Maakt Mind-Wandering u ongelukkig?

Want to be happier? Stay in the moment | Matt Killingsworth (Juni- 2019).

Anonim
Wanneer zijn we het gelukkigst? Wanneer we in het moment blijven, zegt onderzoeker Matt Killingsworth.

Wat zijn de belangrijkste oorzaken van menselijk geluk?

Het is een belangrijke vraag die de wetenschap nog niet volledig moet beantwoorden. We hebben veel geleerd over de demografie van geluk en hoe deze wordt beïnvloed door omstandigheden zoals inkomen, opleiding, geslacht en huwelijk. Maar de wetenschappelijke resultaten zijn verrassend: dergelijke factoren lijken geen bijzonder sterke effecten te hebben. Ja, mensen zijn over het algemeen gelukkiger als ze meer geld verdienen dan minder, of zijn getrouwd in plaats van single, maar de verschillen zijn vrij bescheiden.

Hoewel onze doelen in het leven vaak rond dit soort mijlpalen draaien, wordt mijn onderzoek gedreven door het idee dat geluk meer te maken heeft met de inhoud van onze moment-tot-moment-ervaringen dan met de belangrijkste omstandigheden van ons leven. Het lijkt zeker dat vluchtige aspecten van ons dagelijks leven - zoals wat we doen, met wie we bezig zijn en waar we aan denken - een grote invloed hebben op ons geluk, en toch zijn dit juist de factoren die Het was het moeilijkst voor wetenschappers om te studeren. Een paar jaar geleden bedacht ik een manier om het momentane geluk van mensen in het dagelijks leven op enorme schaal, over de hele wereld, te bestuderen, iets wat we nooit eerder waren geweest in staat om eerder te doen. Dit gebeurde in de vorm van trackyourhappiness.org, dat iPhones gebruikt om het geluk van mensen in realtime te volgen. Mijn resultaten suggereren dat geluk inderdaad zeer gevoelig is voor de inhoud van onze moment-tot-moment-ervaring. En een van de krachtigste voorspellers van geluk is iets dat we vaak doen zonder het ons zelfs maar te realiseren: geestdwalen.

Nu hier

We hebben als mensen een uniek en krachtig cognitief vermogen om onze aandacht te richten op iets anders dan wat er in het hier en nu gebeurt. Een persoon zou op zijn kantoor op zijn computer kunnen werken, en toch zou hij aan iets anders kunnen denken: de vakantie die hij vorige maand had, die sandwich die hij gaat kopen voor de lunch, of zich zorgen maakt dat hij kaal wordt.

Dit vermogen om onze aandacht te richten op iets anders dan het heden is echt verbazingwekkend. Het stelt ons in staat te leren en te plannen en te redeneren op manieren die geen enkele andere diersoort kan. En toch is het niet duidelijk wat de relatie is tussen ons gebruik van dit vermogen en ons geluk. Je hebt waarschijnlijk mensen horen zeggen dat je je op het heden moet concentreren. "Wees hier nu", zoals Ram Dass in 1971 adviseerde. Misschien moeten we, om gelukkig te zijn, volledig ondergedompeld blijven en gefocust op onze ervaring in het moment. Misschien is dit een goed advies; misschien is mindwalking een slechte zaak. Aan de andere kant, wanneer onze gedachten afdwalen, zijn ze ongedwongen. We kunnen de fysieke realiteit voor ons niet veranderen, maar we kunnen overal in onze gedachten gaan. Omdat we weten dat mensen gelukkig willen zijn, gaan we misschien, wanneer we rondzwerven in onze gedachten, ergens gelukkiger dan de realiteit die we achterlaten. Het zou heel logisch zijn. Met andere woorden, misschien stellen de genoegens van de geest ons in staat om ons geluk te vergroten door geestdwalen.

Hoe werkt het? In principe stuur ik mensen op willekeurige momenten gedurende de dag signalen, en dan stel ik hen vragen over hun ervaring op het moment vlak voor het signaal. Het idee is dat als we kunnen kijken hoe het geluk van mensen in de loop van de dag op en neer gaat, en proberen te begrijpen hoe dingen zoals mensen doen, met wie ze bezig zijn, waar ze aan denken en al het andere andere factoren die onze ervaringen beschrijven hebben betrekking op die ups en downs in geluk, we kunnen uiteindelijk enkele van de belangrijkste oorzaken van menselijk geluk ontdekken.

We hebben het geluk gehad met dit project om veel gegevens te verzamelen, veel meer van dit soort gegevens dan ooit tevoren verzameld, meer dan 650.000 real-time rapporten van meer dan 15.000 mensen. En het zijn niet alleen veel mensen, het is een heel diverse groep, mensen van verschillende leeftijden, van 18 tot de late jaren 80, een breed scala aan inkomens, opleidingsniveaus, burgerlijke staat, enzovoort. Ze vertegenwoordigen gezamenlijk alle 86 beroepscategorieën en komen uit meer dan 80 landen.

Zwerven in de richting van ongeluk

Dus wat hebben we gevonden?

Allereerst dwalen de gedachten van mensen af. Zevenenveertig procent van de tijd denken mensen aan iets anders dan wat ze op dit moment aan het doen zijn. Beschouw die statistiek de volgende keer dat je in een vergadering zit of op straat rijdt.

Hoe hangt dat percentage af van wat mensen doen? Toen we 22 activiteiten doorzochten, vonden we een bereik: van 65 procent wanneer mensen douchen of tanden poetsen, tot 50 procent wanneer ze aan het werk zijn, tot 40 procent wanneer ze sporten. Dit ging helemaal door tot seks, toen 10 procent van de tijd de gedachten van mensen zwierf. In elke activiteit anders dan seks waren mensen echter ten minste 30 procent van de tijd dwalend, wat volgens mij doet vermoeden dat mind-dwalen niet alleen frequent is, maar dat het alomtegenwoordig is. Het doordringt alles wat we doen.

Hoe verhoudt geestdoleren zich tot geluk? We ontdekten dat mensen aanzienlijk minder gelukkig zijn als hun gedachten dwalen dan wanneer ze dat niet zijn, wat jammer is omdat we het zo vaak doen. Bovendien is de omvang van dit effect groot - hoe vaak iemands gedachten afdwalen, en waar ze aan denken als het dat doet, is veel voorspelbaarder voor geluk dan hoeveel geld ze bijvoorbeeld maken.

Nu zou je kunnen kijken naar dit resultaat en zeg: "Ok, gemiddeld zijn mensen minder blij als ze op hun gemak zijn, maar zeker als hun geest afdwaalt van iets dat niet erg leuk was om mee te beginnen, dan zal ten minste dan geestdwalen worden gunstig voor het geluk. "Naar het blijkt zijn mensen minder gelukkig als ze dwalend zijn, ongeacht wat ze doen. Mensen vinden het bijvoorbeeld niet prettig om naar het woon-werkverkeer te werken; het is een van hun minst leuke activiteiten. Toch zijn mensen aanzienlijk gelukkiger wanneer ze alleen op hun reis zijn gericht dan wanneer hun geest naar iets anders afdwaalt. Dit patroon geldt voor elke afzonderlijke activiteit die we hebben gemeten, waaronder de minst leuke activiteit. Het is verbazingwekkend. Maar veroorzaakt mind-dwalen eigenlijk ongelukkig zijn, of is het andersom? Het kan zijn dat mensen niet tevreden zijn en hun gedachten afdwalen. Misschien is dat de reden voor deze resultaten.

We hebben geluk met deze gegevens, omdat we veel reacties van elke persoon hebben, en dus kunnen we kijken en zien of geestdoordringing de neiging heeft om vooraf te gaan aan ongeluk, of heeft ongeluk de neiging om vooraf te gaan -mind dwalen? Dit geeft ons enig inzicht in de causale richting. Naar het blijkt is er nu een sterke relatie tussen mind-zwervend en kort ongelukkig zijn, consistent met het idee dat mind-dwalen mensen ongelukkig maakt.Daarentegen is er geen relatie tussen nu ongelukkig zijn en geestdwaling een korte tijd later. Mind-dwalen gaat vooraf aan ongeluk, maar ongeluk gaat niet vooraf aan mind-dwalen. Met andere woorden, mind-dwalen lijkt waarschijnlijk een oorzaak te zijn, en niet alleen een gevolg, van ongeluk.

Hoe kan dit gebeuren? Ik denk dat een groot deel van de reden is dat wanneer onze gedachten afdwalen, we vaak denken aan onaangename dingen: onze zorgen, onze angsten, onze spijt. Deze negatieve gedachten blijken een gigantische relatie te hebben met (on) geluk. Maar zelfs als mensen aan iets denken dat ze neutraal noemen, zijn ze nog steeds aanzienlijk minder gelukkig dan wanneer ze geen hersenkraker zijn. Zelfs als ze ergens aan denken, beschrijven ze het als aangenaam, maar ze zijn nog steeds iets minder gelukkig dan wanneer ze helemaal geen hersenkraker zijn.

De les hier is niet dat we helemaal moeten stoppen met mindminnen. Per slot van rekening is ons vermogen om het verleden opnieuw te bekijken en de toekomst te verbeelden enorm nuttig, en een zekere mate van mind-dwalen is waarschijnlijk onvermijdelijk. Maar deze resultaten suggereren wel dat minder vaak ronddwalen in gedachten de kwaliteit van ons leven aanzienlijk zou kunnen verbeteren. Als we leren het heden ten volle te benutten, kunnen we effectiever omgaan met de slechte momenten en nog meer plezier putten uit de goede momenten.

Dit essay is gebaseerd op een TED-lezing van 2011 door Matt Killingsworth.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op

Greater Good

, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley, een van de partners van Om het originele artikel te bekijken, klik hier.

lichaam en geest

Wanneer zijn we het gelukkigst? Wanneer we in het moment blijven, zegt onderzoeker Matt Killingsworth.