De grote vraag

De Grote Vraag - JtV Safri Jafri Productions (Juni- 2019).

Anonim
De jonge zoon van Anne Cushman, Skye, houdt haar op de been met zijn vele vragen: hoe weten we wat we weten? Hoe rechtvaardigen we onze beslissingen? Mijn zoon Skye was drie jaar oud toen hij vegetariër werd tijdens het wachten in de rij bij de vleesafdeling van Whole Foods. Zijn twijfels over vlees eten waren een paar dagen eerder begonnen, toen hij vernam dat sojaburgers weliswaar gemaakt waren van sojabonen, maar dat zalmburgers in feite niet gemaakt waren van zalmbonen. ("Geen vis die in de zee zwemt!", Had hij ongelovig gelachen toen ik uitlegde wat een zalm was. En dan bezorgd: "Hoe krijgen ze het om te stoppen met zwemmen in de zee en een burger te zijn?") Ik duwde hem door de gangpaden van de producten, terwijl hij in de mand van een volle winkelwagon zat te knagen aan een bagel met sesamzaad. "Ik zou graag een pond gemalen kalkoen willen," zei ik tegen de blanke man achter de vleesteller. Skye draaide zich in zijn stoel rond. De week daarvoor hadden we wilde kalkoenen bewonderd die door het hoge gras van het Spirit Rock-meditatiecentrum waggelen - hun rode lellen, hun gebogen bekken, hun hangende staartveren. "Turkije? Waar? "Vroeg hij.

" Eh… precies daar. "Ik gebaarde met tegenzin naar de hoop versnipperd rauw vlees in de glazen kast. Hij leunde voorover en staarde ernaar, en keek me achterdochtig aan. "Wat bedoel je, grond ???

" vroeg hij.

Skye is nu bijna zes, en sindsdien heeft hij geen vlees meer gegeten. Ik kook voornamelijk vegetarisch voedsel thuis en tot voor kort was hij genadig over mijn incidentele vleesetende momenten. Maar de laatste tijd heeft hij het me in het aangezicht onder ogen gezien. "Wilde die kip dood?" Vroeg hij terwijl ik aan een drumstick knaagde terwijl hij kaasravioli at. "Wat vond het toen het de boer zag komen om het te doden? Is het weggelopen? Was zijn moeder verdrietig? "Toen hij me opperde voor details over hoe de kip stierf, vertelde ik hem dat iemand waarschijnlijk zijn hoofd had afgesneden. "Heeft dat niet de kippen gevoelens gekwetst?" Vroeg hij.

Ik heb hem uitgelegd dat het leven het leven eindeloos verslindt, dat eten meestal het doden van een ander levend ding inhoudt, en dat het belangrijk is om het met dankbaarheid te doen en respect. Ik vertel hem dat verschillende mensen andere beslissingen nemen over wat voor levende wezens ze bereid zijn te eten. (Ik weet dat ik hier in controversiële wateren sta, maar zelfs boeddhisten hebben verschillende opvattingen over hoe het niet-moordende voorschrift moet worden geïnterpreteerd, met oprechte beoefenaars - inclusief monniken - die het hele gamma van veganisten tot alleseters runnen.) Maar, voerde hij aan, " Je kunt de vrucht van een boom eten zonder hem te doden. " Zou ik een kleine Jain in mijn huis hebben, op fruit en noten leven en een wit masker dragen zodat hij geen insecten inademde? Zelfs brood bakken veroorzaakte moeilijke vragen toen hij hoorde dat gist een levend organisme was dat in de oven werd gedood. "Weet gist dat het bestaat?" Vroeg hij fronsend. "Denkt het, " Ik ben gist! En ik wil niet dood! '

? " Skype versmolt afgelopen zomer toen hij me een gigantische kakkerlak zag slaan met mijn flip-flop in de slaapkamer van ons vakantie strandhuis. "Die kakkerlak wilde leven!" Snikte hij. "En nu gaan ze je in de gevangenis stoppen." "Liefje, ze plaatsen geen mensen in de gevangenis voor het doden van kakkerlakken," legde ik uit. "Maar ze plaatsten de man die John Lennon neerschoot in gevangenis! "

Ik verduidelijkte dat John Lennon een Beatle was, geen kakkerlak, en dat mensen gewoonlijk probeerden zich te ontdoen van kakkerlakken in hun huizen, omdat zij kiemen droegen en mensen ziek konden maken.

" Does " ontdoen van ' betekent

' squish '?

"hij vroeg.

" Soms ", gaf ik toe (hoewel ik ooit op een retraite een Thaise monnik heb ontmoet die mieren overhaalde om te vertrekken mijn tent door de Heart Sutra

te chanten. Skye dacht een tijdje na. "Wat betekent

" ontdoen van George Bush ? "Vroeg hij.Als het gaat om onbeantwoordbare vragen, zijn kippen en gist en George Bush slechts het begin. Afgelopen zomer, gewoon leren lezen en schrijven, stond Skye erop dat we Google een vraag stellen die hij moeizaam in de computer had ingetypt, waarbij ik hem hielp om de woorden te laten klinken: "Waarom doden mensen andere mensen?" Ik zei hem dat je op internet geen antwoord op die vraag kon vinden (hoewel onze zoektocht wel een reeks artikelen over wapenbeheersing naar voren bracht). In de maanden daarna hebben we het onderwerp oorlog en geweld keer op keer opnieuw bekeken. We hebben gesproken over onwetendheid, en pijn en verhongering. We hebben gesproken over gevechten om middelen zoals voedsel en water te beheersen. We hebben het gehad over mensen die geloven dat als je gekwetst bent, iemand anders pijn zal doen, dat je je beter gaat voelen, en dat mensen van wie mama's en papa's hen niet konden leren dat het altijd beter is om je woorden te gebruiken. elk antwoord leidt tot meer vragen. Waarom hebben hun mama's ze niet onderwezen? Waarom sturen we ze geen eten in plaats van ze te bestrijden? "Het zijn voornamelijkjongens

die mensen vermoorden," zei hij op een avond tijdens het eten. "Waarom denk je dat?" Vroeg ik."Omdat wanneer ik de krant zie en er foto's zijn van oorlogen zijn het bijna altijd mannen. Waarom vechten mannen niet tegen oorlogen en vrouwen? "

Op een avond schraapte hij het laatste beetje ijs uit zijn schaal. Hij vroeg me opgewekt:" Als ik dood ben, zal ik me herinneren ??? " De grootste vragen van allemaal hebben de neiging om te komen voor het slapen gaan. "Waar kwam de aarde vandaan?" Vroeg hij toen we ons nestelden onder zijn dekbed en omhoog keken naar de gloed-in-het-donker-sterrenbeelden op zijn plafond. "Waar kwamen de allereerste mensen vandaan? Zullen de mensen nog steeds hier zijn om de aarde te bekijken wanneer deze sterft? "Ik bood een twee minuten durende samenvatting van de evolutie en de oerknal aan. "Maar waarom begonnen apen in mensen te veranderen?" Vervolgde hij. "En waar kwamen alle spullen die in de oerknal waren vandaan?" En dan, een paar minuten later: "Die explosie - hoe heette die? De oerknal? Is dat wat San Rafael maakte? "Toen hij hoorde van Skye's existentiële vragen, stuurde mijn 83-jarige vader - een katholiek gepensioneerd leger-generaal - mij een e-mail:" Waarom niet gewoon Skye vertellen dat sommige mensen zeggen dat God alle dingen, zichtbaar en onzichtbaar, heeft gemaakt en het daarbij heeft gelaten? Dan kan hij de rest trainen terwijl hij meegaat. " Verwijs gewoon de onderzoeken in de commandostructuur naar de uiteindelijke Opperbevelhebber? Ik weersta het idee. Maar als de vragen blijven komen, moet ik toegeven dat ik in een zee van mysteries zwem. Om de paar minuten confronteert Skye me met mijn eigen onwetendheid. Ik weet niet hoe plastic wordt gemaakt. Ik weet niet of de aarde altijd een maan had. Ik weet niet hoe computers afdrukken of hoe film wordt ontwikkeld en of gistpoepts. Veel van de dingen die ik vroeger wist, herinner ik me niet meer - hoe kwadratische vergelijkingen, de redenen voor de oorlog van 1812, het verschil tussen mitose en meiose op te lossen. En veel van de zwart-wit dingen waar ik zeker van was (wat goede mensen moeten eten en niet eten, waarom Skye's vader en ik niet langer getrouwd zijn) zijn nu opgelost in grijstinten.

Sommige antwoorden, Skye en ik kunnen ons wenden tot het woordenboek of de encyclopedie of het internet. Ik kocht hem een ​​prachtig boek over de oorsprong van het universum genaamd

Born with a Bang

, dat hem vertelt dat elk deeltje van zijn lichaam is gemaakt van sterrenstof dat is gevormd in een moederster die miljarden jaren geleden explodeerde. Gekruld op de bank bij het vuur met hem in mijn schoot, las ik het hardop tegen hem uit, en we verwonderden ons samen. Maar uiteindelijk wil ik voor hem wat ik wil voor mezelf - om in het mysterie zelf te kunnen leven,en vertrouw op het creatieve ontvouwen ervan. Ik wil dat hij worstelt met de uitdaging hoe te leven met vrede en integriteit in een complexe en soms gewelddadige wereld. Ik wil dat hij leert, zoals de dichter Rilke schreef, om "de vragen zelf lief te hebben, zoals afgesloten kamers of een boek geschreven in een vreemde taal." Ik wil niet dat de illusie van definitieve antwoorden een harde huid vormt voor zijn tedere hart,die nog steeds trilt met gelijke sympathie voor gist, voor soldaten, voor kakkerlakken, voor John Lennon. Skye denkt nog steeds dat ik hem antwoorden kan geven. Maar de waarheid is dat hij degene is die mij lesgeeft. Zijn eindeloze vragen herinneren me keer op keer aan de vreugde en de gebroken harten en de onoplosbare koans die ons op elk moment omringen. En ze herinneren me eraan om dankbaar te zijn voor de kans om te leven in het midden van dit enorme onbekende. Elke avond voor het avondeten houden Skye en ik elkaars hand vast en hij biedt een geïmproviseerde zegen. Vorige week, toen de meedogenloze lenteregens op ons dak neerkwamen, pakte hij mijn hand, keek naar onze gebakken tofu, rijst en salade en zei: "Dank je wel voor de prachtige aarde voor het maken van al dit voedsel. Dank aan de regen voor het helpen groeien. Bedankt aan alle geweldige mensen waar we van houden. En bedankt aan de oerknal omdat je alles hebt laten gebeuren. " Dat is de eerste keer dat ik" dankjewel "tegen de oerknal heb gezegd. Maar ik heb het gevoel dat het niet de laatste zal zijn.

Anne Cushman is de directeur van het Mindfulness Yoga-trainingsprogramma in het Spirit Rock-meditatiecentrum.

home

De jonge zoon van Anne Cushman, Skye, houdt haar aan haar tenen met zijn vele vragen: hoe weten we wat we weten? Hoe rechtvaardigen we onze beslissingen?