Kan meditatie tot blijvende verandering leiden?

Aflevering 1 - Lesson 4 The Mind - Werking van je geest (Juni- 2019).

Anonim
Een nieuw boek onthult hoe langetermijnmeditatie kan leiden tot diepgaande verbeteringen in onze geest, hersenen en lichaam. Mindfulness-meditatie is tegenwoordig overal. Van het klaslokaal tot de bestuurskamer springen mensen op de mindfulness-trein, in de hoop enkele van de beloofde voordelen ervan te ontdekken, zoals betere focus, meer harmonieuze relaties en minder stress. Ook ben ik een mindfulness-meditatiepraktijk gestart en ik vond het nuttig in mijn dagelijks leven. Maar als wetenschapsjournalist moet ik me nog steeds afvragen: loopt de hele hype rond mindfulness voor op de wetenschap? Wat zegt het onderzoek

over mindfulness?

Om deze vragen te beantwoorden, zoek niet verder dan Altered Traits: Science Reveals How meditation Changes Your Mind, Brain and Body , a nieuw boek van journalist Daniel Goleman en prominente neurowetenschapper Richard Davidson. Met hun decennia aan onderzoek en kennis hebben Davidson en Goleman een zeer leesbaar boek geschreven dat lezers helpt de tarwe te scheiden van het kaf van mindfulness-wetenschap. Daarbij maken ze een overtuigend argument dat meditatie, in verschillende vormen, de kracht heeft om ons niet alleen in het moment, maar op diepere, blijvende manieren te transformeren. Veel mensen hebben kennisgemaakt met mindfulness-meditatie door de werk van het Mindfulness-Based Stress Reduction (MBSR) -programma van Jon Kabat-Zinn. MBSR is uitgebreid onderzocht en gekoppeld aan veel positieve resultaten voor medische patiënten. Maar hoewel MBSR veel mensen heeft geholpen, is het niet altijd duidelijk welke aspecten van de training - bewuste ademhaling versus yoga versus liefdevolle vriendelijkheidmeditatie - het meest nuttig zijn voor bepaalde problemen waarmee mensen worden geconfronteerd. Het is ook niet altijd duidelijk dat de effecten van MBSR-training langer duren dan wanneer de training eindigt.

Davidson en Goleman willen niet alleen de tijdelijke effecten van mindfulnesstraining onthullen, maar ook hoe het beoefenen van verschillende vormen van meditatie in de loop der tijd onze algemene eigenschappen beïnvloedt - meer stabiele aspecten van onszelf. Dat is waar Davidson en Goleman binnenkomen. Ze willen niet alleen de tijdelijke effecten van mindfulnesstraining onthullen, maar ook hoe het beoefenen van verschillende vormen van meditatie in de loop van de tijd onze algemene eigenschappen beïnvloedt - meer stabiele aspecten van onszelf.En ze beweren dat eenvoudiger vormen van training gericht op mindfulness een aantal voordelen kunnen hebben, maar tekortschieten als je op zoek bent naar blijvende verandering.Volgens de auteurs zijn er vier hoofdmanieren waarop meditatie - vooral als dit consequent in de loop van de tijd wordt toegepast - kan een diepere impact op ons hebben.

1. Meditatie verbetert onze veerkracht tot stress

Volgens neurowetenschappelijk onderzoek dempen mindfulness-praktijken de activiteit in onze amygdala en vergroten ze de verbindingen tussen de amygdala en de prefrontale cortex, die ons beiden helpen minder reactief te zijn voor stressoren en beter te herstellen van stress wanneer we ervaren het. "Deze veranderingen zijn kenmerkend: ze verschijnen niet alleen tijdens de expliciete instructie om de stressvolle stimuli bewust waar te nemen, maar zelfs in de 'baseline' toestand '' voor mediteerders op de langere termijn, wat de mogelijkheid ondersteunt dat mindfulness onze bekwaamheid om te verwerken verandert stress op een betere, meer permanente manier.

2. Meditatie verhoogt onze compassievolle zorg voor anderen. Hoewel velen van ons compassievolle attitudes kunnen volgen, kunnen we ook lijden als we anderen zien lijden, wat een staat van verlamming of terugtrekking kan veroorzaken. Maar studies hebben aangetoond dat het beoefenen van liefderijke goedheid voor anderen onze bereidheid vergroot om actie te ondernemen om het lijden te verlichten. Het lijkt dit te doen door de amygdala-activiteit te verminderen in de aanwezigheid van lijden, terwijl het ook schakelingen in de hersenen activeert die zijn verbonden met goede gevoelens en liefde. "Het cultiveren van een liefdevolle zorg voor het welzijn van anderen heeft een verrassend en uniek voordeel: het hersencircuit voor geluk verschijnt, samen met medeleven," schrijf de auteurs. 3. Meditatie vergroot ons vermogen om te focussen en op te letten

Het is niet zo verwonderlijk dat meditatie de aandacht zou beïnvloeden, omdat veel oefeningen zich op deze vaardigheid concentreren. En, in feite hebben onderzoekers ontdekt dat meditatie helpt gewenning te bestrijden - de neiging om te stoppen met aandacht te schenken aan nieuwe informatie in onze omgeving. Studies hebben aangetoond dat verbeterde aandacht tot vijf jaar na mindfulnesstraining lijkt aan te houden, wat erop wijst dat karaktertrekachtige veranderingen mogelijk zijn. Deze uitkomst van meditatie is bijzonder belangrijk, omdat het "een enorm bereik van wat ons effectief in de wereld maakt ondersteunt", alles van leren tot het besef dat we een creatief inzicht hebben gehad, om een ​​project tot het einde toe te doorstaan. "

Onderzoekers hebben ontdekt dat meditatie de gewenning helpt bestrijden - de neiging om te stoppen met aandacht te schenken aan nieuwe informatie in onze omgeving.

4. Meditatie helpt ons om ons lichter en minder zelfgericht te voelen

Hoewel het iets met compassie te maken heeft, is dit een specifiekere bevinding over hoe mindfulness je helpt te stoppen om jezelf als het centrum van het universum te zien. Volgens studies gaat activiteit in het 'standaardnetwerk' - het deel van ons brein dat, als het niet bezig is met gerichte activiteit, herkauwt over gedachten, gevoelens en ervaringen - tot rust in langdurige mediteerders, wat erop wijst dat er minder over onszelf en onze plaats in de wereld. Lange-termijnmediteerders lijken ook een kleinere nucleus accumbens te hebben - een deel van de hersenen geassocieerd met plezier, maar ook verslaving. Volgens de auteurs: "Deze regio's liggen zeer waarschijnlijk ten grondslag aan wat traditionele [boeddhistische] teksten als de diepere oorzaken van lijden zien: gehechtheid en afkeer, waarbij de geest gefixeerd raakt op iets dat lonend lijkt of iets onaangenaams doet."

Meditatie leidt tot enkele verbeteringen in markers van gezondheid. Er zijn veel claims gemaakt over mindfulness en gezondheid; maar soms zijn deze beweringen moeilijk te onderbouwen of kunnen ze worden vermengd met andere effecten. Als het bijvoorbeeld pijn betreft, waarbij onze psychologie een duidelijke rol speelt in onze pijnervaring, is het nu duidelijk dat meditatie de pijn kan verminderen zonder rechtstreeks de fysiologische bron ervan aan te spreken. Er is echter enig goed bewijs dat meditatie fysiologische indices van gezondheid ook beïnvloedt. Bijvoorbeeld, het beoefenen van meditatielessen de ontstekingsreactie bij mensen die worden blootgesteld aan psychologische stressoren, in het bijzonder voor mediteerders op de lange termijn. Mediteerders lijken ook een verhoogde activiteit van telomerase te hebben - een enzym dat betrokken is bij een langere levensduur van de cellen en daarmee een lange levensduur.

De auteurs schetsen andere mogelijke voordelen van meditatie die minder robuuste bevindingen hebben. Maar hoewel het bewijs hiervoor fascinerend kan zijn, rapporteren Davidson en Goleman plichtsgetrouw ook het tegenbewijs, in een poging om "de strengste experimentele normen" te gebruiken om ongegronde claims te voorkomen. Ze stellen zelfs enkele van hun eigen bevindingen ter discussie, zoals Davidson's onderzoek naar veranderingen in de hersenen voor mediteerders, waarvan ze later besloten dat ze geen geweldige experimentele controle hadden.

"De gevonden verschillen [tussen mediteerders en niet-mediteerders] zouden kunnen zijn vanwege factoren zoals onderwijs of lichaamsbeweging, die elk een eigen bufferend effect hebben op de hersenen, "schrijven ze. "Dan is er zelfselectie: misschien kiezen mensen met veranderingen in de hersenen die gerapporteerd worden in deze studies voor meditatie, terwijl anderen dat niet doen." Met andere woorden, wees voorzichtig bij het verdedigen van resultaten.

Ze stellen zelfs enkele van hun eigen bevindingen ter discussie, zoals Davidson's onderzoek naar veranderingen in de hersenen voor mediteerders, waarvan ze later besloten dat ze geen geweldige experimentele controle hadden.

Over het algemeen betreuren de auteurs de slechte kwaliteit van veel studies en de manier waarop deze worden gebruikt om mindfulness-toepassingen in veel arena's. Ze maken zich zorgen dat te veel studies niet rigoureus zijn of dat sommige goed uitgevoerde onderzoeken nooit worden gepubliceerd omdat ze geen positieve bevindingen hebben. Deze en vele andere kanttekeningen bij het onderzoek bevestigen dat we in de handen zijn van experts die hun spullen kennen. Het resultaat is een boek dat zowel de geïnteresseerden in het onderwerp verlicht als de sceptici kalmeert. Voor degenen die misschien op het punt staan ​​over meditatie, stel ik voor het boek te lezen en tot uw eigen conclusies te komen. Misschien doet het hetzelfde voor u.

Dit artikel is aangepast van Greater Good, het online magazine van het Greater Good Science Center van UC Berkeley, een van Mindful's partners. Bekijk het originele artikel.

Je wilde, prachtige hersens

Drie dingen die we nog steeds niet weten over meditatie

wonen

Een nieuw boek onthult hoe langetermijnmeditatie kan leiden tot diepgaande verbeteringen in onze geest,hersenen en lichaam.