijke Amerikanen uit de voorsteden, of voor de bevolking van een Latijns-Amerikaanse samenleving gedomineerd door grote onveiligheid en grote gezinnen. Menselijke wezens en menselijke samenlevingen zijn niet onderling uitwisselbaar. Levensverwachting en rechten lijken op het eerste gezicht niet op milieukwesties. Het lijken fiscale zaken te zijn die niets te maken hebben met wildernis of bedreigde soorten. Dit zijn echter zaken die mensen direct en binnen de huidige generatie betrekken. Conservatieven hebben, door hun paniekerige benadering van de kosten van Medicare en sociale zekerheid, het onderwerp bovenaan onze politieke agenda geplaatst. Ze kunnen leven met spijt dat ze dat hebben gedaan. Want wat ze hebben gedaan is het dramatiseren van het feit dat we een stadium hebben bereikt in onze industriële ontwikkeling, waar de bevolking van de industriële samenlevingen, dankzij de zeer vooruitgang die we zo krachtig hebben nagestreefd, meer en meer gedomineerd wordt door de behoeften van de ouderen. Of je het nu leuk vindt of niet, minder en minder beslissingen over onze middelen, kapitaal en energie kunnen alleen worden genomen op basis van welke wereldberoemde ondernemers, die vooral aantrekkelijk zijn voor jongeren van middelbare leeftijd, van waarde vinden. In feite vergrijst onze maatschappij boven de waarden die haar gecreëerd hebben. De deugden die we associëren met voorzichtigheid, voorzichtigheid, beraad, veiligheid, zijn precies het tegenovergestelde van die Promethean-eigenschappen die de moderne wereld hebben gebouwd. Maar naarmate het demografisch patroon van de hoge industriële samenleving verschuift naar de hogere jaren, zijn dit de deugden die beslist meer gewicht moeten krijgen in onze staatsraden. Het is altijd de rol van ouderlingen geweest om de grote vraagstukken van betekenis en doel op de voorgrond te stellen die op de loer liggen als de dood nadert. Naarmate we ouder worden, worden we van nature meer naar binnen en contemplatief en vragen we ons af waar het allemaal voor is geweest: de moeite en de angst, het harde streven naar succes en acquisitie.

Je kunt het niet met je meenemen <-99> bekend zoals de zin misschien is, het is een van die clichés die toevallig onbetwistbaar waar zijn. Nu, degenen die deze frase het best begrijpen, komen een veel grotere rol spelen in onze politieke aangelegenheden, en eisen een groter deel van onze middelen, en op hun beurt weer onze doelbewust streven naar groei, winst en prestatie afwijzen. Dit is misschien een van de redenen waarom rechtse ideologen een campagne hebben gestart om rechten uit handen van de overheid en in de zakken van makelaars te krijgen. De privatisering van pensioengeld zou oudere Amerikanen binden aan de aandelenmarkt en de dwangmatige ondernemerswaarden. Hoe triest zou het zijn als dat zou gebeuren! Het zou potentiële ouderlingen veranderen in nerveuze, waakzame, door geld geobsedeerde gokkers, leven alsof ze het gewoon met zich mee zouden kunnen nemen. Maar als ouderlingen de weg volgen die wijsheid voorschrijft, zullen de waarden die zij kiezen meer dan persoonlijk zijn, en een rol spelen in onze ecologische relaties met de planeet. Als een vergrijzende bevolking onze cultuur doordringt met waarden die de drang om te domineren en te exploiteren, te veroveren en te verspillen, verminderen, kunnen we uiteindelijk eindelijk vinden wat E.F. Schumacher eens 'een economie van duurzaamheid' noemde.

Vanuit het oogpunt van makers en shakers in de hele industriële wereld, kan het lijken alsof de ouderen, de zwakken en de stervenden veel te veel van de welvaart van de samenleving consumeren en veel te veel van de politieke dialoog domineren. Volgens de conservatieve econoom Laurance Kotlikoff, een groot criticus van aanspraken, "is elke dollar die de Schatkist moet lenen een dollar geweigerd aan de particuliere sector voor investeringen. Na verloop van tijd zal die verspilling van middelen de economische groei afremmen en Amerika armer maken. "

Is de levensduurevolutie dan een limiet voor economische groei die niemand zal kunnen oproepen, het begin van een sombere neerwaartse spiraal? Of is de Amerikaanse ondernemersgemeenschap zo kortzichtig als toen ze de toekomst van de auto-industrie gokte op een vluchtige verliefdheid op SUV's? Ze zien de mogelijkheid over het hoofd dat een lang leven een bloeiende economie in de gezondheidszorg inluidt die de komende jaren enorm zal floreren. Dat is de les die ik heb geleerd van een dame met de naam Mamie.

Ik ontmoette Mamie in een Californië-gemeenschap waar ik lezingen gaf. Zij was de eerste persoon die naar boven kwam en mijn hand schudde. Ze was vierentachtig, glimlachte, glimlachte en zag er niet het minste gebukt onder haar jaren. "Goddank heeft iemand eindelijk herkend hoeveel ik waard ben," riep ze uit. "Wat je ziet is een onderhoudsvriendelijke instantie. Er moeten vijftig mensen van me leven. Waarom, ik ben een wandelende medische goudmijn. " Ze ramde vrolijk haar medisch dossier: staaroperatie, hoortoestel, kunstgebit, viervoudige hart-bypass, dubbele heupprothese, galblaasverwijdering, podotherapeutische zorg, artritis - ik had om haar gevoel voor humor te bewonderen. Het toonde aan dat ze blij was om te leven, ondanks de kwalen. En ik was ook blij dat ze leefde, omdat ze, zoals ze me vertelde, het grootste deel van haar pensioentijd doorbrengt met vrijwilligersactiviteiten met kinderen en insluiten, waardevolle vrijwilligerswerk zonder betaling. Berekend tegen het uur tegen een redelijk loon, betaalt ze waarschijnlijk veel van haar doktersrekeningen terug.Terwijl de Mamies van de wereld zich vermenigvuldigen, zullen de Verenigde Staten, samen met alle industrielanden, ontdekken dat gezondheidszorg het hoogste stadium van industriële ontwikkeling. We zullen een gezondheidszorgeconomie worden met dezelfde spontane consensus die ons ertoe bracht het continent te overspannen met spoorlijnen. Het geld dat wordt besteed aan en het geld dat wordt verdiend met gezondheidszorg is al snel een belangrijke economische indicator aan het worden; in de toekomst kunnen ze de

hoofdindicator worden. Zorgen voor Mamie zal steeds meer loonstaten voor haar rekening nemen. Het verstrekken van de medische mirakels, farmaceutische producten en prothetische apparatuur die ze nodig heeft, zal steeds meer bedrijven en investeerders dikke winsten opleveren. Het ontdekken van manieren om de lastige biologische problemen van het ouder worden op te lossen, zal een van de belangrijkste aantrekkingspolen worden voor onze beste wetenschappelijke en technologische talenten. Bij gebrek aan een ecologische context, benaderen conservatieve economen de kwestie van veroudering in een staat van alarm. Ze zien in de behoeften van de ouderen niets dan een begrotingsramp. Ze hebben ongelijk. Maar in ieder geval, het negeren van de eisen die leeftijd en sterfelijkheid ons stellen, is een oefening in fantasie. Is dat niet wat we zo vaak horen, net onder de oppervlakte van het debat over Medicare en Medicaid - een kinderlijke klacht dat leeftijd en dood niet kunnen worden afgewezen? Als 'vooruitgang' betekent dat we tegen onszelf liegen over de aard van het menselijk bestaan, dan moeten we een nieuw criterium voor vooruitgang hebben.

Theodore Roszak is een geschiedenisprofessor aan de California State University en auteur van prominente tekst The Making of a Tegencultuurliefde en relaties

Veel mensen beschouwen de vergrijzende bevolking als een probleem, maar auteur en geschiedenisprofessor Theodore Roszak denkt dat dit zou kunnen resulteren in een wijzere en meer zorgzame samenleving.