Compassion in the Rainforest

Save The Children of the Rainforest (Juli- 2019).

Anonim
Toen Ira Rifkin jaren geleden naar de oerwouden van Ecuador reisde, ontdekte hij dat hij, hoewel hij ver van huis was, dichterbij een authentieke menselijke verbinding was gekomen.

Begin dertiger jaren Ik ging naar Zuid-Amerika in een vergeefse poging om aan mezelf te ontsnappen. Een andere relatie was geëindigd en ik was eenzaam en teruggetrokken. Romantisch dat ik ben, besloot ik dat ik mezelf in een buitenaardse en gevaarlijke omgeving moest plaatsen. Alleen daar, geloofde ik, in een plaats waar ik gedwongen zou worden om anderen te bereiken voor fysieke overleving, zou ik de authentieke menselijke verbinding die ik zo verlangde volledig kunnen ervaren. Mijn bestemming werd het oer-Amazone-regenwoud van oostelijk Ecuador, thuis van het Waodani volk, een historisch nomadische en gewelddadige stam die ik als jongen in de jaren vijftig voor het eerst leerde kennen op de pagina's van

Life . Ik herinnerde me dat ik gefascineerd was door het verhaal van hoe de Waodani vijf Amerikaanse christelijke missionarissen gedood hadden die probeerden hen te verlokken uit de veiligheid van hun junglebedekking met plastic emmers, machetes en dergelijke. Onherstelbaar, ik maakte Waodani grondgebied mijn bestemming.Traditionele Waodani-cultuur grenst aan de paranoïde. Alle buitenstaanders werden verondersteld een bedreiging te zijn - zoals de meesten, op de een of andere manier, inclusief missionarissen die de cultuur veranderen. De Waodani handelden op dit geloof door het concept van eerste aanval een hoeksteen van hun overlevingsplan te maken; vandaar het doden van de zendelingen. Hun buren noemden hen de Auca, een Quechua-Indiaas woord dat over het algemeen werd vertaald als "woest." Om naar het Waodani-territorium te gaan, reisde ik als een journalist met dezelfde organisatie waartoe de vijf vermoorde missionarissen behoorden, het Summer Institute of Linguistics (SIL). Het doel van de groep was om het Nieuwe Testament in elke gesproken taal te vertalen. Als een taal een geschreven vorm ontbeerde, begonnen de bekwame taalkundigen van SIL er een te maken, jarenlang in het proces.

SIL-officials in Quito lieten me een ritje maken op een van hun gammele DC-3's naar Limoncocha, hun Ecuadoriaanse jungle basiskamp. Vandaar ging ik met eenmotorig vliegtuig naar Tiwaeno, een dorp in Waodani en een vooruitgeschoven zendingspost. In 1974, toen ik in Tiwaeno aankwam, hadden de Waodani die geen deel van de buitenwereld wilden en die woest waren, zichzelf afgescheiden van de rest van de stam door zich dieper in het bos terug te trekken. Daardoor kon ik een zendeling met de naam Jim vergezellen op zijn oerwoudbezoeken aan Waodani-families die, in verschillende mate, open waren voor buitenstaanders. Dus het was op een dag dat hij en ik een kleine open plek betraden waarin een uitgebreid gezin van een halve een twaalftal mannen en hun vrouwen en kinderen woonden in een tijdelijke rieten dak gemeenschappelijke structuur. De vrouwen en kinderen haastten zich naar de achterkant van de hut, voor het geval de mannen, die een vreemd assortiment oude badpakken of genitale schutbladen droegen, kommen met masato aanboden, een soepachtige drank gemaakt van gekookt en gefermenteerd maniokknollen op smaak gebracht met palmfruit. De mannen giechelden en spraken nerveus onder elkaar. Eén voor één naderden ze elkaar en begonnen me overal aan te raken. Een opende mijn heuptasje en haalde mijn notitieblok tevoorschijn. Nog een vingervinger op het stiksel op mijn kleding, misschien in een poging erachter te komen hoe ze waren gemaakt. Zoals Jim had geadviseerd, lachte ik breed en liet hun nieuwsgierigheid vrije expressie zien.

Het was een buitengewoon moment. Ik herinner me dat ik getransporteerd werd naar een veranderde bewustzijnsstaat, me minder zelfbewust, vredig en op het moment voelde dan ik ooit had. Recreatiemedicijnen hadden me dichtbij dit punt gebracht, maar dit was anders. Dit voelde echt. Dit was transcendentie, hoe kort het ook was. Toen vroeg de hoofdman - een korte, gehurkte kerel genaamd Cawaenae - me het soort vragen dat hij aan alle vreemden stelde, vragen om te bepalen of ik een potentiële vijand was: wie waren mijn verwanten?Waar woonde ik?

Ik vond het het beste om mijn antwoord te vereenvoudigen. Ik zei dat ik alleen achter de bergen woonde en alle details wegliet over een zoon die bij een ex-vrouw en een gezin woonde, zo perplex als Cawaenae was over wat ik van plan was. Jim vertaalde mijn woorden in Waodani, en terwijl hij dat deed, verdween de glimlach uit Cawaenae's gezicht. De hoofdman, zijn ogen gesloten met de mijne, sprak opnieuw. Cawaenae, legde Jim uit, was bedroefd om te horen dat ik alleen woonde. Hij vroeg zich af wie er op me jaagde toen ik ziek of gewond was, die naast me vocht toen ik werd aangevallen, welke kinderen voor me zouden zorgen toen ik oud werd?

Zijn mededogen raakte me diep. Hier was de authentieke menselijke verbinding waarvoor ik was gekomen. Toen ik hoorde dat het mijn kwetsbaarheid lanceerde, werd ik betraand toen Cawaenae me bleef aankijken. De Waodani waren ooit onbekeerlijke moordenaars - Cawaenae had waarschijnlijk gedood. Maar hij en zijn mensen begrepen ook het belang van verwantschap en gemeenschappelijke verantwoordelijkheid tot een diepte die veel van onze moderne mensen hebben verloren.

Ons technologische tijdperk biedt ongekende mogelijkheden tot verbinding. We kunnen 24/7 onheilen tweeten en obsessief op het internet surfen. Maar hoe dat verbleekt naast de ervaring van een authentieke menselijke connectie met een minnaar, een kind, een ouder, een vriend - of een bijna naakt & wildaard " die instinctieve compassie toont in zijn ongeremde diepste betekenis. Ira Rifkin is de auteur van

Spirituele perspectieven op globalisering: het gevoel van economische en culturele opluchting

(SkyLight Paths

).

Foto © iStockPhoto.com/ABDESIGN

practices


Toen Ira Rifkin jaren geleden naar de oerwouden van Ecuador reisde, ontdekte hij dat hij, hoewel hij ver van huis was, dichterbij een authentieke menselijke verbinding was gekomen.